Vaccinations and Hygiene Basics For a Healthier School Year

Vacunas y buena higiene para un año escolar saludable

Vacunas y buena higiene para un año escolar saludable

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Vaccinations and Hygiene Basics For a Healthier School Year

By Randolph Núñez, M.D. 

Dr. Randolph Nunez

Dr. Randolph Nuñez

As another school year begins, along with preparing supplies and backpacks, we must also prepare to ensure that our children will remain safe and protected from serious diseases. Group settings such as schools and daycare centers can foster the transmission of infections because people are in close contact with each other, and often share equipment and objects.

The Center for Disease Control (CDC) estimates that infectious diseases account for millions of school absences each year, including 22 million due to colds, and 38 million to influenza. The agency reports that 40% of children ages 5 to 17 (kindergarten through 12th grade) miss at least 3 school days a year because of illness or injury.

There are many diseases that can affect children at schools or daycare centers, ranging from common conditions such as the cold, flu, and conjunctivitis, to severe ailments like meningitis, E. coli infection, measles, chickenpox, rubella, and hepatitis, among many others. The most common methods of transmission are “contact” (touching a contaminated surface, or an infected person’s skin or body fluid), “respiratory” (airborne infections that pass through the nose, throat or lungs, “foodborne” (contaminated food and beverage), and “blood” (direct contact with contaminated blood). A group of diseases called “nuisance” includes head lice, scabies, pinworms, and ringworm of the body and scalp.

The first and most important step for a healthy and happy school year is to ensure that your child is up-to-date with vaccinations. Check with the doctor or local school authority what tests and shots are recommended for your child’s age. Keep in mind that vaccines administered during early childhood can wear-off, and might have to be re-applied as the child grows older. A flu vaccine is recommended for all school children, while HPV and meningococcal meningitis vaccines are recommended during the pre-teen years.

Next is to declare war on germs. Encourage your children to frequently wash their hands with water and soap, and keep their hands away from the mouth, nose, and eyes. At least 20 seconds of continuous rubbing is recommended to effectively fight bacteria. Provide them with hand-sanitizers for instances when water and soap are not available, and tissue that they can sneeze or cough into. They can also sneeze or cough into their upper arm. Children should also wash their hands and sanitize surfaces as necessary upon sharing toys, supplies such as pencils, backpacks, and sharpeners, and equipment such as keyboards, phones, and tablets.

I recommend that children also eat well, get enough sleep and exercise, to build a strong immune system. If they get sick, I recommend that they stay home so they can focus on getting better, and prevent disease from spreading to others.

Dr. Randolph Núñez is a pediatrician at Lincoln Medical Center.

VACUNAS Y BUENA HIGIENE PARA UN AÑO ESCOLAR SALUDABLE

By Randolph Núñez, M.D.

Dr. Randolph Nuñez

Ahora que comienza el nuevo año escolar, además de preparar útiles y mochilas también debemos prepararnos para asegurar que nuestros niños estarán seguros y protegidos de enfermedades contagiosas. Los lugares de estar en grupo como escuelas y guarderías, pueden propiciar la transmisión de infecciones ya que las personas están en contacto cercano y a menudo comparten equipo y objetos.

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC en inglés) estima que las enfermedades infecciosas causan millones de ausencias escolares cada año, incluyendo 22 millones a causa del catarro y 38 millones por la gripe. La agencia reporta que el 40% de los niños entre 5 y 17 años de edad (desde jardín infantil hasta secundaria) faltan a clases al menos 3 días al año por enfermedad o lesión.

Hay muchas enfermedades que podrían afectar a sus niños en escuelas o guarderías, incluyendo condiciones comunes como catarro, gripe y conjuntivitis, y males severos como meningitis, infección por E. coli, sarampión, varicela, rubéola y hepatitis, entre muchos otros. Los métodos más comunes de transmisión son “contacto” (tocar una superficie contaminada, o la piel o líquido biológico de una persona infectada), “respiratorio” (infecciones que viajan a través del aire y pasan por la nariz, garganta o pulmones), “envenenamiento” (comida y bebida contaminada) y “sanguíneo” (contacto directo con sangre contaminada). Una clasificación adicional llamada “Infecciones De Fastidio” incluye piojos, sarna, y tiña corporal y del cuero cabelludo, entre otras condiciones.

El primer y más importante paso para tener un año escolar saludable, es asegurar que sus niños están al día con las vacunas. Consulte a un médico o a las autoridades escolares sobre qué pruebas de diagnóstico y vacunas se recomiendan para la edad de su infante. Tenga presente que las vacunas administradas durante la infancia temprana a veces deben ser re-aplicadas a mayor edad. La vacuna contra la gripe se recomienda para todos los niños en edad escolar, y las del Virus de Papiloma Humano (HPV en inglés) y Meningitis Bacteriana se recomiendan durante la pre-adolescencia.

Además, habría que “declararle la guerra” a los gérmenes. Motive a sus niños a lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, y no llevarse las manos a la boca, nariz y ojos. Las manos se deben lavar con frotación continua al menos 20 segundos, para eliminar las bacterias. Provea a sus hijos desinfectantes de manos (sanitizer en inglés), para cuando no tengan agua y jabón disponible. Dele además pañuelos desechables (tissues) en los cuales puedan estornudar o toser. Recuérdele que también pueden estornudar o toser en la manga de su brazo. Los niños también deben lavarse las manos y desinfectar superficies según sea necesario tras compartir juguetes, útiles como lápices, mochilas y sacapuntas, y equipos como teclados, teléfonos y “tabletas” electrónicas.

Recomiendo que los niños también coman bien, duerman y ejerciten lo suficiente, para forjar un sistema inmunológico fuerte. Si se enferman, deben quedarse en su hogar para concentrarse en ponerse mejor y prevenir el contagio de otras personas.

El Dr. Randolph Núñez es pediatra en el Hospital Lincoln.