I Love The BronxLocalNews

I Love the Bronx: The American

Yo amo el Bronx: ‘The American’

I Love the Bronx: The American

By Nilka Martell


As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

The Loew’s American Theater in Parkchester has closed.
The Loew’s American Theater in Parkchester has closed.

Just last week I wrote about the closing of Whitestone Cinemas.

Much to my surprise, the Loew’s American Theater (The American) located at 150 East Avenue in Parkchester has also closed.

Built in 1939, the theater officially opened in 1942.

It was the last of three neighborhood movie theaters in the Parkchester area.

The American fell on hard times and though renovations were made, and it was later sold to Bow-Tie Cinemas in 2008.

But now, the lease could not be renewed.

Like many other local businesses in Parkchester, the American will simply become a memory.

The small gold and white colored façade is decorated with two terra cotta statues and inscribed with musical notes. It stands out from the brown brick buildings with which it is surrounded. Despite earlier renovations, the lobby and stairways remained quite vintage.

The building’s façade is decorated with musical notes and terra cotta statues.
The building’s façade is decorated with musical notes and terra cotta statues.

Neighborhood theaters were an important part of my childhood.

My children’s childhoods too are filled with memories of The American. Their grandmother, who couldn’t travel long distances, enjoyed walking over to the theater to watch the latest films – G-rated, of course.

In more recent years, my kids attended movies at The American with their peers. Since it was just a few blocks away, they enjoyed the freedom of walking without parental supervision.

There is a great deal of history within those walls.

Born in a completely different era, my kids would complain that it wasn’t like most modern movie theaters. All the while, it was that old-fashioned aspect I loved the most; it always remained familiar.

One of my favorite American Theater memories involves my eldest daughter. On a stormy night, we trekked to the movies. Though it was a short distance, the heavy downpour and strong winds made it seem like a long journey. Our umbrellas broke within the first five minutes of our walk. Completely drenched, we managed to make it to the theater.

 The theater was one of the last in the area.
The theater was one of the last in the area.

Our perseverance paid off, as it seemed that since no one else was as daring, we had the theater to ourselves.

Two ushers came in and kept us company.

We were even asked to stay for another movie as the theater was scheduled to stay open and the films were going to play without an audience.

We had a great deal of fun that day.

When I was younger, we had the option of viewing movies at the Circle Theater, Palace Theater and the American Theater – all within walking distance.

The Palace Theater, located at the northern section of Parkchester is now a furniture store.

The Circle Theater, at the southern section, is a Lucille Roberts fitness center.

And now The American too will fade into something new.

Times are indeed changing. But the memories will always keep the old times alive in our minds.

Yo amo el Bronx: ‘The American’

Por Nilka Martell


Como parte de nuestra serie de BFP destacando los diferentes espacios, cosas y personas en nuestro condado, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su ciudad natal.

“Soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres preciosos niños del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dijo Martell, de descendencia puertorriqueña.

Paralegal por más de 17 años hasta diciembre del 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero hacer a mis compañeros residentes concientes e informados de cuan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y como ofrecer una mano amiga a nuestro ambiente”.

De este nuevo tiempo en su vida, Martell dice, “nunca me he sentido más viva”.

The Loew’s American Theater in Parkchester has closed.
El Teatro Americano Loew’s localizado en Parkchester ha cerrado.

Justo la semana pasada escribí acerca del cierre de los Cinemas Whitestone.

Para mi gran sorpresa, el Teatro Americano Loew’s localizado en el 150 de la Avenida Este en Parkchester también ha cerrado.

Construido en el 1939, el teatro abrió en el 1942.

Era el último de tres cines del vecindario en el área de Parkchester.

‘The American’ cayó en tiempos difíciles y aunque se hicieron renovaciones, y más tarde fue vendido a Cinemas Bow-Tie en el 2008.

El arrendamiento no pudo ser renovado.

Como muchos otros comercios locales en Parkchester, ahora es solo una simple memoria.

La pequeña fachada dorada y blanca está decorada con dos estatuas de ladrillo e inscritas con notas musicales. Sobresale de los edificios de ladrillo marón de los cuales está rodeado. Y a pesar de las renovaciones, el vestíbulo y las escaleras permanecen bastante de antaño.

The building’s façade is decorated with musical notes and terra cotta statues.
La pequeña fachada está decorada con dos estatuas de ladrillo y notas musicales.

Los cines del vecindario eran una parte tan importante de mi niñez.

La niñez de mis niños está llena de memorias del ‘The American’. Su abuela, quien no podía viajar largas distancias, disfrutaba caminar hasta el cine para ver las últimas películas, catalogados G, claro está.

En años más reciente, mis niños asistieron a películas en ‘The American’ con sus compañeros. Ya que era a algunos bloques de distancia, disfrutaban la libertad de caminar sin la supervisión de los padres.

Y hay mucha historia dentro de esas paredes.

Nacidos en un área completamente diferente, mis niños se quejaban de que no era como la mayoría de los cines modernos. Mientras que eran sus características las que más yo amaba, permanecía familiar.

Una de mis memorias favoritas del cine ‘American’ envuelve a mi hija mayor. En una tormentosa noche nos fuimos para el cine. Aunque era una corta distancia, la copiosa lluvia y los vientos lo hicieron ver como un largo viaje. Nuestras sombrillas se rompieron dentro de los primeros cinco minutos de nuestra caminata. Completamente empapadas, llegamos al cine.

 The theater was one of the last in the area.
El teatro fue uno de los últimos del área.

Y nuestra perseverancia dio fruto, porque pareció ser que nadie más fue tan persistente, tuvimos el cine para nosotras.

Dos empleados vinieron y nos hicieron compañía. Hasta nos dijeron que nos quedáramos para otra película ya que el cine estaba programado para permanecer abierto y las películas se iban a pasar sin audiencia.

Cuando yo era más joven, teníamos la opción de ver películas en Teatro Circle, el Teatro Palace y el Teatro ‘American’ – todos a una distancia que se podía caminar.

Ahora, el Teatro Palace, localizado en la sección norte de Parkchester es actualmente una tienda de muebles. El Teatro Circle, en la sección sur, es un centro de ejercicios Lucille Roberts. Realmente los tiempos están cambiando.

Pero las memorias siempre mantendrán los viejos tiempo vivos en nuestras mentes.

Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker