I Love the Bronx: Fighting to Win

Amo el Bronx: Pelear para ganar

Amo el Bronx: Pelear para ganar

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I Love the Bronx: Fighting to Win

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

“It would be an atrocity,” says Nene Ali about the potential closure of John’s Gym.

“It would be an atrocity,” says Nene Ali about the potential closure of John’s Gym.

During this journey of discovering the Bronx, I’ve had the opportunity of meeting some amazing people.

Among them is 16-year-old spoken word poet Nene Ali.

Our first encounter was of an artistic nature. Little did I know she was a dedicated boxer in training.

Earlier this year, I had the opportunity to photograph her in action.

Last month, Nene Ali participated in her first match. At three rounds, her opponent opted to end the fight.

And this coming Sat., Jun. 7th, Ali will again be facing the same opponent, and this time, they will be “Fighting for a Purpose.”

The young, socially conscious Bronxite is supporting two important causes, one domestic and one international. The first is to prevent the closure of John’s Gym in the Bronx; the second is to construct three wells in Kenya.

John’s Gym has served local youths for decades. Until 2012, the athletic facility was located on Westchester Avenue, but the land was sold by the city to a developer. The gym later was relocated to East 149th Street, near Third Avenue.

The gym now faces increasing rents in a section of the Bronx that is being redeveloped and gentrified. A portion of the fight’s proceeds will go towards keeping the gym open and for the purchase of new equipment.

Nene Ali June 7(web)“It would be an atrocity,” says Ali about the potential closure of John’s Gym. “If you look at that area of the Bronx, you have to question, ‘Who are they building it up for?’ Do you know what was built in that area for us [my peers]? A juvenile detention center. If that gym’s doors close, it’s another door America closed on her own future.”

The other portion of the proceeds will go to the construction of three wells in Kenya.

Ali explains, “Water is so hard to come by [there]. It’s unimaginable to me to hear someone is dying right now for a glass of water. Each well costs $11,000, so I need to raise $33,000.”

Ali has been a boxing fan since age 4, finding inspiration from retired American female boxer Laila Ali, daughter of Muhammad Ali.

The young woman struggled with weight through her adolescence; at one point, her doctor informed her and her dad that if she didn’t lose weight, she’d be a candidate for juvenile diabetes.

In part because of that dire warning, and because of First Lady Michelle Obama’s “Get Active” initiative which seeks to motivate children to get moving and ward off obesity, Ali started training.

It has been over four years now since she lost 60 lbs.

She is no longer a candidate for diabetes.

The doors open at 6:30 p.m., and the first match begins at 7:30 p.m. at John’s Gym, located at 450 East 149th Street.

The suggested donation is $15.

Come on out, support two amazing causes and enjoy history-in-the-making.

Amo el Bronx: Pelear para ganar

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Durante este viaje de descubrimiento del Bronx, he tenido la oportunidad de conocer a gente increíble.

Entre ellos está la poeta de palabra hablada de 16 años de edad, Nene Ali.

Nene Ali June 7(web)Nuestro primer encuentro fue de carácter artístico. Poco sabía que era una dedicada boxeadora en formación.

A principios de este año tuve la oportunidad de fotografiarla en acción.

El mes pasado, Nene Ali participó en su primera pelea. En tres rondas, su oponente optó por poner fin al combate.

El próximo sábado 7 de junio, Ali enfrentará a la misma oponente, y esta vez, será “luchando por un propósito”.

La joven con conciencia social oriunda del Bronx, está apoyando dos causas importantes: una nacional y la otra internacional. La primera es para evitar el cierre de John´s Gym en el Bronx, la segunda es la construcción de tres pozos en Kenia.

John’s Gym ha servido a jóvenes de la localidad por décadas. Hasta 2012, la instalación deportiva estaba ubicada en la avenida Westchester, pero el terreno fue vendido por la ciudad a un desarrollador. El gimnasio después fue reubicado en la calle 149 este, cerca de la Tercera Avenida. El gimnasio enfrenta ahora crecientes rentas en una sección del Bronx que está siendo remodelada y aburguesada. Parte de las ganancias de la pelea se destinarán a mantener el gimnasio abierto y para comprar nuevos equipos.

“Sería una atrocidad”, dice Ali sobre el posible cierre de John’s Gym. “Si observas esa área del Bronx, tienes que cuestionarte, ¿para quién la están construyendo? ¿Sabes qué fue lo que se construyó en esa zona para nosotros [mis compañeros]? Un centro de detención juvenil. Si las puertas del gimnasio se cierran, es otra puerta que América cerrará a su propio futuro”.

“It would be an atrocity,” says Nene Ali about the potential closure of John’s Gym.

“Sería una atrocidad”, dice Nene Ali sobre el posible cierre de John’s Gym.

La otra parte de la recaudación se destinará a la construcción de tres pozos en Kenia.

Ali explica: “El agua es muy difícil de conseguir [ahí]. Es inimaginable para mí escuchar que alguien se está muriendo ahora mismo por un vaso de agua. Cada pozo cuesta $11,000 dólares, así que necesito recaudar $33,000”.

Ali ha sido una fanática del boxeo desde los 4 años, y encontró inspiración en la boxeadora retirada estadounidense Laila Ali, hija de Muhammad Ali.

La joven tuvo problemas con el peso durante su adolescencia; en cierto momento, su médico le informó a ella y a su padre que si no bajaba de peso, sería candidata para contraer diabetes juvenil.

Debido, en parte, a esa advertencia terrible, y también a la iniciativa “Get Active” de la primera dama Michelle Obama, que busca motivar a los niños a ponerse en movimiento y a evitar la obesidad, Ali comenzó a entrenar.

Han pasado más de cuatro años desde que perdió 60 libras.

Ya no es candidata para la diabetes.

Las puertas se abren a las 6:30 p.m., y la primera pelea comienza a las 7:30 p.m. en el John´s Gym, ubicado en el número 450 la calle 149 este.

La donación sugerida es de $15 dólares.

Salga, apoye dos causas increíbles y disfrute mientras se hace historia.