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“The Church is of the poor, and for the poor”

Papal visit with immigrants and refugees

Story and photos by Rahimon Nasa

Like many residents, Mamdadou Drame is looking forward to Pope Francis’ visit later this month.

He is excited that the pontiff has included New York City on his first U.S. visit.

Odette Manzano and her son Steven are preparing to meet Pope Francis.

Odette Manzano and her son Steven are preparing to meet Pope Francis.

“I wish this example of unity will spread around the world,” he said.

But Drame will not have to vie for a lottery ticket from the city or camp out on the steps of St. Patrick’s Cathedral for a glimpse.

Instead, Drame will be one in a select group of residents chosen to meet with the Pope in a private audience uptown.

Though the father of three expects to speak with Francis, he will not see him.

Drame is a visually impaired Muslim activist originally from Guinea. The Pope’s advocacy for the disabled has drawn his attention – and his admiration.

“[This is] an opportunity to feel the unity between Muslims and Christians,” said Drame.

This past Thurs., Sept. 3rd, the specific plans for the Pope’s visit uptown were detailed at St. Cecilia’s Parish on East 106th Street.  The leader of the Catholic Church will be traveling to East Harlem on Sept. 25th on what will be a whirlwind 2-day trip through the city.

It will be the Pope’s first trip to New York.

It will be the Pope’s first trip to New York.

Monsignor Kevin Sullivan, the Executive Director of Catholic Charities of the Archdiocese of New York (Catholic Charities), explained that the Pope would meet and bless immigrants and refugees, including Drame, at Our Lady Queen of Angels School on Thurs., Sept. 25th directly after services at the 9/11 Memorial and Museum downtown.

Catholic Charities, a non-profit group of social service organizations, has helped to select the group of immigrants and refugees, many from the Bronx and Northern Manhattan, to meet with the Pope.

The group, which Sullivan referred to as “the fabric of New York,” includes young unaccompanied migrants, mothers, day laborers, and refugees from all over the world

Approximately 15 different immigrant groups will be represented.

“We are very pleased that the message that Pope Francis has articulated, that the church is of the poor and for the poor, is resonating,” Sullivan said. “We’re so proud of that message.”

St. Cecilia’s Parish.

St. Cecilia’s Parish.

Sullivan said the Pope’s decision to travel uptown was also concordant with his overarching message of inclusiveness, and of ensuring that those less fortunate are treated with dignity.

“East Harlem is incredibly important,” said Sullivan. “This was a place that has always welcomed newcomers.”

Organizers have sought to keep the event simple.

Those in attendance will meet with the Pope in an informal, intimate setting, and deliver personal gifts of their choosing. The Pope will then read from Matthew’s Gospel, pray, and offer blessings.

Directly after, he will move to Central Park for a processional and then to Madison Square Garden to celebrate Mass.

“East Harlem is incredibly important,” said Monsignor Kevin Sullivan.

“East Harlem is incredibly important,” said Monsignor Kevin Sullivan.

“The event is going to be a fabulous opportunity to bring together what I believe is the face of migration in America,” said Mario Russell, Director of Immigration and Refugee Services at Catholic Charities. “This question of migration is really at the heart of Pope Francis’s concerns.”

Our Lady Queen of Angels School will host Pope Francis.

Our Lady Queen of Angels School will host Pope Francis.

Russell recalled following the Pope in July 2013 to the Italian island of Lampedusa, where many migrants fleeing civil war and violence in the Middle East and Africa have sought refuge.  There, Pope Francis celebrated Mass in honor of the thousands of migrants who have died crossing from North Africa.

It was his first official trip outside Rome since his election.

As Odette Manzano listened to the speakers, she held her son Steven close.

Manzano, a devout Catholic, immigrated from Mexico over two decades ago, and she kept her eyes fixed on the podium.

When asked about her time with the Pope, she smiled quietly.

“I’m [just] really excited.”

 

St. Patrick’s Cathedral.

St. Patrick’s Cathedral.

Full Itinerary for Pope’s Francis’ visit

THURSDAY, SEPTEMBER 24

5:00 p.m.          Arrival at John F. Kennedy International Airport

6:45 p.m.          Evening Prayer (Vespers) at St. Patrick’s Cathedral

 

FRIDAY, SEPTEMBER 25

8:30 a.m.          Visit to the United Nations and Address to the United Nations General Assembly

11:30 a.m.         Multi-religious service at 9/11 Memorial and Museum, World Trade Center

4:00 p.m.          Visit to Our Lady Queen of Angels School

6:00 p.m.          Mass at Madison Square Garden

 

SATURDAY, SEPTEMBER 26

8:40 a.m.          Departure from John F. Kennedy International Airport

“La iglesia es de los pobres y para los pobres”

Historia y fotos por Rahimon Nasa

Al igual que muchos residentes, Mamdadou Drame está a la espera de la visita del papa Francisco a finales de este mes.

Él está emocionado de que el pontífice haya incluido a la ciudad de Nueva York en su primera visita a los Estados Unidos.

"Espero que este ejemplo de unidad se extienda", dijo Mamdadou Drame.

“Espero que este ejemplo de unidad se extienda”, dijo Mamdadou Drame.

“Ojalá este ejemplo de unidad logre extenderse por todo el mundo”, dijo.

Pero Drame no tendrá que competir por un boleto de lotería de la ciudad o acampar en las escalinatas de la catedral de San Patricio para echar un vistazo.

En cambio, Drame será parte de un selecto grupo de residentes elegidos para reunirse con el papa en una audiencia privada en el norte del condado.

Se espera que el papa lea pasajes de la Biblia.

Se espera que el papa lea pasajes de la Biblia.

Aunque el padre de tres espera hablar con Francisco, no lo verá.

Drame es un activista musulmán con discapacidad visual originario de Guinea. La defensa del papa de los discapacitados ha llamado su atención y su admiración.

“[Esta es] una oportunidad de sentir unidad entre musulmanes y cristianos”, dijo Drame.

El pasado jueves 3 de septiembre, los planes específicos para la visita del papa al norte del condado fueron detallados en la Parroquia de Santa Cecilia, en la calle 106 este. El líder de la iglesia católica visitará East Harlem el 25 de septiembre, en lo que será un viaje relámpago de 2 días por toda la ciudad.

Our Lady Queen of Angels School will host Pope Francis.

La Escuela Nuestra Señora Reina de los Ángeles acogerá al papa Francisco.

Monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Nueva York (Caridades Católicas), explicó que el papa se reunirá y bendecirá a los inmigrantes y refugiados, entre ellos Drame, en la Escuela Nuestra Señora Reina de los Ángeles el jueves 25 de septiembre, directamente después de los servicios en el Monumento y Museo 09/11en el centro de la ciudad.

Caridades Católicas, un grupo sin fines de lucro de organizaciones de servicios sociales, ayudó a seleccionar a un grupo de inmigrantes y refugiados que se reunirá con el papa.

El grupo, que Sullivan denomina “el tejido de Nueva York”, incluye a jóvenes migrantes no acompañados, madres, jornaleros y refugiados de todo el mundo.

Aproximadamente 15 grupos diferentes de inmigrantes estarán representados.

“Estamos muy contentos de que el mensaje que el papa Francisco ha articulado, que la iglesia es de los pobres y para los pobres, esté resonando”, dijo Sullivan. “Estamos muy orgullosos de ese mensaje”.

“East Harlem is incredibly important,” said Monsignor Kevin Sullivan.

“East Harlem es increíblemente importante”, dijo monseñor Kevin Sullivan.

Sullivan dijo que la decisión del papa de viajar al norte del condado también fue concordante con su mensaje general de inclusión, y de asegurar que los menos afortunados sean tratados con dignidad.

“East Harlem es increíblemente importante”, dijo Sullivan. “Este es un lugar que siempre ha dado la bienvenida a los recién llegados”.

Los organizadores han tratado de mantener el evento simple.

Los asistentes se reunirán con el papa en un ambiente informal, íntimo, y entregarán regalos personales de su elección. El papa después leerá el evangelio de Mateo, orará y ofrecerá bendiciones.

St. Cecilia’s Parish.

La Parroquia de Santa Cecilia.

Inmediatamente después se desplazará a Central Park para una procesión y luego al Madison Square Garden para celebrar misa.

“El evento va a ser una fabulosa oportunidad para reunir a lo que creo que es la cara de la migración en Estados Unidos”, dijo Mario Russell, director de Servicios de Inmigración y Refugiados de Caridades Católicas. “Esta cuestión de la migración está realmente en el centro de las preocupaciones del papa Francisco”.

It will be the Pope’s first trip to New York.

Será el primer viaje del papa a Nueva York.

Russell recordó haber seguido al papa en julio de 2013 a la isla italiana de Lampedusa, donde muchos inmigrantes huyendo de la guerra civil y la violencia en el Medio Oriente y África habían buscado refugio. Ahí, el papa Francisco celebró misa en honor de los miles de migrantes que han muerto cruzando desde el norte de África.

Fue su primer viaje oficial fuera de Roma desde su elección.

Mientras Odette Manzano escuchaba a los oradores, sostenía a su hijo Steven cerca.

Manzano, una católica devota, emigró de México hace más de dos décadas, y mantuvo los ojos fijos en el podio.

Cuando se le preguntó acerca de su tiempo con el papa, sonrió en silencio.

“Simplemente estoy muy emocionada”.

 

St. Patrick’s Cathedral.

Catedral de San Patricio.

Itinerario completo de la visita del papa Francisco

JUEVES 24 DE SEPTIEMBRE

5:00 p.m.          Llegada al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy

6:45 p.m.          Oración vespertina (Vísperas) en la Catedral de San Patricio

 

VIERNES 25 DE SEPTIEMBRE

8:30 a.m.          Visita a las Naciones Unidas y discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas

11:30 a.m.        Servicio multi-religioso en el Monumento y Museo 09/11, World Trade Center

4:00 p.m.          Visita a la Escuela Nuestra Señora Reina de los Ángeles

6:00 p.m.          Misa en el Madison Square Garden

 

SÁBADO 26 DE SEPTIEMBRE

8:40 a.m.          Salida del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy International Airport