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MetroPlus celebrates flagship ribbon-cutting

Story and photos by Sherry Mazzocchi

Anjelica Díaz attended the grand opening with son Damien and niece Kylee and waited to see Santa.

They started with a tent and a table.

Now, it was time to cut the ribbon on a storefront location at Southern Boulevard and East 163rd Street.

Even Santa was making a cameo appearance at the December 12 grand opening of the new flagship MetroPlus Health Plan office. In addition to advising Old St. Nick what they wanted for Christmas, children received wrapped presents and rainbow colored Slinkys, and took pictures in a photo booth.

Anjelica Díaz waited in a long line with her son Damien and niece Kylee to see Santa.

As the line extended halfway down the block, Díaz said, “My son wanted to see [him]. And I always tell him never to give up on what you believe in.”

Children were dancing to the latest tunes blaring from the Hot 97 DJ in attendance. Afterward, they could get free eye exams. Díaz said she’s happy to have that service. “It’s good, especially when you don’t have anything in your pocket. You can see what they need.”

Providing those additional free services in Hunts Point is one of MetroPlus’s goals, said Roger Milliner, the organization’s Chief Growth Officer.

“Although we did have a number of RV-recreational vehicles, we said [it was time to] open up an old fashioned brick-and-mortar in several places in the Bronx. This is one of the few locations we’ve opened up recently, and we want to make sure that people use this as a service for them. They can hold events here, they can hold meetings here if they choose,” said Milliner. “It’s a full service place, not just health insurance.”

The 953 Southern Boulevard location will have a calendar full of events, including coat drives, workshops on receiving the Supplemental Nutritional Assistance Program (SNAP, or food stamps), blood pressure screenings. The site will also offer classes for learning English as a Second Language (ESL).

MetroPlus is a wholly owned subsidiary of New York City Heath + Hospitals, the nation’s largest public health system. It has more than 500,000 members, and approximately 26 percent of those members live in the Bronx.

Milliner said MetroPlus is actively targeting Bronx residents because 22 percent of its residents are uninsured. “That is unacceptable,” he said. “We are here to make sure to bring that number dramatically down.”

MetroPlus’s Bronx Regional Manager Rasheeda Petersen said there is a great need for services in the borough.

“We started with a tent and a table on 163rd Street,” she said. “We only had one rep, but on average he was doing about ten applications per day.”

From left to right: MetroPlus Chief Growth Officer Roger Milliner; Bronx Deputy Borough President, Marricka Scott McFadden (front row, second from right) and MetroPlus Chief Customer Officer Gail L. Smith (at right) celebrate grand opening of new flagship office.

Getting people enrolled in health insurance is rewarding, said Petersen. “You are really helping people. We constantly have people coming back and saying, I didn’t have health insurance, and I got it and now I went to the doctor and I’m able to get screened for cancer. We constantly have people coming back in tears with success stories. You never really know how important it is.”

New York State’s open enrollment extends to January 31st.  Milliner said MetroPlus has healthcare plans for nearly everyone—including people with low or no income and undocumented immigrants.

Those plans are scaled to income. “It’s also a small scale if they get hospitalized,” said Milliner. “They won’t pay what someone who has commercial insurance will pay.”

The opening capped off a momentous week for MetroPlus, as it was ranked the city’s highest rated health plan on December 17, based on the state department’s 2018 Consumer’s Guide to Medicaid and Child Health Plus Managed Care Plans, which rates plans on quality of care and members’ satisfaction.

MetroPlus earned an overall rating of 5 stars, the highest possible score.

“This outstanding result is another indication of the superior healthcare and coverage that MetroPlus members receive and is reflective of the excellent MetroPlus provider network that puts quality healthcare – and our members – first,” said President and CEO Dr. Arnold Saperstein.

Díaz agreed that the new MetroPlus location would benefit the neighborhood, especially families like her own.

“When you have kids, you have to take them to the doctor,” she said.

For more information, please visit metroplus.org.

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MetroPlus celebra el corte de cinta de oficina principal

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Los asistentes visitaron a Santa.

Comenzaron con una carpa y una mesa.

Ahora, fue el momento de cortar la cinta en una tienda en el bulevar Southern y la calle 163 este.

Incluso Papá Noel hizo una aparición en la gran inauguración del 12 de diciembre de la nueva oficina de MetroPlus Health Plan. Además de decirle al viejo Santa lo que querían para Navidad, los niños recibieron regalos envueltos y Slinkys de colores del arco iris, y se tomaron fotos en una cabina fotográfica.

Anjélica Díaz esperó en una larga fila con su hijo Damien y su sobrina Kylee para ver a Santa.

Mientras la línea se extendía a mitad de la cuadra, Díaz dijo: “Mi hijo quería verlo y siempre le digo que nunca se rinda si cree en algo”.

Los niños bailaron con las últimas canciones a todo volumen del Hot 97 DJ quien estuvo presente. Después, podían obtener exámenes oculares gratuitos. Díaz dijo que está feliz de tener ese servicio. “Es bueno, especialmente cuando no tienes nada en el bolsillo. Puedes ver lo que necesitan”.

Proporcionar esos servicios gratuitos adicionales en Hunts Point es uno de los objetivos de MetroPlus, dijo Roger Milliner, director de Crecimiento de la organización.

El Dr. Arnold Saperstein, presidente y director general de MetroPlus.

“Aunque teníamos una serie de vehículos recreativos, dijimos [que era hora de] abrir lugares a la antigua usanza en varias ubicaciones en el Bronx. Esta es una de las pocas ubicaciones que abrimos recientemente, y queremos asegurarnos de que las personas usen esto como un servicio para ellas. Pueden celebrar eventos aquí, pueden celebrar reuniones aquí si lo desean”, dijo Milliner. “Es un lugar de servicio completo, no solo un seguro de salud”.

La ubicación del No. 953 del bulevar Southern tendrá un calendario lleno de eventos, que incluyen colectas de abrigos, talleres sobre cómo recibir el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP o cupones de alimentos), exámenes de presión arterial e incluso ofrecer clases para aprender inglés como segundo idioma (ESL, por sus siglas en inglés).

MetroPlus es una subsidiaria de propiedad total de NYC Health + Hospitals, el sistema de salud pública más grande del país. Tienen más de 500,000 miembros, y aproximadamente el 26 por ciento de esos miembros viven en el Bronx.

Milliner dijo que MetroPlus está apuntando activamente a los residentes del Bronx porque el 22 por ciento de sus residentes no tienen seguro. “Eso es inaceptable”, dijo. “Estamos aquí para asegurarnos de reducir ese número dramáticamente”.

La gerente regional del Bronx de MetroPlus, Rasheeda Petersen, dijo que hay una gran necesidad de servicios en el distrito.

“Comenzamos con una tienda de campaña y una mesa en la calle 163”, dijo. “Solo teníamos un representante, pero en promedio estaba haciendo unas diez solicitudes por día”.

De izquierda a derecha: Supervisora del Bronx Rasheeda Petersen; Cristina Contreras, directora ejecutiva de North Central Bronx MPA, LMSW, FABC; Milliner y Smith.

Inscribir a las personas en un seguro de salud es gratificante, dijo Petersen. “Realmente estás ayudando a la gente. Constantemente tenemos personas que regresan y dicen que no tenían seguro médico, lo obtuvieron y ahora pueden ir al médico a hacerse una prueba de detección de cáncer. Constantemente tenemos personas que regresan llorando con historias de éxito. Nunca se sabe realmente lo importante que es”.

La inscripción abierta en el estado de Nueva York se extiende hasta el 31 de enero. Milliner dijo que MetroPlus tiene planes de atención médica para casi todos, incluidas personas con bajos ingresos o sin ingresos e inmigrantes indocumentados.

Esos planes son escalados al ingreso. “También es a pequeña escala si son hospitalizados”, dijo Milliner. “No pagarán lo que pagará alguien que tenga seguro comercial”.

La apertura culminó una semana trascendental para MetroPlus, ya que se clasificó como el plan de salud con la calificación más alta de la ciudad el 17 de diciembre, con base en la 2018 Consumer’s Guide to Medicaid and Child Health Plus Managed Care Plans, del departamento estatal, que califica los planes de calidad de atención y satisfacción de los miembros.

La inscripción abierta en el estado de Nueva York se extiende hasta el 31 de enero.

MetroPlus obtuvo una calificación general de 5 estrellas, la puntuación más alta posible.

“Este resultado sobresaliente es otra indicación de la atención y la cobertura de salud superior que reciben los miembros de MetroPlus y refleja la excelente red de proveedores de MetroPlus que da prioridad a la atención médica de calidad, y a nuestros miembros,” dijo el presidente y director general, el Dr. Arnold Saperstein.

Díaz estuvo de acuerdo en que la nueva ubicación de MetroPlus beneficiaría al vecindario, especialmente a familias como la suya.

“Cuando tienes niños, tienes que llevarlos al médico”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite metroplus.org