Built to Bond
Construir para crear lazos

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Built to Bond

Story by Gregg McQueen

Mother and daughter team Heava (left) and Tiffany Challenger volunteer every weekend.

Mother and daughter team Heava (left) and Tiffany Challenger volunteer every weekend.

Tiffany Challenger is one teenager looking forward to Mother’s Day weekend.
The 14-year-old has carved out some special time with her mom Heava, but it’s not due to the holiday.‎

‎In fact, for the mother and daughter duo, this weekend will be spent very much like every other since Tiffany was 8- together and in motion.

The two devote their Saturdays to volunteering with Citymeals on Wheels, bringing food to homebound seniors on the Upper East Side.

It’s a routine they’ve followed nearly every Saturday for the past six years.

“Since I’ve been volunteering with my mom, our relationship has been stronger than ever,” said Tiffany.

“It’s really helped build a stronger bond,” commented Heava. “It’s special to have that time together.”

On Saturday mornings, Heava and Tiffany begin a lengthy trek from their Co-op City home to the Upper East Side to deliver meals.

Heava said the commute allows for some serious bonding time.

“It’s a long subway ride, so we get to spend a lot of time talking,” she remarked. “Especially with her being a teenager, it’s important to know what’s going on in your kid’s life.”

The two set out on their appointed rounds.

The two set out on their appointed rounds.

The two pick up packaged meals at the Stanley Isaacs Neighborhood Center and distribute them on foot to as many as 25 homebound seniors in the surrounding neighborhood.

Citymeals on Wheels, founded in 1981, provides two million meals per year to more than 18,000 elderly New York City residents who can no longer shop or cook for themselves.

The nonprofit relies on a network of nearly 19,000 volunteers throughout the five boroughs.

“It’s more than just bringing food, it’s also a social visit to these seniors,” said Tiffany. “They look forward to seeing you every week and you make them smile.”
And once Heava and Tiffany finish their delivery rounds, they aren’t done with their volunteer efforts — next, they head back to the Bronx to visit Harriet Ross, an 84-year-old Co-op City neighbor who is wheelchair-bound.

The two have visited Ross weekly for the past four years though Citymeals’ Friendly Visiting program. They ensure Ross gets out of the house a bit, bringing her to the library and community events.

“The visits make her feel good, feel alive, and age more gracefully in place,” said Heava.

The group provides two million meals per year to elderly residents.

The group provides two million meals per year to elderly residents.

“We’ve really come to love Harriet,” observes Heava. “I’ll call her during the week if she was worrying about something or she had a doctor’s appointment. We talk about current events, and usually watch some TV. Sometimes we end up being with her for hours – the entire afternoon flies by.”

Heava sought to instill an appreciation of volunteerism in her daughter at an early age.

At seven years old, Tiffany was already volunteering with her Girl Scout troop, planting neighborhood trees and helping out at community centers.

“I wanted my daughter to learn what it means to give back,” remarked Heava. “It’s important to do something for people without expecting anything in return.”

The Challengers became involved with Citymeals on Wheels so they would have a volunteer activity they could do together.

“I always tell people, ‘Volunteer with your children,'” said Heava. “They get to know another side of you, and it will have a big effect on them when they see you’re serious about helping others.”

For more information on Citymeals for Wheels, visit www.citymeals.org or call 212.687.1234.

Construir para crear lazos

Historia por Gregg McQueen

The two also visit Harriet Ross, an 84-year-old neighbor who is wheelchair-bound.

Las dos también visitan a Harriet Ross, de 84 años de edad, quien está en silla de ruedas.

Tiffany Challenger es una adolescente que espera con ansias que llegue el fin de semana del Día de la Madre.

La chica de 14 años de edad se ha labrado un tiempo especial con su madre Heava, pero no es debido al feriado.

De hecho, el dúo de madre-hija, pasará este fin de semana casi igual que lo hacen desde que Tiffany tenía 8 años, juntas y en movimiento.

Las dos dedican sus sábados a ser voluntarias con Citymeals on Wheels, llevando comida a adultos mayores confinados a su casa en el Upper East Side.

Es una rutina que han seguido casi todos los sábados durante los últimos seis años.

“Desde que soy voluntaria con mi madre, nuestra relación se ha vuelto más fuerte que nunca”, dijo Tiffany.

“Realmente nos ha ayudado a construir un vínculo más fuerte”, comentó Heava. “Es especial tener ese tiempo juntas”.

Los sábados por la mañana, Heava y Tiffany comienzan una larga caminata desde su casa en Co-op City al Upper East Side para entregar las comidas.
Heava dijo que el viaje les permite un tiempo serio para crear lazos.

Beht Shapiro is the organization’s Executive Director.

Beth Shapiro es la directora ejecutiva de la organización.

“Es un viaje largo en metro, por lo que tenemos que pasar mucho tiempo hablando”, comentó. “Especialmente con ella siendo una adolescente, es importante saber lo que pasa en la vida de tu hija”.

Las dos recogen la comida empaquetada en el Centro del Barrio Stanley Isaacs y la distribuyen a pie a hasta 25 adultos mayores confinados a su casa en el barrio circundante.

Citymeals on Wheels, fundada en 1981, proporciona dos millones de comidas al año a más de 18,000 personas mayores residentes de la ciudad de Nueva York que ya no pueden ir de compras ni cocinar para ellas mismas.

La organización sin fines de lucro se apoya en una red de casi 19,000 voluntarios en los cinco condados.

“Es algo más que llevar comida, es también una visita social para estas personas mayores,” dijo Tiffany. “Ellos esperan verte cada semana y los haces sonreír”.
Y una vez que Heava y Tiffany terminan sus recorridos de reparto, no acaban con sus esfuerzos como voluntarias, después, se dirigen de nuevo al Bronx para visitar a Harriet Ross, de 84 años de edad y vecina de Co-op City, quien está en silla de ruedas.

The group provides two million meals per year to elderly residents.

El grupo proporciona dos millones de comidas al año.

Las dos han visitado a Ross semanalmente durante los últimos cuatro años a través del programa de visitas amistosas de Citymeals. Se aseguran de que Ross salga de casa un poco y la llevan a la biblioteca y a eventos comunitarios.

“Las visitas hacen que ella se sienta bien, viva, y que envejezca con más gracia”, dijo Heava.

“Realmente hemos llegado a amar Harriet”, observa Heava. “La llamo a ella durante la semana si ella estaba preocupada por algo o si tenía una cita con el médico. Hablamos de todo los temas. A veces terminamos estando con ella por horas – toda la tarde pasa volando”.

Heava le inculcó una apreciación hacia el voluntariado en su hija a una edad temprana.

The two set out on their appointed rounds.

Las dos salen en sus rondas designadas.

A los siete años de edad, Tiffany ya era voluntaria con su tropa de Girl Scouts, plantando árboles en el barrio y ayudando en centros comunitarios.

“Yo quería que mi hija aprendiera lo que significa retribuir”, comentó Heava. “Es importante hacer algo por la gente sin esperar nada a cambio”.
Las Challenger se involucraron con Citymeals on Wheels para tener una actividad de voluntariado que pudieran hacer juntas.

“Siempre le digo a la gente que sean voluntarios con sus hijos”, dijo Heava. “Ellos conocen otro lado de ustedes y tendrá un gran efecto sobre ellos cuando vean que están decididos a ayudar a los demás”.

Para más sobre CityMeals on Wheels, favor visite www.citymeals.org o llame 212.687.1234.