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Raising the roof (not the rent)
Hacer ruido (sin elevar la renta)

Raising the roof (not the rent)

Story and photos by Mónica Barnkow


They’ve seen the light.

A pilot program seeks to help building owners save green – all around.

“It is a great vision,” added David Kane, Vice President of Project Development of Village Power.
“It is a great vision,” added David Kane, Vice President of Project Development of Village Power.

“The Bronx Clean Energy and Housing Initiative” would help owners establish and finance building energy retrofits, such as solar panels and insulated windows, in order to cut costs, help preserve housing affordability, and make a positive impact on energy conservation.

The program would assist owners in paying for the costs of the improvements and they, in turn, agree to use the imminent energy savings to keep rents affordable for tenants.

Borough President Rubén Díaz, Jr.
Borough President Rubén Díaz, Jr.

An information session was held at the Bronx County Building on Wed., June. 3rd.

The initiative was launched in partnership with Village Power, which will provide online service and support to help finance, install and operate solar and renewable energy solutions.

Administered by the Department of Housing Preservation and Development (HPD), the program is voluntary for Bronx building owners. Owners consent to use the expected savings from the energy upgrade to keep rents affordable, and to pay back the investment by leasing equipment.

“It is an equipment-lease situation. With the savings, you will pay back for the equipment,” explained James Rausse, Director of Capital Programs at the Office of the Bronx Borough President.

The program will start with three to five apartment buildings with 50 or more units and would later expand to include smaller buildings. The green upgrade in each building would be comprehensive in order to optimize their cost efficiency and maximize savings.

“The whole goal is to keep rents affordable,” said Rausse. “[All that is needed] is a handful of buildings to show this program works.”

While new affordable housing buildings in the borough tend by design to be environmentally sustainable, the older ones lack environmentally friendly, green features. Advocates say improving upon the existing housing stock preserves affordable housing units and to improve tenants’ living conditions.

The information session was held at the Bronx County Building.
The information session was held at the Bronx County Building.

“We are leading the city in green buildings,” said Díaz.

He also anticipated an increase in employment and training opportunities for local residents interested in pursuing green building and technology.

Robert Schuler and Elda Anazagasty distributed energy-efficient equipment.
Robert Schuler and Elda Anazagasty distributed energy-efficient equipment.

“Think of the amount of job creation that we can generate with this,” he enthused.

“It is a great vision,” added David Kane, Vice President of Project Development of Village Power. He estimated that individual projects could run between $100,000 to $1 million dollars.  “We have been working to put the program together.”

James Rausse serves as Director of Capital Programs at the Office of the Bronx Borough President.
James Rausse serves as Director of Capital Programs at the Office of the Bronx Borough President.

The work is not limited to building owners.

Village Power offers community organizations, such as churches, schools, homeowner associations and non-profits, the opportunity to develop, finance and manage their own clean energy projects.

Kane says that the digital platform could prove a powerful tool to help manage projects in their entirety.

“There is a real value in creating a single location online,” he said.

The initiative, said the proponents, would serve as a model to be extended and expanded.

“We are ultimately improving health and comfort,” said Kane.

 

Hacer ruido (sin elevar la renta)

Historia y fotos por Mónica Barnkow


Vieron la luz.

Un programa piloto busca ayudar a los propietarios de edificios a ahorrar de forma ecológica en todo.

Robert Schuler and Elda Anazagasty distributed energy-efficient equipment.
Robert Schuler y Elda Anazagasty distribuyeron equipos de energía eficiente.

“La iniciativa de Energía Limpia y Vivienda del Bronx” podría ayudar a los propietarios a establecer y financiar la modernización de la energía del edificio, tales como paneles solares y ventanas con aislamiento, con el fin de reducir los costos, ayudar a preservar la vivienda asequible y hacer un impacto positivo en la conservación de la energía.

El programa podría ayudar a los propietarios a pagar los costos de las mejoras y, a su vez, deben aceptar usar los ahorros inminentes de energía para mantener las rentas asequibles para los inquilinos.

James Rausse serves as Director of Capital Programs at the Office of the Bronx Borough President.
James Rausse se desempeña como director de Programas de Capital en la oficina del presidente del condado del Bronx.

Una sesión de información se llevó a cabo en el edificio del condado del Bronx el miércoles 3 de junio.

La iniciativa fue lanzada en asociación con Village Power, que dará servicio y apoyo en línea para financiar, instalar y operar soluciones renovables y de energía solar.

Administrado por el Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda (HPD por sus siglas en inglés), el programa es voluntario para los propietarios de los edificios del Bronx. Los propietarios consienten utilizar los ahorros esperados de las mejoras de energía para mantener las rentas asequibles y para devolver la inversión por el arrendamiento de equipos.

“Es una situación del arrendamiento de equipos. Con los ahorros, tendrán que pagar de nuevo el equipo”, explicó James Rausse, director de Programas de Capital en la oficina del presidente del condado del Bronx.

El programa comenzará con tres a cinco edificios de apartamentos con 50 o más unidades y más tarde se ampliará para incluir edificios más pequeños. La actualización verde en cada edificio sería integral con el fin de optimizar su rentabilidad y maximizar el ahorro.

“El objetivo es mantener las rentas asequibles”, dijo Rausse. “[Todo lo que se necesita] es un puñado de edificios para demostrar que el programa funciona”.

The information session was held at the Bronx County Building.
La sesión informativa fue celebrada en el edificio del condado del Bronx.

Mientras que los nuevos edificios de viviendas asequibles en el condado tienden por diseño a ser ambientalmente sustentables, los más antiguos carecen de características verdes respetuosas del medio ambiente. Los defensores dicen que mejorar las viviendas existentes conservará las unidades de vivienda asequible y mejorará las condiciones de vida de los inquilinos.

Borough President Rubén Díaz, Jr.
El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr.

“Somos líderes en la ciudad en los edificios verdes”, dijo Díaz.

También previó un aumento de las oportunidades de empleo y capacitación para los residentes locales interesados en la construcción ecológica y la tecnología.

“Piensen en cuántos empleos podemos generar con esto”, dijo entusiasmado.

“Es una gran visión”, añadió David Kane, vicepresidente de desarrollo de proyectos de Village Power. Se estima que los proyectos individuales podrían variar entre $100,000 y $1 millón de dólares. “Hemos estado trabajando para armar el programa”.

El trabajo no se limita a los propietarios de edificios.

Village Power ofrece a las organizaciones comunitarias, tales como iglesias, escuelas, asociaciones de propietarios y organizaciones no lucrativas, la oportunidad de desarrollar, financiar y gestionar sus propios proyectos de energía limpia.

Kane dice que la plataforma digital podría ser una herramienta poderosa para ayudar a gestionar proyectos en su totalidad.

“It is a great vision,” added David Kane, Vice President of Project Development of Village Power.
“Es una gran visión”, añadió David Kane, vicepresidente de desarrollo de proyectos de Village Power.

“Hay un valor real en la creación de una única ubicación en línea”, dijo.

La iniciativa, dijeron los proponentes, servirá como modelo para ser extendida y ampliada.

“En última instancia, estamos mejorando la salud y la comodidad”, dijo Kane.

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