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Bronx students visit Coca-Cola plant as part of Career Day

By Gregg McQueen

Photos by Cristóbal Vivar

“I think it’s good for them,” said counselor Yomayra Guzmán (second from left) with students from Bronx Collegiate Academy.
Photo: G. McQueen

Laura De La Rosa likes food groups.

Specifically the kind she would helm – as an entrepreneur of a food-related business in the future.

“I want to have a group of restaurants in the community,” said Bronx Collegiate Academy student.

In the meantime, De La Rosa is taking notes while on a recent visit to the Liberty Coca-Cola distribution center on East 149th Street.

De La Rosa and fellow high school students were taking part in the city’s first-ever Career Discovery Week, an initiative to provide high schoolers with an up-close look at careers in various fields.

A collaboration between the Department of Education (DOE) and Partnership for New York City, Career Discovery Week included 180 companies hosting over 6,000 students during the week.

“It was good to hear about all of the things that go into running a business, selling all kinds of products and dealing with customers,” said De La Rosa.

Tenth graders from Longwood Preparatory Academy and Bronx Collegiate Academy were given a tour of the facility, which ships beverages to the Bronx and Manhattan, handling nearly 700 different products.

“I want to have a group of restaurants in the community,” said Laura De La Rosa.

Students also heard presentations by Liberty employees, who discussed their career backgrounds and how they got into their roles, which included marketing, cybersecurity, facility management and transportation.

“I think it’s a good experience because students don’t always know about the businesses that are operating in their own communities,” said Lauren Moxom, School Counselor at Longwood Preparatory Academy. “They can also learn about entrepreneurship, which can be important for career aspirations.”

The kids also met Coca-Cola’s polar bear mascot Rocky and sampled beverages.

Since 2017, the facility has been run by Liberty Coca-Cola Beverages, a locally-owned bottling partner for the Coca-Cola Company. The company has been at the site since 1974.

“We try to hire as much as possible from the local community,” said Facility Manager Kevin Wanamaker. The center employs about 400 people in jobs ranging from forklift operators, truck drivers, order pickers and safety personnel.

“When people open up a can of one of our beverages, they don’t always realize how many people are working to make that experience happen,” said Mayra Linares-García, Vice President of Public Affairs and Communications. “They don’t realize how many diverse roles a company has.”

“It’s good to get a behind-the-scenes look at how things work at big companies,” said Longwood student Wanda Colon.

Laverne Harley, the company’s Senior Marketing Manager, told students she grew up in Harlem “the child of a teenage parent from the projects, who had nothing,” but rose through the ranks to help lead a team responsible for creating commercials, billboards and bus shelter ads.

“[People] don’t realize how many diverse roles a company has,” said Vice President Mayra Linares-García.

“Don’t let anyone tell you that you cannot succeed,” Harley said.

School counselor Yomayra Guzmán of Bronx Collegiate Academy said the event was beneficial to her students.

“I think it’s good for them. They can see themselves doing these types of jobs in the future,” Guzmán said.

Most of her students have college as an immediate goal, she noted, but it was also encouraging for all to see how that some of Coca-Cola employees without advanced degrees had attained management roles.

“The kids see that if they want to try working first and not go to college right away, that could be an option for them,” she said

The previous day, a different group of students from Bronx Collegiate Academy visited the headquarters of investment firm Morgan Stanley as part of Career Discovery Week.

“This week has been good because the kids have been exposed to different types of businesses,” Guzmán said. “Depending on what their interest is, they’ve learned what it’s like to work in that field.”

For Harley, spending time with the students brought back memories of her own high school days, when she too was attempting to make sense of her future.

“It absolutely takes me back to when I was in their shoes,” she said. “These events are great because you never know when you might inspire someone. If listening to me inspires another young girl in her career goals then that is very rewarding.”

For more information on Career Discovery Week, please visit bit.ly/2uJYVFT.

Líderes en Liberty

Estudiantes visitan la planta de Coca-Cola como parte del día de la carrera

Por Gregg McQueen

Fotos por Cristóbal Vivar

“No dejen que nadie les diga que no puedes tener éxito”, aconsejó la gerente de marketing sénior Laverne Harley.

A Laura de la Rosa le gustan los grupos de comida.

Específicamente del tipo que ella dirigiría en el futuro como empresaria de un negocio relacionado con los alimentos.

“Quiero tener un grupo de restaurantes en la comunidad”, dijo la estudiante del Bronx Collegiate Academy.

Mientras tanto, De la Rosa estuvo tomando notas durante una visita reciente al centro de distribución Liberty Coca-Cola en la calle 149 este.

De la Rosa y sus compañeros de preparatoria participaron en la primera Semana de Descubrimiento de Carreras de la ciudad, una iniciativa para proporcionar a los estudiantes de preparatoria una mirada de cerca a las carreras en varios campos.

Una colaboración entre el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) y Partnership de la Ciudad de Nueva York, la Semana del Descubrimiento de Carreras incluyó a 180 empresas que recibieron a más de 6,000 estudiantes durante la semana.

“Fue bueno escuchar sobre todas las cosas que se requieren para administrar un negocio, vender todo tipo de productos y tratar con los clientes”, dijo de la Rosa.

Los estudiantes de décimo grado de Longwood Preparatory Academy y Bronx Collegiate Academy realizaron un recorrido por las instalaciones, que envían bebidas al Bronx y Manhattan, manejando casi 700 productos diferentes.

“Es bueno tener una visión detrás de escena de cómo funcionan las cosas en las grandes empresas”, dijo la estudiante Wanda Colon.
Foto: G. McQueen

Los estudiantes también escucharon presentaciones de los empleados de Liberty, quienes discutieron sus antecedentes profesionales y cómo se involucraron en sus roles, que incluyeron marketing, ciberseguridad, administración de instalaciones y transporte.

“Creo que es una buena experiencia porque los estudiantes no siempre conocen las empresas que operan en sus propias comunidades”, dijo Lauren Moxom, consejera escolar de la Longwood  Preparatory Academy. “También pueden aprender sobre emprendimiento, que puede ser importante para las aspiraciones profesionales”.

Los niños también conocieron a Rocky, la mascota de oso polar de Coca-Cola, y probaron bebidas.

Desde 2017, la instalación ha sido administrada por Liberty Coca-Cola Beverages, un socio de embotellado de propiedad local de Coca-Cola Company. La compañía ha estado en el sitio desde 1974.

“Tratamos de contratar tanto como sea posible de la comunidad local”, dijo Kevin Wanamaker, gerente de la instalación. El centro emplea a unas 400 personas en trabajos que van desde operadores de montacargas, conductores de camiones, preparadores de pedidos y personal de seguridad.

“Cuando las personas abren una lata de una de nuestras bebidas, no siempre se dan cuenta de cuántas personas están trabajando para que esa experiencia suceda”, dijo Mayra Linares-García, vicepresidenta de Asuntos Públicos y Comunicaciones. “No se dan cuenta de cuántos roles diversos tiene una empresa”.

El centro emplea a unas 400 personas en varios puestos.

“Es bueno tener una visión detrás de escena de cómo funcionan las cosas en las grandes empresas”, dijo Wanda Colon, estudiante de Longwood.

Laverne Harley, gerente senior de Mercadotecnia de la compañía, dijo a los estudiantes que creció en Harlem siendo”hija de un padre adolescente de los proyectos, que no tenía nada”, pero subió de rango ayudando a liderar a un equipo responsable de crear comerciales, anuncios de vallas publicitarias y de paradas de autobuses.

“No dejes que nadie te diga que no puedes tener éxito”, dijo Harley.

La consejera escolar Yomayra Guzmán del Bronx Collegiate Academy dijo que el evento fue beneficioso para sus estudiantes.

“Creo que es bueno para ellos. Pueden verse haciendo este tipo de trabajos en el futuro”, dijo Guzmán.

La mayoría de sus estudiantes tienen la universidad como un objetivo inmediato, señaló, pero también fue alentador para todos ver cómo algunos de los empleados de Coca-Cola sin títulos avanzados habían alcanzado roles gerenciales.

Rocky el Oso Polar Bear comparte un momento con la consejera Lauren Moxom.

“Los chicos ven que si quieren intentar trabajar primero y no ir a la universidad de inmediato, esa podría ser una opción para ellos”, dijo.

El día anterior, un grupo diferente de estudiantes del Bronx Collegiate Academy visitó la sede de la firma de inversión Morgan Stanley como parte de la Semana de Descubrimiento de Carreras.

“Esta semana ha sido buena porque los chicos han estado expuestos a diferentes tipos de negocios”, dijo Guzmán. “Dependiendo de cuál sea su interés, han aprendido lo que es trabajar en ese campo”.

Para Harley, pasar tiempo con los estudiantes le trajo recuerdos de sus propios días de secundaria, cuando ella también estaba tratando de darle sentido a su futuro.

“Absolutamente me lleva de vuelta a cuando estaba en sus zapatos”, dijo. “Estos eventos son geniales porque nunca sabes cuándo podrías inspirar a alguien. Si escucharme inspira a otra joven en sus objetivos profesionales, eso es muy gratificante”.

Para más información sobre la Semana de Descubrimiento de Carreras, por favor visite bit.ly/2uJYVFT.