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I Love the Bronx: Blue Magic
Yo Amo al Bronx: Magia Azul

I Love the Bronx: Blue Magic

By Nilka Martell



As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Across the street from the Fordham University Campus on Fordham Road is the Theodore Roosevelt Educational Campus.

When I was growing up in the 80’s, Roosevelt High School had a less-than-stellar reputation.

Things have changed since then.

In 2002, the school was renamed Theodore Roosevelt Educational Campus and restructured to house small high schools with individual principals.

Some facilities, like the library, cafeteria and gymnasium, are shared between the schools.

There are even shared programs, like JROTC and swimming. The school has two functioning pools and offers swimming as a physical education option and also has a campus swimming team open to students of all schools located within the building.

Reluca Gruin hails from Austria and is an international aquatic teacher working at the Campus. She is the recipient of New York State Association of Health, Physical Education, Recreation and Dance’s 2011 Amazing People in Aquatics award.

In addition, this year she has been nominated for the organization’s 2013 Teacher of the Year.

Gruin is also the founder and director of the Water Show for NYC Public Schools which is located right here in the Bronx – at the Theodore Roosevelt Educational Campus.

This past Fri., Jun. 7th, the Fifth Annual “Blue Magic” water show was held.

19 students from the various schools participated.

Parents, family members and supporters came out to watch the result of many weeks of practice.

The water show is an annual artistic and acrobatic display of swimming, gymnastic, water ballet and synchronized swimming skills.

Though the show was directed and choreographed by Gruin, with much input and improvisations from her energetic and artistic students.

The show included synchronized swimming pieces, solos, lifts and diving through hoops.

The students were focused, poised and proud to show off the moves, including somersaults and flips they worked so hard to execute.

One of my favorite parts of the show was one particular lift – the one actors Jennifer Grey and Patrick Swayze performed at the end of the 1987 blockbuster Dirty Dancing.

It is awesome to know that these programs exist in the Bronx.

They are a significant part of the positive development of the urban population it serves. It is even better to know that there are teachers in our borough who are innovative and seek to create and carry out these programs for our public school teenagers.

These opportunities teach discipline, commitment, teamwork and promote physical activity.

I hope in coming years the event can be held on a grander scale – perhaps open to the public so that others can see the work being done in the Bronx and replicate it at other high schools.

Yo Amo al Bronx: Magia Azul

Por Nilka Martell



Como parte de nuestra continua serie BFP destacando los diversos espacios favoritos, las cosas y la gente de nuestro condado, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su lugar de orígen.

“Soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de descendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años hasta diciembre del 2010, a partir de entonces ella ha estado dedicando tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son incansables, y admirables.

“Yo deseo que mis compañeros residentes estén conscientes e informados de cuán hermoso es nuestro condado, lo que éste ofrece, y cómo dar una mano de ayuda a nuestro medioambiente”.

Sobre este nuevo momento en su vida, Martell dice, “Nunca me he sentido con tanta vida”.

Al cruzar la calle del recinto de Fordham University en Fordham Road se encuentra el Theodore Roosevelt Educational Campus.

Cuando crecía en la década de los 80, Roosevelt High School tenía una reputación poco-menos-que-excelente.

A partir de entonces las cosas han cambiado.

En el 2002, la escuela fue rebautizada como Theodore Roosevelt Educational Campus y reestructurada para alojar pequeñas escuelas secundarias con directores individuales.

Algunas instalaciones, como la biblioteca, la cafetería y el gimnasio, son compartidas entre las escuelas. Existen hasta programas que son compartidos, como JROTC y la natación. La escuela tiene dos piscinas funcionando y ofrece natación como una opción de educación física y tiene también un equipo de natación del recinto, abierto a los estudiantes de todas las escuelas localizadas dentro del edificio.

Reluca Gruin proviene de Austria y es una profesora acuática internacional quien labora en el recinto. Ella ha recibido el galardón New York State Association of Health, Physical Education, Recreation and Dance Amazing People in Aquatics del año 2011.

Además, ella ha sido nominada este año para el galardón Maestra del Año 2013 de la organización.

Gruin es también fundadora y directora del Water Show for NYC Public Schools, el cual esta localizado justo aquí en el Bronx –en el Theodore Roosevelt Educational Campus.

Este pasado viernes 7 de junio, se celebró el quinto espectáculo acuático anual “Blue Magic”.

En el participaron 19 estudiantes de diversas escuelas.

Padres, miembros de familias y simpatizantes vinieron a ver el resultado de muchas semanas de práctica.

El show acuático es una demostración anual de natación, gimnasia, ballet acuático y destrezas de natación sincronizada.

No obstante el show fue dirigido y coreografiado por Gruin, con mucho apoyo e improvisaciones por parte de sus enérgicos y artísticos estudiantes.

El espectáculo incluyó piezas de natación sincronizada, solos, alzadas y nadar a través de aros.

Los estudiantes estuvieron enfocados y posicionados y orgullosos de mostrar los movimientos, incluyendo vuelta de carneros y voltaretas, las que arduamente trabajaron para ejecutar.

Una de mis partes favoritas del show lo fue una remontada en particular—la que los actores Jennifer Grey y Patrick Swayze ejecutaron el número final del éxito de taquilla del 1987 Dirty Dancing.

Es admirable el saber que estos programas existen en el Bronx.

Forman parte significativa del desarrollo positivo de la población urbana a la cual sirve. Es mejor aún el saber que existen maestros en nuestro condado quienes son innovadores y buscan crear y llevar a cabo estos programas para los adolescentes de nuestras escuelas públicas.

Estas oportunidades enseñan disciplina, compromiso, trabajo en equipo y promueven la actividad física.

Espero que en los años por venir el evento pueda celebrarse en una mayor escala—tal vez abierto a las escuelas públicas de manera que otros puedan ver la obra realizada en el Bronx y reproducirla en otras escuelas secundarias.

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