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Birthday for Boricua
Cumpleaños de Boricua

Birthday for Boricua

Story and photos by Gregg McQueen


When Boricua Community Health Center opened in the Morrisania section of the Bronx last April, it brought much needed health services to that area of the borough, which is beset by high rates of diabetes, hypertension and heart disease. ‎

The Boricua Community Health Center team gathered for the site’s one year anniversary.
The Boricua Community Health Center team gathered for the site’s one year anniversary.

The 6,000 square-foot facility on Third Avenue features 12 exams rooms to provide primary medical care for all ages.

“That’s the beauty of a community health center,” said Site Manager Alberto Pimentel. “The entire family can be assisted here.”

Boricua Community Health Center is the newest site in Urban Health Plan’s (UHP) network of community health centers, which includes eight sites in the Bronx and one in Queens.

“We did a lot of outreach for this center, even before it opened,” said UHP President and Chief Executive Officer Paloma Hernández. “People were coming by asking, ‘Are you open yet? We need to see a doctor.'”

Dr. Ghazal Sinha, Boricua’s Primary Care Physician, said that patients from the surrounding community frequently suffer from high blood pressure and cholesterol, and well as diabetes and heart disease.

“Almost all of the adults we see have at least one of those issues,” remarked Sinha.

She said that in urban settings, especially in low-income communities, physicians have to battle numerous external factors in keeping patients healthy.

“I’m telling them to eat healthy, yet (the thinking is) McDonald’s is a lot cheaper,” said Sinha. “It’s a challenge.”

In order to broaden residents’ access to more nutritious food options, Pimentel said that Boricua partners with City Harvest and Shop Healthy Bronx to connect patients with health food options.

And Sinha noted that it is rewarding to see patients who are improving their health and actively want to see the doctor.

"We did a lot of outreach for this center," said UHP President and CEO Paloma Hernández.
“We did a lot of outreach for this center,” said UHP President and CEO Paloma Hernández.

“Our goal is to keep them out of the hospital and as healthy as possible,” she said.

In addition to primary care, Boricua also provides nutrition, immunization, foot care, eye care, and psychology services.

The center employs a team-based approach to patient care. Each patient will be tracked by the doctor, nutritionist and nurse practitioner, as well as support staff who will call and remind of appointments.

The facility features 12 exams rooms to provide primary medical care.
The facility features 12 exams rooms to provide primary medical care.

“The team sits together once a week and discusses patients,” said Hernández.

“It’s a shared responsibility for the patient’s health,” added Sinha.

And there is more to come.

Pimentel said that Boricua plans on adding a full-time podiatrist and OB-GYN doctor by fall, as well as another full-time primary care doctor– as corresponds the he need for services within the community.

Since opening last April, the site has added more than 1,000 patients to the Urban Health Plan Network, he reported, and has the capacity to eventually serve 10,000 patients annually.

"It's a challenge,” said Primary Care Physician Dr. Ghazal Sinha.
“It’s a challenge,” said Primary Care Physician Dr. Ghazal Sinha.

To celebrate the center’s one-year anniversary, Pimentel and Hernández gathered staff for a private celebration on April 8.

“I’m really proud of what we’ve accomplished this first year,” Pimentel told staffers. “It makes me really proud to get up and come to work in the morning.”

Following a birthday cake and some toasts, the center’s staff then moved the party out to the street by distributing gift items to passersby, who were entertained by a local DJ.

“It’s been rewarding that we’ve been able to touch people’s lives in the community,” Pimentel remarked. “A patient recently said to me that our center gave him the most professional experience he’s ever had.  That told me we’re serving a real purpose here.”

Boricua Community Health Center is located at 3209 Third Avenue, The Bronx, New York.

Hours are Monday through Friday 9 a.m. to 6 p.m., and Saturdays from 9 a.m. to 1 p.m.

Walk-ins are welcome.

Cumpleaños de Boricua

Historia y fotos por Gregg McQueen


Cuando el Centro de Salud Comunal Boricua abrió en la sección de Morrisania en el Bronx el pasado abril, llevó servicios de salud bien necesitados a esa área del condado, la cual se caracteriza por sus altos promedios de diabetes, hipertensión y enfermedades del corazón.

El personal se reunió para celebrar la ocasión.
El personal se reunió para celebrar la ocasión.

La facilidad de 6,000 pies cuadrado en la Tercera Avenida posee 12 cuartos de exámenes para proveer atención médica primaria para todas las edades.

“Esa es la belleza de un centro de salud comunal”, dijo su gerente Alberto Pimentel. “Toda la familia puede ser asistida aquí”.

El Centro de Salud Comunal Boricua es el nuevo sitio de la red de centros de salud comunales de ‘Urban Health Plan’, el cual incluye ocho ubicaciones en el Bronx y una en Queens.

“Hicimos mucha investigación para este centro, aun antes de abrir”, dijo Paloma Hernández, presidenta y Oficial Ejecutiva de ‘Urban Health Plan’. “La gente venía y preguntaba, ‘¿ya están abiertos? Necesitamos ver un doctor’”.

“Toda la familia puede ser asistida aquí”, dijo gerente Alberto Pimentel.
“Toda la familia puede ser asistida aquí”, dijo gerente Alberto Pimentel.

La dra. Ghazal Sinha, médica de atención de cuidado primario de Boricua, dijo que los pacientes de los alrededores de la comunidad frecuentemente sufren de presión sanguínea alta y colesterol, como también de diabetes y enfermedades del corazón.

“Casi todos los adultos que vemos tienen por lo menos uno de esos problemas”, señaló Sinha.

Dijo que entornos urbanos, especialmente en comunidades de bajos ingresos, los doctores tienen que luchar con numerosos factores externos para mantener a los pacientes saludables.

“Les digo que coman saludable, aunque (el pensamiento es) McDonald’s es mucho más barato”, dijo Sinha. “Es un reto”.

Para poder ampliar el acceso de los residentes a opciones de alimentos más nutritivos, Pimentel dijo que Boricua se asoció con City Harvest y Shop Healthy Bronx para conectar los pacientes con opciones de alimentos saludables.

Un DJ local tocó en vivo.
Un DJ local tocó en vivo.

Y Sinha señaló que es gratificante ver pacientes que están mejorando su salud y desean ver activamente al doctor.

“Nuestra meta es mantenerlos fuera del hospital y lo más saludable posible”, dijo.

Además de cuidado primario, Boricua también provee servicios de nutrición, vacunas, cuidado de pies, ojos y psicología.

El centro emplea un equipo basado en el cuidado del paciente. Cada paciente es seguido por el doctor, el nutricionista y una enfermera, como también empleados de apoyo quienes lo llaman y les recuerdan las citas.

"It's a challenge,” said Primary Care Physician Dr. Ghazal Sinha.
“Es un reto”, dijo la Dra. Ghazal Sinha.

“El equipo se sienta una vez a la semana y discute de los pacientes”, dijo Hernández.

“Es una responsabilidad compartida para la salud del paciente”, añadió Sinha.

Y todavía hay más por venir.

Pimentel dijo que Boricua planea añadir un podiatra a tiempo completo y un doctor en ginecología para el otoño, como también otro doctor primario a tiempo completo – como corresponde a la necesidad dentro de la comunidad.

Desde que abriera el pasado abril, el lugar ha añadido más de 1,000 pacientes a la Red del Plan Urban Health, reportó, y tiene la capacidad de eventualmente servir anualmente 10,000 pacientes.

Para celebrar el primer aniversario del centro, Pimentel y Hernández reunió los empleados para una celebración privada el 8 de abril.

“Estoy bien orgulloso de lo que hemos logrado este primer año”, dijo Pimentel a los empleados. “Realmente me pone bien orgulloso el levantarme y venir a trabajar cada mañana”.

Seguido de un bizcocho de cumpleaños y algunos brindis, los empleados del centro entonces movieron la fiesta a la calle distribuyendo artículos de regalos a los transeúntes, quienes eran entretenidos por un DJ local.

“Ha sido gratificante que hemos podido tocar las vidas de personas en la comunidad”, señaló Pimentel. “Recientemente un paciente me dijo que nuestro centro le había brindado la experiencia más profesional de su vida”.

El Centro de Salud Comunal Boricua está localizado en el 3209 de la Tercera Avenida, Bronx, Nueva York. El horario es de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 6:00 p.m. y sábados de 9:00 a 1:00 p.m. Se reciben personas sin citas.

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