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New mobile health clinic to serve homeless families

By Gregg McQueen

“It gives you peace of mind, knowing your child has everything they need,” said Dilenia Rodríguez.

Dilenia Rodríguez was homeless when she gave birth to her daughter Sophia two years ago.

It was a difficult time – one in which medical services for them both were a major concern.

She was glad to find a local resource with the Children’s Health Fund (CHF), which seeks to provide primary care and mental health services to homeless families.

“It gives you peace of mind, knowing your child has everything they need,” Rodríguez said.

CHF recently launched a new mobile health clinic that will travel specifically to homeless shelters.

The unit is the newest of three CHF mobile clinics in New York City.

Made possible by a $700,000 grant from the Leona M. and Harry B. Helmsley Charitable Trust, the unit is expected to enable the CHF New York program – the New York Children’s Health Project at Montefiore – to provide care to 3,000 families a year in four boroughs.

“This vehicle is state-of-the-art – it’s roomier and allows us to provide care to more patients,” said Deborah Snider, Executive Director of the Health Project.

The new mobile health clinic will travel specifically to homeless shelters.

The van was debuted during a ribbon-cutting ceremony on July 12 outside of CHF’s family clinic on Longwood Avenue in the Bronx.

“It brings your pediatrician, your nurse, everything, right there, on the spot,” remarked CHF’s Chief Executive Officer Dennis Walto, who said the vehicle would provide care to an underserved population.

As regards to access to healthcare, “here in the South Bronx, children and families continue to struggle,” added Walto.

The largest provider of mobile-based primary care, mental health services and dental care for children in the U.S., CHF launched its first mobile unit in 1987 and now serves over 100,000 families a year through its clinics on wheels.

“More care to more kids in more places – that’s our motto,” he remarked.

The Helmsley grant also provided for a minivan to transport families at shelters to CHF’s Longwood facility for specialized care.

Alan Shapiro, MD, Senior Medical Director for CHF’s New York Program, said the mobile health clinic was outfitted to provide telehealth services.

Alan Shapiro, MD is the Senior Medical Director for CHF’s New York Program.

“We could connect patients in a video call to a mental health provider at Montefiore, or some other type of health specialist,” he said.

Shapiro said that many families continue to seek medical services from CHF after they leave the shelter system.

“When families want to stay in our care, they can go to one of our health centers,” he said, noting that he’s been caring for one Bronx family since 1990.

Laporsha Bourne, who has managed bouts of homelessness and is raising a young son, said she has used CHF’s services for three years.

“There’s a great stigma behind homeless people, that they don’t do enough or they’re just lazy or not doing enough, but there are people out there who are suffering,” she said. “We need these mobile units to reach out to us when we don’t have resources or even know where to look.”

Since her first visit, Rodríguez says she has been able to locate housing and continue her education with guidance from CHF.

“I’ve been able to get help on many things, not just health,” she said. “They’re setting people on a path to change their lives.”

For more information, please visit www.childrenshealthfund.org.

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Nueva clínica móvil de salud para atender a familias sin hogar

Por Gregg McQueen

 

CHF lanzó su primera unidad móvil en 1987.

Dilenia Rodríguez no tenía hogar cuando dio a luz a su hija Sofía hace dos años.

Fue un momento difícil, uno en el que los servicios médicos para ambas eran una preocupación importante.

Se alegró de encontrar un recurso local con el Fondo de Salud Infantil (CHF, por sus siglas en inglés), que busca brindar atención primaria y servicios de salud mental a las familias sin hogar.

“Te da tranquilidad saber que tu hijo tiene todo lo que necesita”, dijo Rodríguez.

CHF lanzó recientemente una nueva clínica móvil de salud que viajará específicamente a refugios para personas sin hogar.

La unidad es la más nueva de las tres clínicas móviles del CHF en la ciudad de Nueva York.

Gracias a una donación de $700,000 dólares de la Fundación Benéfica Leona M. y Harry B. Helmsley, se espera que la unidad permita que el programa del CHF de Nueva York, el Proyecto de Salud Infantil de Nueva York en Montefiore, brinde atención a 3,000 familias al año en cuatro condados.

“Este vehículo es de última generación, es más espacioso y nos permite brindar atención a más pacientes”, dijo Deborah Snider, directora ejecutiva del Proyecto de Salud.

El corte de cinta.

La furgoneta hizo su debut durante una ceremonia de corte de cinta el 12 de julio afuera de la clínica familiar del CHF en la avenida Longwood, en el Bronx.

“Trae a su pediatra, a su enfermera, todo, ahí mismo, en el lugar”, dijo el director ejecutivo del CHF, Dennis Walto, comentando que el vehículo brindará atención a una población desatendida.

En cuanto al acceso a la atención médica, “aquí en el sur del Bronx, los niños y las familias continúan luchando”, agregó Walto.

El más grande proveedor móvil de atención primaria, servicios de salud mental y atención dental para niños en los Estados Unidos, el CHF lanzó su primera unidad móvil en 1987 y ahora atiende a más de 100,000 familias al año a través de sus clínicas sobre ruedas.

“Más atención a más niños en más lugares, ese es nuestro lema”, comentó.

La subvención Helmsley también proporcionó una minivan para transportar a las familias en los refugios a las instalaciones del CHF en Longwood para que reciban atención especializada.

Alan Shapiro, MD, director médico senior del Programa de Nueva York del CHF, dijo que la clínica de salud móvil está equipada para brindar servicios de telesalud.

“Aquí en el sur del Bronx, los niños y las familias continúan luchando”, dijo el director ejecutivo Dennis Walto.

“Podríamos conectar a los pacientes en una video llamada con un proveedor de salud mental en Montefiore, o algún otro tipo de especialista en salud”, dijo.

Shapiro señaló que muchas familias continúan buscando servicios médicos del CHF después de abandonar el sistema de refugios.

“Cuando las familias desean permanecer bajo nuestro cuidado, pueden ir a uno de nuestros centros de salud”, dijo, y señaló que ha estado cuidando a una familia del Bronx desde 1990.

Laporsha Bourne, quien ha manejado períodos sin hogar y está criando a un hijo pequeño, dijo que ha usado los servicios de CHF por tres años.

“Hay un gran estigma detrás de las personas sin hogar, que no hacen lo suficiente o simplemente son perezosas, pero hay personas que están sufriendo”, dijo. “Necesitamos que estas unidades móviles se comuniquen con nosotros cuando no tenemos recursos o ni siquiera sabemos dónde buscar”.

Desde iniciar sus visitas, Rodríguez ha podido ubicar viviendas y continuar su educación con la orientación de CHF.

“He podido obtener ayuda en muchas cosas, no solo en la salud”, dijo. “Están colocando a las personas en un camino para cambiar sus vidas”.

Para obtener más información, por favor visite www.childrenshealthfund.org.