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La Casa de Congress

La Casa de Congress

Su casa es tu casa.

Juan Felipe Herrera, in his first official appearance as the 21st Poet Laureate Consultant in Poetry, has announced the launch of La Casa de Colores. It will be the first project of his laureateship and includes an invitation to Americans to contribute a verse to an “epic poem” about the American experience.

“[This] is a house for all voices,” said Poet Laureate Juan Felipe Herrera.
“[This] is a house for all voices,” said Poet Laureate Juan Felipe Herrera.
Herrera spoke at the Library of Congress (LOC) National Book Festival this past Sat., Sept. 5th.

The Poet Laureate is selected for a one-year term by the Librarian of Congress; Herrera, the son of migrant workers, is the first Hispanic poet to serve in the position.

The reading served as the official launch of Hispanic Heritage Month at the LOC.

During Herrera’s presentation, a “corrido,” a Mexican ballad, was created collaboratively in workshops and read aloud.

The corrido, noted the Laureate, “announces the news of the day, a people’s story in their terms.”

Its collaborative creation is emblematic of how the Colores project will be made manifest, he added.

La Casa de Colores, ‘the House of Colors,’ is a house for all voices,” he said. “In this house, we will feed the hearth and heart of our communities with creativity and imagination.  And we will stand together in times of struggle and joy.”

The planned epic poem, titled La Familia, will unfold monthly, with a new theme each month about an aspect of American life, values or culture. Herrera will compile the contributions and announce the next theme on the Poetry and Literature Center’s blog.  A word cloud illustrating the responses will be posted to provide a visual snapshot of the language contributors used to articulate the themes.

La Casa de Colores also will include a monthly feature on resources at the LOC. “El Jardín,” a feature that includes videos, poems and blog posts, will show Herrera interacting with and responding to select items throughout the library.

“If it is a ‘casa,’ a grand house for all of us, we must be a ‘familia,’ a family,” said Herrera in explaining his motivation in developing the project. “A family cannot flourish without a ‘jardín,’ a garden to care for, to create.  Our garden is our luminous Library of Congress with inspirations nestled inside for more than 200 years.”

Herrera is the author of 28 books of poetry, novels for young adults, and collections for children, including Half the World in Light: New and Selected Poems (2008), winner of National Book Critics Circle Award and the International Latino Book Award. His other honors include fellowships from the Guggenheim Foundation and the National Endowment for the Arts, two Latino Hall of Fame Poetry Awards, and a PEN / Beyond Margins Award. He was elected a Chancellor for the Academy of American Poets in 2011, and served as the Poet Laureate of California from 2012-2015.

Hispanic Heritage Month is being celebrated at the Library.
Hispanic Heritage Month is being celebrated at the Library.

In a statement on Jun. 10th announcing his appointment, Librarian of Congress James H. Billington said, “I see in Herrera’s poems the work of an American original. His poems engage in a serious sense of play – in language and in image – that I feel gives them enduring power. I see how they champion voices, traditions and histories, as well as a cultural perspective, which is a vital part of our larger American identity.”

Herrera will headline an event at the National Portrait Gallery on Jan. 23 in the Nan Tucker McEvoy Auditorium to honor “One Life: Dolores Huerta.” Herrera, with poets Diana García and Arlene Biala, will read poetry responding to the exhibit as a way to highlight Huerta, a leader in the United Farm Workers movement and lifelong champion of workers’ rights.

The Library of Congress, the nation’s oldest federal cultural institution and the largest library in the world, holds more than 160 million items in various languages, disciplines and formats.

La Casa de Colores will be launched on www.loc.gov/poetry in mid-September to coincide with the Library’s Hispanic Heritage Month celebrations.  For more information about Hispanic Heritage Month at the Library of Congress, visit www.loc.gov/rr/hispanic/events.html


Before you go further,

let me tell you what a poem brings,

first, you must know the secret, there is no poem

to speak of, it is a way to attain a life without boundaries,

yes, it is that easy, a poem, imagine me telling you this,

instead of going day by day against the razors, well,

the judgments, all the tick-tock bronze, a leather jacket

sizing you up, the fashion mall, for example, from

the outside you think you are being entertained,

when you enter, things change, you get caught by surprise,

your mouth goes sour, you get thirsty, your legs grow cold

standing still in the middle of a storm, a poem, of course,

is always open for business too, except, as you can see,

it isn’t exactly business that pulls your spirit into

the alarming waters, there you can bathe, you can play,

you can even join in on the gossip—the mist, that is,

the mist becomes central to your existence.

“Let Me Tell You What a Poem Brings” from Half of the World in Light: New and Selected Poems by Juan Felipe Herrera.

La Casa en el Congreso

La poeta Arlene Biala.
La poeta Arlene Biala.

Su casa es tu casa.

Juan Felipe Herrera, en su primera aparición oficial como el 21° consultor poeta laureado, ha anunciado el lanzamiento de La Casa de Colores. Será su primer proyecto e incluye una invitación a los estadounidenses a contribuir con un verso a un “poema épico” sobre la experiencia americana.

Herrera habló en el Festival Nacional del Libro de la Biblioteca del Congreso (LOC por sus siglas en inglés), el pasado sábado 5 de septiembre.

El poeta laureado fue seleccionado para un período de un año por el bibliotecario del Congreso; Herrera, hijo de trabajadores migrantes, es el primer poeta hispano en el cargo.

La lectura sirvió como el lanzamiento oficial del Mes de la Hispanidad en la LOC.

Durante la presentación de Herrera, un “corrido”, o balada mexicana, fue creado en talleres de colaboración y lectura en voz alta.

El corrido, destacó el laureado, “anuncia la noticia del día, la historia de un pueblo en sus propios términos”.

Su creación colaborativa es emblemática de cómo se manifestará el proyecto Colores, agregó.

Esta imagen de un trabajador agrícola migrante en la Marcha de la Solidaridad en 1981 en Washington, DC, es parte de los archivos de la LOC. Foto: Cortesía de la Biblioteca del Congreso
Esta imagen de un trabajador agrícola migrante en la Marcha de la Solidaridad en 1981 en Washington, DC, es parte de los archivos de la LOC.
Foto: Cortesía de la Biblioteca del Congreso

La Casa de Colores es hogar para todas las voces”, dijo. “En esta casa alimentaremos nuestros corazones y el de nuestras comunidades con creatividad e imaginación. Estaremos juntos en tiempos de lucha y alegría”.

El planeado poema épico, titulado La Familia, se desarrollará mensualmente, con un nuevo tema cada mes sobre un aspecto de la vida, los valores y/o la cultura estadounidense. Herrera compilará las contribuciones y anunciará el próximo tema en el blog del Centro de Literatura y Poesía. Una nube de palabras ilustrando las respuestas se publicará para proporcionar una fotografía visual de los colaboradores lingüísticos utilizados para articular los temas.

La Casa de Colores también incluirá artículos mensuales sobre los recursos en la LOC. “El Jardín”, una aplicación que incluye videos, poemas y entradas de blog, mostrará a Herrera interactuando y respondiendo a temas seleccionados en toda la biblioteca.

“Si se trata de una ‘casa’, una gran casa para todos nosotros, debemos ser una familia”, dijo Herrera al explicar su motivación para desarrollar el proyecto. “Una familia no puede prosperar sin un jardín que cuidar, que crear. Nuestro jardín es la luminosa Biblioteca del Congreso, con inspiraciones enclavadas  por más de 200 años”.

Herrera es autor de 28 libros de poesía, novelas para adultos jóvenes y colecciones para niños, incluyendo Half the World in Light: New and Selected Poems (2008), ganador del Premio del Círculo de Críticos Nacionales del Libro y el Premio Internacional al Libro Latino. Sus otros honores incluyen becas de la Fundación Guggenheim y la Fundación Nacional para las Artes, dos Premios del Salón de la Fama de Poesía Latina y un PEN/Premio Beyond Margins. Fue elegido canciller por la Academia de Poetas Americanos en 2011 y fue Poeta Laureado 2012-2015 de California.

En un comunicado del 10 de junio anunciando su nombramiento, el bibliotecario del Congreso James H. Billington, dijo: “Veo en los poemas de Herrera la obra de un estadounidense original. Sus poemas se involucran en un sentido serio del juego -en el lenguaje y en la imagen- que, me parece, les da poder duradero. Veo cómo defienden voces, tradiciones e historias, así como una perspectiva cultural, que es una parte vital de nuestra más amplia identidad americana”.

La poeta Diana García.
La poeta Diana García.

Herrera encabezará un evento en la Galería Nacional de Retratos, el 23 de enero, en el Auditorio Nan Tucker McEvoy, para honrar “One Life: Dolores Huerta. Herrera, con las poetas Diana García y Arlene Biala, leerán poesía respondiendo a la exposición como una forma de destacar a Huerta, líder del movimiento de campesinos y campeón de toda la vida de los derechos de los trabajadores.

La Biblioteca del Congreso, la institución federal cultural más antigua de la nación y la biblioteca más grande del mundo, cuenta con más de 160 millones de artículos en varios idiomas, disciplinas y formatos.

La Casa de Colores se lanzará en www.loc.gov/poetry a mediados de septiembre para coincidir con las celebraciones del Mes de la Hispanidad de la Biblioteca. Para más información sobre el Mes de la Hispanidad en la Biblioteca del Congreso, visite www.loc.gov/rr/hispanic/events.html

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