Tapping into “liquid gold”
Aprovechando el “oro líquido”

  • English
  • Español

Tapping into “liquid gold”

Story and photos by Wendy Joan Biddlecombe

Breastfeeding1web

“The best thing I ever done,” is how mother Nico Moseley describes breastfeeding her son Shannon.

Celebrating National Breastfeeding Month and 40 years of Women, Infants and Children (WIC), Urban Health Plan’s WIC Program held an inaugural breastfeeding expo at the Field of Dreams Park this past Thurs., Aug. 14th.

Music boomed at the corner of 167th Street and Southern Boulevard, as women and families sought to learn more about the advantages of breastfeeding and the resources and community support available. Exercise and food demonstrations were on display, and a tent in the center of the event, called the “Lactation Lounge,” was an encouraging space for women to breastfeed their babies.

Nico Moseley, a mother of three, explained she breastfed her youngest, Shannon, who is now 11 months old.

Moseley said she “automatically assumed” she would bottle feed Shannon because that’s what she did in the past. By the time she got formula from her WIC appointment after the baby was born, “he didn’t want it,” Moseley said.

“Now we’ve been going 11 months strictly breastfeeding, no bottles,” she enthused.

She admitted the journey has not been without challenges.

“It’s been tough; [it has been] a trial,” she said. But she was quick to note that it was “the best thing I ever done. I don’t have to wash any bottles. I’m very comfortable feeding him everywhere, and I’ve lost 50 pounds since December.”

“Every baby deserves to be breastfed,” said Ladonnis Gilbert, Breastfeeding Coordinator at Urban Health Plan’s WIC program.

“Every baby deserves to be breastfed,” said Ladonnis Gilbert, Breastfeeding Coordinator at Urban Health Plan’s WIC program.

The consistency also led to other benefits.

“I can read him better than my other children, because I breastfed,” she added. “I’m more comfortable with him, and being a mother to him. I wish I would have breastfed the other two.”

Numbers show that in June, 82.8 percent of United Health Plan WIC mothers across New York City initiated breastfeeding with the 48 hours after delivery, compared to 79 percent of WIC mothers across New York State.

“Every baby deserves to be breastfed,” said Ladonnis Gilbert, Breastfeeding Coordinator at Urban Health Plan’s WIC program. “Every infant really deserves that option.”

Gilbert said WIC has had a “huge face lift,” and that the agency used to promote formula feeding but is now “busting at the seams with breastfeeding support.”

WIC provides free individual and peer support groups for breastfeeding mothers, Gilbert said.

“We really try to provide intimate support, because it really is an intimate discussion for moms to have, it’s their body,” Gilbert said. “Once the baby latches on to their breast they feel totally different about it, it’s intimate, and a great sensation.”

“Every baby deserves to be breastfed,” said Ladonnis Gilbert, Breastfeeding Coordinator at Urban Health Plan’s WIC program.

“Every baby deserves to be breastfed,” said Ladonnis Gilbert, Breastfeeding Coordinator at Urban Health Plan’s WIC program.

Urban Health Plan’s WIC program is dedicated to helping mothers achieve their breastfeeding goals, and aims to undo the discomfort some mothers might feel during public feedings, Gilbert said.

“The idea that breasts are sex items, it’s challenging for the moms to get beyond that,” said Gilbert. “[But] if they see other women doing it, it normalizes it.”

She noted that WIC promotes breastfeeding in its office waiting rooms.

“We’re here to encourage the breastfeeding mom, who doesn’t know they can breastfeed in public and have the right to do so,” remarked Naminata Sanogo, who works for Urban Health Plan.

Sanogo and many others at the event walked around with a baby doll strapped to their chests to simulate breastfeeding.

“I have this baby strapped on to me because I want to bring awareness to men, and that seems to be an area that is the 1 percent. And we have to try to make sure men play a vital role to that, because they in turn will make that parent feel comfortable,” said Fritz Tavarez, Community Outreach Specialist at HealthFirst.

Tavarez said he was “totally supportive” of his wife breastfeeding their two children, and he finds New York an “open and friendly” state.

WIC provides free individual and peer support groups for breastfeeding mothers.

WIC provides free individual and peer support groups for breastfeeding mothers.

“My wife didn’t have any issues anywhere we went, socially. You might get a look or something, I don’t think you’ll get anything more than that,” Tavarez said, adding some cultures are more supportive of breastfeeding than others.

When asked how best to support breastfeeding mothers, Tavarez said it’s all about comfort and timing. Just helping elevate the feet can help, Tavarez said, and providing a glass of water, comfortable chair and quiet space.

“Men need to be attentive to their wives that breastfeed their children.”

More information on Urban Health Plan’s WIC program is available at
http://www.urbanhealthplan.org/content/wic-program-women-infants-children-uhp.

Aprovechando el “oro líquido”

Historia y fotos por Wendy Joan Biddlecombe

Breastfeeding1web

“Lo mejor que he hecho”, es como la madre de Nico Moseley describe amamantar a su hijo Shannon.

Celebrando el Mes Nacional de la Lactancia y 40 años de Mujeres, Infantes y Niños (WIC por sus siglas en inglés), el programa WIC del Plan Urban Health condujo una exposición inaugural sobre lactancia en el Parque Field of Dreams el pasado jueves 14 de agosto.

La música retumbó en la esquina de la calle 167 y Southern Boulevard, mientras las mujeres y las familias buscaban obtener más información sobre las ventajas de la lactancia materna y sobre los recursos y el apoyo comunitario disponibles. Demostraciones de los ejercicios y de los alimentos estuvieron en exhibición, y una carpa en el centro del evento, denominada “Lounge de la Lactancia”, fue un espacio que alentaba a que las mujeres amamantaran a sus bebés.

Nico Moseley, madre de tres hijos, explicó que amamantó a su hijo más joven, Shannon, quien ahora tiene 11 meses de edad.

Moseley dijo que “asumió de forma automática” que alimentaría con biberón a Shannon porque eso fue lo que hizo en el pasado. Para cuando consiguió fórmula en su cita de WIC después del nacimiento del bebé, “él no quería eso”, dijo Moseley.

“Llevamos ya 11 meses estrictamente amamantando, sin botellas”, dijo con entusiasmo.

Ella admitió que el viaje no ha estado exento de retos.

Breastfeeding4web

“Los hombres tienen que ser atentos”, dijo el especialista de Alcance Comunitario de Healthfirst, Fritz Tavárez (izquierda) y el Desarrollador del Sitio, Israel Cruz.

“Ha sido duro, [ha sido] una prueba”, dijo. Pero se apresuró a señalar que era “la mejor cosa que hice. No tengo que lavar ninguna botella. Me siento muy cómoda alimentándolo en todas partes, y he perdido 50 libras desde diciembre”.

La consistencia también llevó a otros beneficios.

“Lo puedo leer mejor que a mis otros hijos, porque lo amamanté”, agregó. “Me siento más cómoda con él, y siendo su madre. Me hubiera gustado haber amamantado a los otros dos”.

Los números muestran que en junio, el 82.8 por ciento de las madres del programa WIC del Plan Urban Health en la ciudad Nueva York iniciaron la lactancia dentro de las 48 horas después del parto, comparado con el 79 por ciento de las madres de WIC en el estado de Nueva York.

“Todo bebé merece ser amamantado”, dijo Ladonnis Gilbert, coordinadora de Lactancia Materna en el programa WIC del Plan Urban Health. “Todos los niños verdaderamente merecen esa opción”.

Gilbert dijo que WIC ha experimentado un “gran cambio”, y que la agencia solía promover la alimentación con fórmula, pero ahora está “apoyando fervorosamente la lactancia”.

WIC ofrece grupos de apoyo individuales y de pares gratuitos para las madres que amamantan, dijo Gilbert.

“Realmente tratamos de proporcionar apoyo íntimo, porque realmente es una discusión íntima para las mamás, es su cuerpo”, dijo Gilbert. “Una vez que el bebé se prende a su seno se sienten totalmente diferentes al respecto, es íntimo, y una gran sensación”.

Breastfeeding7web

Angie Sánchez realiza una rutina de danza del vientre.

El programa WIC del Plan Urban Health está dedicado a ayudar a las madres a alcanzar sus metas de lactancia, y su objetivo es deshacer el malestar que algunas madres pueden sentir durante la alimentación pública, dijo Gilbert.

“La idea de que los pechos son objetos sexuales, es desafiante para las mamás superar esa noción”, dijo Gilbert. “[Pero] si ven a otras mujeres haciéndolo, se vuelve normal”.

Señaló que WIC promueve la lactancia materna en sus salas de espera de la oficina.

“Estamos aquí para animar a la madre lactante, que no sabe que puede amamantar en público y que tiene el derecho de hacerlo”, comentó Naminata Sanogo, quien trabaja para el Plan Urban Health.

Sanogo y muchas otras en el evento caminaron con una muñeca bebé atada a su pecho para simular la lactancia.

Breastfeeding9web

Sánchez y Jchemela Holmes, coordinadora de Lactancia y Consejera en Urban Health Plan, dándole.

“Tengo este bebé atado a mí porque quiero traer conciencia a los hombres, y que parece ser un área que es el 1 por ciento. Y tenemos que asegurarnos de que los hombres jueguen un papel vital para eso, porque a su vez hará que los padres se sientan cómodos “, dijo Fritz Tavárez, especialista de Alcance Comunitario en HealthFirst.

Tavárez dijo que estaba “totalmente a favor” de que su mujer amamantara a sus dos hijos, y encuentra a Nueva York como un estado “abierto y amistoso”.

“Mi esposa no tuvo ningún problema en ningún lugar al que fuimos, socialmente. Es posible recibir una mirada o algo así, no creo que consiga nada más que eso”, agregando que algunas culturas apoyan más la lactancia que otras.

Cuando se le preguntó cuál era la mejor manera de apoyar a las madres que amamantan, Tavárez dijo que todo se trata de comodidad y tiempo. Simplemente ayudarlas a elevar sus pies puede servir, dijo, y proporcionar un vaso de agua, una silla cómoda y un lugar tranquilo.

“Los hombres tienen que ser atentos con sus mujeres que amamantan a sus hijos.”

Más información disponible sobre el programa WIC de Urban Health Plan se encuentra en http://www.urbanhealthplan.org/content/wic-program-women-infants-children-uhp.