A Public Disgrace in Public Health
Una desgracia pública en la salud pública

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A Public Disgrace in Public Health

By Chris Norwood

Chris Norwood.

One million New Yorkers now have diabetes – one-third of adults have pre-diabetes – yet there is absolutely no city plan for diabetes control and prevention.  The situation is unprecedented. We have never seen in the modern era – an epidemic allowed to grow for decades without any coherent effort to stop it.

It’s a public disgrace in public health.

We had one case of Ebola and the whole city was mobilized.  We do nothing for diabetes even knowing that thousands of those who have diabetes will suffer terrible, but avoidable complications like amputation, blindness and dialysis and that, without intervention, five percent of pre-diabetics will develop diabetes every year.

We sincerely thank Chairman Mark Levine, as sponsor, and the Council Health Committee

for introducing legislation 1361-2019. It requires the New York City Department of Health to

“compile a comprehensive report by 2020 and a plan to reduce the occurrence of diabetes-related health problems.”

The legislation also requires the city to track numbers of complications like amputation, blindness and dialysis every six months and also to report on the massive data on citywide A1c levels – a measure of blood sugar – which it already has in the Diabetes Registry.

The importance of this is underscored by a just released study with intensive sampling that shows, in fact, the combined rate of both diagnosed and undiagnosed diabetes for adults in New York is 16 percent – not the 10 or 11 percent widely used.

Similarly, with Council oversight to assure full tracking through procedure codes and claims data, we can finally expect full understanding of the disastrous complications of diabetes.

As one example, I suspect the amputation rate will be almost double of that now reported.

Even as we understand the full toll and tragedy of diabetes, however, we need to equally understand that we can pull back.

The organization is based in the South Bronx.

Progress is so possible! The Department of Health knows, as does everyone in this field, that education will slash the diabetes risk for people who have pre-diabetes – just as proven care education for those who already have diabetes slashes terrible complications.

We could bring this proven education to the most stricken communities almost overnight by training neighborhood residents, themselves, as peer leaders to provide proven care education.

Yet, the Department of Health refuses and refuses to fund such proven education.

I will conclude by telling you about two peer leaders and educators at Health People.

One has lost 100 pounds and taken her sugar level from near fatal to normal.  But tragically, it was too late for her eyes and she is going blind.  The other has terrible foot neuropathy and it is

painful for her to walk.  But, barely able to see and hardly able to walk, they are out every day teaching good care to other diabetics because they will not permit the same terrible things to happen to others when they are avoidable.

Where is their Health Department? Where?

Chris Norwood is the Executive Director of Health People, a community health agency based in the South Bronx. For more information, please visit healthpeople.org or call 718.585.6663.

Una desgracia pública en la salud pública

Por Chris Norwood

Chris Norwood.

Un millón de neoyorquinos ahora tienen diabetes (un tercio de los adultos tienen pre-diabetes), pero no hay absolutamente ningún plan de la ciudad para el control y la prevención de la diabetes. La situación no tiene precedentes. Nunca la hemos visto en la era moderna: una epidemia que creció durante décadas sin ningún esfuerzo coherente para detenerla.

Es una desgracia pública en salud pública.

Tuvimos un caso de ébola y toda la ciudad fue movilizada. No hacemos nada por la diabetes, incluso sabiendo que miles de personas que tienen diabetes sufrirán de forma terrible complicaciones, pero evitables, como amputación, ceguera y diálisis y que, sin intervención, el cinco por ciento de los pre-diabéticos desarrollará diabetes cada año.

Agradecemos sinceramente al presidente Mark Levine, como patrocinador, y al Comité de Salud del Concejo

por presentar la legislación 1361-2019, que requiere que el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York “compile un informe completo para 2020 y un plan para reducir la aparición de problemas de salud relacionados con la diabetes”.

La legislación también exige que la ciudad realice un seguimiento de las complicaciones como la amputación, la ceguera y la diálisis cada seis meses, y también que informe sobre los datos masivos de los niveles A1c en la ciudad, una medida del azúcar en la sangre, que ya tiene en el Registro de Diabetes.

La importancia de esto se destaca en un estudio recién publicado con un muestreo intensivo que exhibe, de hecho, que la tasa combinada de diabetes diagnosticada y no diagnosticada para adultos en Nueva York es del 16 por ciento, no del 10 al 11 por ciento ampliamente utilizado.

De manera similar, con la supervisión del Concejo para asegurar un seguimiento completo a través de los códigos de procedimiento y los datos de reclamos, finalmente podemos esperar una comprensión completa de las complicaciones desastrosas de la diabetes.

Como ejemplo, sospecho que la tasa de amputación será casi el doble de la que se informa ahora.

Sin embargo, aun cuando entendemos el costo total y la tragedia de la diabetes, también debemos comprender que podemos retroceder.

La organización tiene su sede en el sur del Bronx.

¡El progreso es muy posible! El Departamento de Salud sabe, al igual que todos los que están en este campo, que la educación reducirá el riesgo de diabetes para las personas que tienen pre-diabetes, al igual que la educación de atención comprobada para quienes ya tienen diabetes reduce las terribles complicaciones.

Podríamos llevar esta educación comprobada a las comunidades más afectadas casi de la noche a la mañana capacitando a los residentes del vecindario, ellos mismos, como líderes de pares para brindar educación probada sobre el cuidado.

Sin embargo, el Departamento de Salud se niega y se niega a financiar dicha educación comprobada.

Terminaré contándoles acerca de dos líderes y educadoras de Health People.

Una ha perdido 100 libras y ha llevado su nivel de azúcar de casi fatal a normal. Pero, trágicamente, era demasiado tarde para sus ojos y se está quedando ciega. La otra tiene terrible neuropatía del pie y es

doloroso para ella caminar. Pero, apenas capaces de ver y de caminar, todos los días salen a enseñar a otros diabéticos, ya que no pueden permitir que les pasen las mismas cosas terribles cuando son evitables.

¿Dónde está su departamento de salud? ¿Dónde?

Chris Norwood es la directora ejecutiva de Health People, una agencia de salud comunitaria con sede en el sur del Bronx. Para obtener más información, por favor visite healthpeople.org o llame al 718.585.6663.