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Mejora del oasis

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Oasis Upgrade

State park rehab project nears completion

Story and photos by Gregg McQueen

The park is named for the famed philanthropist and athlete Roberto Clemente.

The revitalization of the Bronx’s only state park is nearly complete.

A $90 million transformation of Roberto Clemente State Park, located along a 25-acre stretch of the Harlem River, will be completed in May, state officials said recently.

The massive cash allocation to the park was announced in 2011 by Governor Andrew Cuomo, under New York’s Parks 2020 initiative.

“It was all about transforming, rebuilding, fixing all of our state parks, starting with the parks that serve the most and in the places that have no other state parks, like right here in the Bronx,” said State Parks Commissioner Rose Harvey at a press conference on January 3.

The park, the first state park to be created within an urban setting, was established in 1972.

Harvey visited the site along with State Park Regional Director Leslie Wright to show Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. and City Councilmember Vanessa Gibson the progress of the revitalization project.

Improvements to the park, which was heavily damaged by Hurricane Sandy, include a refurbished esplanade and new bulkhead along the river, as well as updated athletic fields, basketball courts, and swimming pool, installation of a floating dock for waterfront access, and new performance stage and outdoor activity area.

“For so long, this state park has been neglected,” said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr.

“For so long, this state park has been neglected,” Díaz said. “But certainly once we open up in May, we want to make sure that not only Bronxites but all New Yorkers find this an oasis.”

He recalled how Sandy had flooded the entire park.

“There was water up to the tracks,” he said, motioning to the nearby Metro-North rail line.

Harvey touted the improved waterfront access, which she said was prevented by the previous bulkhead.

“It walled off the river from all of the kids. Now, this is a state-of-the-art new bulkhead that creates a wetland that makes the river accessible, and then the wetland will take care of any future flooding,” she said.

Gibson, who lives a block away from Roberto Clemente State Park, referred to it as “the Central Park of the Bronx.”

“This is really going to transform Roberto Clemente,” Gibson said.

“I’ve seen it in its bad days, I’ve seen it in its good days, and now we will all see it in its better days,” she remarked.

The project is expected to be completed in May.

Also announced was a $1.35 million renovation of the park’s now-shuttered South Playground, through a $1 million commitment from Diaz, $250,000 from Gibson and the final $100,000 from Omni New York LLC, the owner of the adjacent River Park Towers.

The space will receive new play equipment, safety surfacing, adult fitness equipment, preservation of existing shade trees and a community garden area.

Built in 1973, the playground sits close to the Riverpark Towers along the park’s main esplanade but remained closed during the renovation work.

Harvey said an updated playground would serve as a fitting finish to the park’s transformation, as the play area was the only section left out of the original renovation plan and now looks out of synch.

The park is located along a 25-acre stretch of the Harlem River.

“It’s dilapidated and an example of what was. It took away from everything that we’ve done. It was an example of the past deterioration of the park,” she said.

Harvey said the state has formed a partnership with Major League Baseball (MLB) to perform baseball instruction with over 1,500 kids each summer on the park’s updated ball fields.

She said a statue of Roberto Clemente, which currently sits inside the park, will be moved to the main entrance near the activity building.

“The statue will stand proudly, welcoming all the kids,” she said. “He will be the example — the humanitarian, the philanthropist, someone who takes care of others.”

Díaz said he hoped the revitalization of the park would eventually lead to the creation of a continuous path for walking and biking on the west side of the Bronx.

“I would love for the west side of the Bronx to be like the west side of Manhattan, where you can go from Washington Heights to the World Trade Center,” he said. “One day, I hope we can go from Van Cortlandt Park all the way to Randall’s Island.”

Mejora del oasis

Proyecto de rehabilitación a punto de finalizer

Historia y fotos por Gregg McQueen

La directora regional de Parques Estatales, Leslie Wright, y la comisionada de Parques, Rose Harvey, discuten las obras con Díaz.

La revitalización del único parque estatal del Bronx está casi completa.

Una transformación de $90 millones de dólares del Parque Estatal Roberto Clemente, ubicado en un tramo de 25 acres del río Harlem, quedará completado en mayo, dijeron recientemente las autoridades estatales.

La asignación masiva de efectivo para el parque fue anunciada en 2011 por el gobernador Andrew Cuomo, bajo la iniciativa de Parques 2020 de Nueva York.

“Se trataba de transformar, reconstruir, arreglar todos nuestros parques estatales, comenzando con los parques que más servicio brindan y en los lugares que no tienen otros parques estatales, como aquí en el Bronx”, dijo la comisionada de Parques del estado, Rose
Harvey, en una rueda de prensa el 3 de enero.

El parque, el primer parque estatal dentro de un entorno urbano, fue creado en 1972.

Harvey visitó el parque junto con la directora regional de Parques Estatales, Leslie Wright, para mostrarles al presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., y a la concejala de la ciudad, Vanessa Gibson, el progreso en el proyecto de revitalización.

Las mejoras al parque, que fue fuertemente dañado por el huracán Sandy, incluyen un malecón restaurado y un nuevo mamparo a lo largo del río, así como campos deportivos actualizados, canchas de básquetbol y piscina, instalación de un muelle flotante para acceso a la costa y un nuevo escenario y una zona de actividades al aire libre.

Funcionarios recorrieron el parque.

“Durante mucho tiempo, este parque estatal estuvo descuidado”, dijo Díaz. “Pero ciertamente una vez que abramos en mayo, queremos asegurarnos de que no solo los del Bronx, sino todos los neoyorquinos encuentren esto como un oasis”.

Recordó cómo Sandy inundó todo el parque.

“Había agua hasta las vías”, dijo, señalando la cercana línea de ferrocarril Metro-North.
Harvey promocionó el mejor acceso a la línea de costa, que según ella era impedido por el antiguo mamparo.

“Amurallaba el río de todos los niños. Y ahora, este es un nuevo mamparo moderno que crea un humedal que hace que el río sea accesible”, dijo. “Y entonces el humedal se encargará de cualquier futura inundación”.

Gibson, quien vive a una cuadra del parque estatal Roberto Clemente, se refirió a él como “el parque central del Bronx”.

“Esto realmente va a transformar a Roberto Clemente”, dijo Gibson.

“Lo he visto en sus días malos, lo he visto en sus días buenos, y ahora todos lo veremos en sus días mejores”, comentó.

El parque lleva el nombre del famoso filántropo y atleta Roberto Clemente.

También se anunció un proyecto de renovación de $1.35 millones de dólares para el parque infantil South del parque, a través de un compromiso de $1 millón de dólares de Díaz, $250,000 dólares de la concejala Vanessa Gibson y los restantes $100,000 dólares de Omni

New York LLC, el propietario de las adyacentes Torres River Park.

Se estima que casi 1 millón de visitantes frecuentan el parque infantil, que permanece cerrado durante las obras de renovación.

El parque infantil cerrado recibirá nuevo equipamiento de juegos, superficies de seguridad, equipos de ejercicios para adultos, conservación de árboles de sombra existentes y un área de jardín comunitario.

Construido en 1973, el parque infantil se encuentra cerca de las torres River Park a lo largo del malecón principal del parque.

Harvey dijo que un parque infantil mejorado serviría como un final apropiado para la transformación del parque, ya que el área de juego era la única sección que quedó fuera del plan de renovación original y se veía fuera de sincronía.

El parque está ubicado en un tramo de 25 acres del río Harlem.

“Está deteriorada y es un ejemplo de lo que era. Quitaba todo lo que hemos hecho. Era un ejemplo del deterioro del parque”, dijo.

Harvey dijo que el estado ha formado una sociedad con las Ligas Mayores de Béisbol (MLB, por sus siglas en inglés) para enseñar béisbol a más de 1,500 niños cada verano en los campos de béisbol mejorados del parque.

Ella dijo que una estatua de Roberto Clemente, que actualmente se encuentra dentro del parque, será trasladada a la entrada principal cerca del edificio de actividades.

“La estatua se levantará con orgullo, dando la bienvenida a todos los niños”, dijo. “Él será el ejemplo: el humanitario, el filántropo, alguien que cuida de los demás”.

Díaz dijo que espera que la revitalización del parque lleve finalmente a la creación de una ruta continua para caminar y andar en bicicleta en el lado oeste del Bronx.

“Me encantaría que la ruta oeste del Bronx sea como el lado oeste de Manhattan, donde puedes ir desde Washington Heights al World Trade Center”, dijo. “Algún día espero que podamos ir desde Van Cortlandt Park hasta Randalls Island”.