“He’s not ever coming home”
“Nunca volverá a casa”

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“He’s not ever coming home”

Story by Gregg McQueen

Photos by Cristobal Vivar

It was an antojo – the kind of sudden, simple whim you aim to satisfy without much bother.

Carl Luis Ducasse just wanted a milkshake.

Carlos and Angela Ducasse mourn the death of their son Carl Luis. Photo: Annette De Jesus

Carlos and Angela Ducasse mourn the death of their son Carl Luis.
Photo: Annette De Jesus

Carl, a 17-year-old from the Mount Hope neighborhood, was stabbed to death on the evening of June 17 near his family’s Walton Avenue apartment, while returning from a trip to a nearby store to purchase his favorite drink.

Two men approached Carl and his friend who had walked with him. One asked for money, and when Carl insisted he had none, the other man pulled out a knife and stabbed the teen several times.

Carl died shortly afterwards at Saint Barnabas Hospital.

“He loved to buy milkshakes all the time,” said his mother, Angela Ducasse. “But now he’s not ever coming home.”

Carl was 17.

Carl was 17.

Carl was killed just days before his high school graduation, and two months before his 18th birthday.

During a recent interview at the family’s home, the couple spent time in Carl’s bedroom, which held various posterboard panels with thickly scrawled messages of grief and hope from family and friends. One had bills of various denominations pinned upon its surface, also with notes in English and Spanish.

As she spoke, Angela shook her head.

“My son was never in trouble,” she said, questioning why her son’s life was cut short. “He didn’t even like to go outside anymore. He was a good kid.”

“He loved to play baseball, basketball,” father Carlos Ducasse added. “He played Little League for years.”

Both immigrants from the Dominican Republic, Angela and Carlos moved into their apartment when Carl was just two months old. The couple also lives with their daughter Angei, 24.

The tight-knit family has a large presence in the building, as Angela’s mother, grandmother, cousins and several aunts also live there.

“My grandmother lives on the third floor, and saw the whole incident, but didn’t know it was my son at first,” said Angela. “Then she heard the voice of my husband, and my cousins crying, and realized it was somebody from the family.”

The evening of Fri., June 17 started out as a pleasant one for the family.

Family and friends offered messages of remembrance.

Family and friends offered messages of remembrance.

Angela made a big dinner of steak and yellow rice. “My son loved yellow rice,” she said. “It was his favorite.”

Carl made the salad and dressing.

As they ate dinner, Carl discussed his plans to go to the beach the following day, as well as his pending high school graduation.

Shortly after 11 p.m., Carl and a friend, a high school classmate visiting from Brooklyn, ventured out to get a milkshake from a nearby Kennedy Fried Chicken store on Grand Concourse.

But Carl never made it back.

“It was only a few minutes later, and his friend called my daughter to say Carl had been stabbed in front of the building,” said Angela.

According to police, Carl was fatally stabbed in the chest around 11:20 p.m. near the corner of East 175th Street and Walton Avenue, just a block from his apartment.

Carl’s friend explained to police that they were approached by two men the friend thought were from a nearby homeless shelter as they headed back to the apartment.

One of the men demanded $2 from Carl, the family said. When he told the man he didn’t have money, the other man drew a knife and stabbed him repeatedly.

Carl dreamed of becoming a lawyer one day.

He would have been a good one, his mother insisted.

A funeral Mass was held at the Church of the Intercession. Photo: D. Santos

A funeral Mass was held at the Church of the Intercession.
Photo: D. Santos

“He wouldn’t lose a case,” Angela said. “Once he got started talking, forget about it.”

“He liked to make sure everything was right,” added Carlos.

Among the reminiscences she offered, Angela recalled how Carl was always trying to convince her to grow her hair long, as it was when he was younger.

“When he left that night, that was the last thing he said to me: ‘You’re pretty with long hair,’” she remarked.

When she received word of her son’s attack, Angela ran outside to the street.

Carlos, at work at a nearby bodega, received a separate call about the incident and rushed around the corner, where he saw a crowd gathered around his son.

“He was laying on the ground,” Carlos said. “I was trying to calm him down, because he was saying he couldn’t breathe.”

“My son, his eyes were white, I saw it,” stated Angela. “I told Carlos, ‘He’s not OK.’”

The Ducasses said their son did not know his attackers, who the family believe had ties to a Department of Homeless Services (DHS) family shelter on Henwood Place, on the same block as the family’s apartment.

Carlos charged that shelter residents and their acquaintances frequently loiter on the block and harass passersby.

“A lot of people hang out around the building, and the community is nervous to walk around,” he said.

A sidewalk memorial.

A sidewalk memorial.

“They’re always out there,” added Angela. “But since Carl was killed, they haven’t been.”

The Ducasses said the community has changed since the shelter was opened.

“When they put the shelter, it’s not the same neighborhood,” said Carlos. “My friend has had his car stolen. People are scared.”

Crime statistics from the 46th Precinct indicate that robbery attempts, as in Carl’s case, are on the rise in the area.

According to the Police Department, robbery complaints have gone up 37 percent since 2014. And there have been 48 car thefts reported in the first half of 2016, compared to 33 for all of last year.

Some local residents also expressed concern about the uptick in crime.

“This area isn’t safe at all,” said a woman named Carol, who has lived in Mount Hope for about a year. “It definitely makes you worried to go out.”

She called the murder “shocking.”

“That crime does not sit well with me,” said a local man, who declined to give his name. “I’m pretty sure someone in the neighborhood knows who did it, too, so it’s just a matter of time before they catch him.”

The Ducasses at home.

The Ducasses at home.

Community members hoping for Carl’s killer to be apprehended had a false alarm on June 22, when police arrested 17-year-old Robinson Deondre in connection with the murder.

Deondre was released from custody several days later after a surveillance video confirmed that he was in Queens at the time of the incident.

At press time, police stated that the investigation is still ongoing.

Carlos said he thinks the Henwood Place shelter, as well as another DHS site on nearby Townsend Avenue, have had a negative impact on the neighborhood.

“Not all people in there are bad, but there are ex-inmates in there,” he remarked. “There are people selling drugs, doing drugs.”

In response to increased safety concerns in the city’s shelter system, Mayor Bill de Blasio announced in April that the Police Department will assist DHS in devising a security plan for more than 250 shelters citywide. The police will also retrain 600 DHS peace officers in defusing conflicts.

On Thurs., June 23, hundreds of people packed the Church of the Intercession on Broadway to mourn Carl at a funeral.

The family says a local shelter has changed the community.

The family says a local shelter has changed the community.

His parents said they were moved by the outpouring of support they have received since their son’s death.

They lamented that their son did not have the opportunity to graduate high school. He attended Brandeis High on 84th Street in Manhattan, which offered a tribute to Carl during the graduation ceremony.

“They were singing for him,” said Carlos.

The toll has them considering a major move.

They are considering leaving the building she has called home for nearly two decades.

“I don’t want to live here anymore,” said Angela. “I cannot go outside. I can’t see that space where my son was laying.”

“Nunca volverá a casa”

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Cristóbal Vivar

Era un antojo, del tipo simple y súbito que uno busca satisfacer sin mucha molestia.

Carl Luis Ducasse sólo quería un batido.

 

Cousins pay tribute. Photo: Annette De Jesus

Los primos rinden homenaje.
Foto: Annette De Jesus

Carl, un joven de 17 años del barrio Mount Hope, fue asesinado a puñaladas en la tarde del 17 de junio cerca del apartamento de su familia en la avenida Walton, cuando regresaba de una tienda cercana después de comprar su bebida favorita.

Dos hombres se acercaron a Carl y a su amigo que lo acompañaba. Uno de ellos le pidió dinero y cuando Carl insistió en que no tenía nada, el hombre sacó un cuchillo y apuñaló al adolescente varias veces.

Carl murió poco después en el Hospital Saint Barnabas.

“Le encantaba comprar batidos todo el tiempo”, dijo su madre Ángela Ducasse. “Pero ahora no volverá nunca a casa”.

Carl murió pocos días antes de su graduación del bachillerato y dos meses antes de su cumpleaños número 18.

Durante una reciente entrevista en la casa de la familia, la pareja pasó un rato en la habitación de Carl, la cual tenía varios paneles de cartulina con mensajes garabateados de dolor y esperanza de familiares y amigos. Uno tenía billetes de varias denominaciones fijadas en su superficie, también con notas en inglés y español.

Mientras hablaba, Ángela sacudió la cabeza.

Carl was attacked outside the restaurant.

Carl fue atacado afuera del restaurante.

“Mi hijo nunca estuvo en problemas”, dijo, cuestionando por qué la vida de su hijo fue interrumpida. “Ya ni siquiera le gustaba salir. Era un buen chico”.

“Le encantaba jugar béisbol, baloncesto”, agregó el padre, Carlos Ducasse. “Jugó durante años en las Pequeñas Ligas”.

Ambos inmigrantes de la República Dominicana, Ángela y Carlos se mudaron a su apartamento cuando Carl tenía tan sólo dos meses de edad. La pareja también vive con su hija Angei de 24 años.

La muy unida familia tiene una gran presencia en el edificio, ya que la madre de Ángela, su abuela, primos, y varias tías, también viven ahí.

“Mi abuela vive en el tercer piso y vio todo el incidente, pero no sabía que era mi hijo en un principio”, dijo Ángela. “Entonces oyó la voz de mi marido y a mis primos llorando, y se dio cuenta de que era alguien de la familia”.

La noche del viernes 17 de junio comenzó de forma agradable para la familia.

Ángela hizo una gran cena de carne y arroz amarillo. “A mi hijo le encantaba el arroz amarillo”, comentó. “Era su favorito”.

Carl hizo la ensalada y el aderezo.

Mientras comían la cena, Carl habló de sus planes para ir a la playa al día siguiente, así como de su próxima graduación de la preparatoria.

A difficult moment. Photo: Annette De Jesus

Un momento difícil.
Foto: Annette De Jesus

Poco después de las 11 p.m., Carl y su amigo, un compañero de clases de visita desde Brooklyn, se arriesgaron a salir para comprar un batido de una cercana tienda Kennedy Fried Chicken en Grand Concourse.

Pero Carl nunca regresó.

“Habían pasado tan solo unos minutos cuando su amigo llamó a mi hija para decirle que Carl había sido apuñalado frente al edificio”, explicó Ángela.

Según la policía, Carl fue apuñalado fatalmente en el pecho alrededor de las 11:20 p.m. cerca de la esquina de la calle del este 175 y la avenida Walton, a una cuadra de su apartamento.

El amigo de Carl explicó a la policía que fueron abordados por dos hombres -que el amigo pensó venían de un refugio cercano para personas sin hogar- mientras se dirigían de regreso al apartamento.

Uno de los hombres le exigió $2 dólares a Carl, dijo la familia. Cuando le respondió que no tenía dinero, el hombre sacó un cuchillo y lo apuñaló repetidamente.

Carl soñaba con convertirse en un abogado algún día.

Habría sido uno bueno, su madre insistió.

“No hubiera perdido ningún caso”, dijo Ángela. “Una vez que empezara a hablar, olvídelo”.

“Le gustaba asegurarse de que todo estuviera bien”, agregó Carlos.

The family says a local shelter has changed the community.

La familia dice que un refugio local ha cambiado a la comunidad.

Entre los recuerdos que ofreció, Ángela recordó cómo Carl siempre estaba tratando de convencerla de dejarse crecer el pelo, como era cuando era más joven.

“Cuando se fue esa noche, fue lo último que me dijo: te ves bonita con el pelo largo”, ella comentó.

Al recibir la noticia del ataque de su hijo, Ángela salió corriendo a la calle.

Carlos, quien estaba trabajando en una bodega cercana, recibió una llamada independiente sobre el incidente y corrió a la vuelta, donde vio a una multitud reunida en torno a su hijo.

“Él estaba en el suelo”, dijo. “Yo trataba de calmarlo porque decía que no podía respirar”.

“Mi hijo, sus ojos estaban de color blanco, lo vi”, declaró Ángela. “Le dije a Carlos: no está bien”.

Los Ducasse dijeron que su hijo no conocía a su atacante, quien, la familia cree, tiene lazos con un refugio familiar del Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS por sus siglas en inglés) en Henwood Place, en la misma manzana que el apartamento de la familia.

Carlos acusó que los residentes del refugio y sus conocidos frecuentemente vagabundean en la manzana y acosan a los transeúntes.

“Mucha gente pasa el rato alrededor del edificio y la comunidad se pone nerviosa de caminar por los alrededores”, dijo.

The Ducasses at home.

Los Ducasse en casa.

“Siempre están ahí afuera”, agregó Ángela. “Pero desde que Carl fue asesinado, ya no están”.

Los Ducasse dijeron que la comunidad ha cambiado desde que el refugio fue abierto.

“Desde que pusieron el refugio, no es el mismo barrio”, dijo Carlos. “A mi amigo le robaron su coche. La gente tiene miedo”.

Las estadísticas de delitos de la Comisaría 46 indican que los intentos de robo, como en el caso de Carl, están en aumento en la zona.

De acuerdo con el departamento de policía, las quejas por robo han aumentado 37 por ciento desde 2014. Y se reportaron 48 robos de automóviles en el primer semestre de 2016, en comparación con 33 en todo el año pasado.

Algunos residentes locales expresaron también su preocupación por el repunte de la delincuencia.

“Esta zona no es nada segura”, dijo una mujer llamada Carol, quien ha vivido en Mount Hope durante aproximadamente un año. “Definitivamente a uno le preocupa salir”.

A sidewalk memorial.

Un homenaje en la acera.

Llamó al asesinato “estremecedor”.

 

“Algo no encaja con este crimen”, dijo un hombre de la zona quien prefirió no dar su nombre. “Estoy bastante seguro de que alguien en el barrio sabe quién lo hizo, así que es sólo cuestión de tiempo antes de que lo atrapen”.

Los miembros de la comunidad que esperan que el asesino de Carl sea aprehendido, tuvieron una falsa alarma el 22 de junio, cuando la policía detuvo a Robinson Deondre de 17 años de edad en relación con el asesinato.

Deondre fue puesto en libertad varios días más tarde, después de que un video de vigilancia confirmó que estaba en Queens al momento del incidente.

La policía dijo que aún están buscando a dos sospechosos basándose en imágenes de cámaras de vigilancia del refugio cercano.

Carlos dijo que cree que el refugio Henwood Place, así como otro sitio del DHS en la cercana avenida Townsend, han tenido un impacto negativo en el vecindario.

“No todas las personas ahí son malas, pero hay ex-reclusos”, destacó. “Hay gente que vende drogas, que consume drogas”.

En respuesta a las crecientes preocupaciones de seguridad en el sistema de refugios de la ciudad, el alcalde Bill de Blasio anunció en abril que el Departamento de Policía ayudará al DHS a concebir un plan de seguridad para más de 250 refugios en toda la ciudad. La policía también volverá a capacitar a 600 oficiales de paz del DHS para desactivar conflictos.

El jueves 23 de junio, cientos de personas abarrotaron la Iglesia de la

A funeral Mass was held at the Church of the Intercession. Photo: D. Santos

Una misa de exequias se celebró en la Iglesia de la Intercesión.
Foto: D. Santos

Intercesión en Broadway para llorar a Carl en un funeral.

 

Sus padres dijeron estar conmovidos por las muestras de apoyo que han recibido desde la muerte de su hijo.

Se lamentaron de que su hijo no tuviera la oportunidad de graduarse de la escuela preparatoria. Asistió a Brandeis High en la calle 84 en Manhattan, la cual ofreció un homenaje a Carl durante la ceremonia de graduación.

“Le cantaron”, dijo Carlos.

La pérdida los ha hecho considerar hacer un cambio importante.

Están pensando abandonar el edificio que ha sido su casa durante casi dos décadas.

“No quiero vivir aquí”, dijo Ángela. “No puedo salir a la calle. No puedo ver el espacio donde mi hijo estaba tirado”.