I Love the Bronx: Park on Point
Amo el Bronx: Parque en Point

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I Love the Bronx: Park on Point

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

En el agua con Rocking the Boat.

On the water with Rocking the Boat.

Hunts Point Riverside Park, located at Lafayette and Egdewater Avenues, is a small neighborhood park that provides direct access to the Bronx River.

Many people don’t even know the park exists.

Some 20 years ago, when I worked at the Hunts Point Fruit Market, the area was a dumping ground.

In 2007, the park’s full renovation was completed. Today it is equipped with spray showers, an amphitheater, fishing pier and a canoe/kayak launch.

This past Sat., Aug. 16th, we set out for a fun-filled day at the park.

It was a full day.

Casita Maria presented the “Coming of Age Celebration” with artist Dennis RedMoon Darkeem. The celebration included creating your own Native American-inspired medicine bag. Participants drew their designs on a piece of leather, and tems, including an assortment of shells, rocks and feathers, were selected by each person. Next, we were encouraged to find something within the park, like a rock, twig or a leaf. All these pieces were placed inside our bags, which were secured with leather straps.

La ceremonia del “manchado”.

The “smudging” ceremony.

The final step was a “smudging.” As Darkeem explained, “Smudging is the process of cleansing negative energy from things and our bodies.” Sage is used in this ceremonial practice to pay respect to our ancestors and to the animals whose hides were used.

The day’s activities didn’t end there.

Rocking the Boat was offering free community rowing, and we took full advantage.

Though my kids and I have canoed the Bronx River dozens of times, this was our first time on the river in a boat. And these were no ordinary boats. The fleet used by Rocking the Boat was built by teenage students involved in their boat-building program.

I had the pleasure of being escorted by staff member Danny. He was eager to share details on the amazing restoration work done in the River and what he’s learned in the program. He spoke about his own transformation since joining the organization, and his love for the waterways.

¡A competir!

Race ya!

Lastly, Acuator Inc., a design and production company, held its Second Annual Barbeque. Its CEO and founder, Pope Jackson, a Harlem native and a Bronx resident, held the company’s first BBQat Hunts Point Riverside Park last year. He loved that the park was local, yet undiscovered. He and his guests were so impressed with the venue that he chose to return to it again this year.

The barbeque was quite a success. It was great fun to observe the excitement of a child flying a kite for the first time, as was watching both children and adults participating in a potato sack race.

Our parks offer more than just a place of respite, they are used as gathering spaces for the community. Before the summer ends, whether it is Hunts Point Riverside Park or another hidden gem, make sure to visit a park you’ve never visited before.

Amo el Bronx: Parque en Point

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

En el agua con Rocking the Boat.

En el agua con Rocking the Boat.

El parque Hunts Point Riverside, ubicado en las avenidas Lafayette y Egdewater, es un pequeño parque de barrio que ofrece acceso directo al Río Bronx.

Muchas personas ni siquiera saben que existe.

Hace unos 20 años, cuando trabajaba en el mercado de frutas de Hunts Point, la zona era un basurero.

En 2007 se completó la renovación total del parque. Hoy está equipado con duchas de spray, un anfiteatro, un muelle de pesca y lanzamiento de canoa/kayak.

El pasado sábado 16 de agosto, nos preparamos para un día lleno de diversión en el parque.

Fue un día completo.

Casita María presentó la celebración “Coming of Age” con el artista Dennis RedMoon Darkeem. La celebración incluyó crear nuestra propia bolsa de medicinas inspirada en los nativos americanos. Los participantes dibujaron sus diseños en un pedazo de piel e incluyeron una variedad de conchas, piedras y plumas, seleccionadas por cada persona. A continuación, nos animaron a encontrar algo dentro del parque, como una piedra, rama o una hoja. Todas estas piezas fueron colocadas dentro de nuestras bolsas, que fueron aseguradas con correas de cuero.

La ceremonia del “manchado”.

La ceremonia del “manchado”.

El paso final fue “mancharla”. Como explicó Darkeem, “Es el proceso de limpiar la energía negativa de las cosas y de nuestros cuerpos”. Se utiliza salvia en esta práctica ceremonial para rendir homenaje a nuestros antepasados ​​y para los animales cuyas pieles fueron utilizadas.

Las actividades del día no terminaron ahí.

Rocking the Boat ofreció remo gratuito comunitario, y lo aprovechamos.

Aunque mis hijos y yo hemos remado en canoa decenas de veces el Río Bronx, esta fue nuestra primera vez en un barco. Y no se trataban de barcos ordinarios. La flota utilizada por Rocking the Boat fue construida por estudiantes adolescentes que participan en su programa de construcción de barcos.

Tuve el placer de ser escoltada por Danny, miembro del personal. Estaba ansioso por compartir detalles sobre el increíble trabajo de restauración realizado en el río y lo que ha aprendido en el programa. Habló de su propia transformación desde que se unió a la organización y de su amor por las vías fluviales.

¡A competir!

¡A competir!

Por último, Acuator Inc., una compañía de diseño y producción, celebraba su segunda parrillada anual. Su CEO y fundador, Pope Jackson, nativo de Harlem y residente del Bronx, celebró la primera parrillada de la compañía en el parque Hunts Point Riverside el año pasado. Le encantó que el parque era local pero sin descubrir. Él y sus invitados quedaron tan impresionados con el lugar que lo eligieron para regresar este año.

La parrillada fue todo un éxito. Fue muy divertido observar el entusiasmo de un niño volando una cometa por primera vez, mientras veía a niños y adultos participando en una carrera de sacos.

Nuestros parques ofrecen algo más que un lugar de descanso, se utilizan como espacios de reunión para la comunidad. Antes de que el verano termine, ya sea el parque Hunts Point Riverside u otro tesoro escondido, asegúrese de pasar por uno que nunca haya visitado antes.