Motivation Mission
Misión de motivación

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Motivation Mission

Wellness program focuses on young men

By Gregg McQueen

Photos by Cristóbal Vivar

Muscle movement.

If it were up to Ralph Batista, he’d be burning up the video game console – not calories – all day long.

Instead, the eighth-grader had the opportunity to take part in a push-up challenge with college football players, hear about the legal system from members of a national law firm, and learn about healthful meals.

“It was a lot of fun,” said Batista. “I learned to make sure what you’re putting in your body is good.”

Over the spring break for New York City’s public schools, Union Community Health Center (UCHC) hosted a wellness and activity program dubbed Bronx Teen Fit, which was aimed at a hard-to-reach population: teenage boys like Batista.

The mission at hand was to provide an inclusive and safe space for the young men to try new activities and be engaged specifically when they were out of school and likely to be less active.

Dr. Vanessa Salcedo, a pediatrician and UCHC’s Director of Community Health, said the program was conceived in part because many of her young male patients are at loose ends during spring and summer breaks.

“Some of the hardest patients to engage are teenage boys. A lot of times they like to stay at home, play video games, watch TV,” said Salcedo, who was recently awarded the “Young Physician of the Year” recognition from the non-profit organization National Hispanic Medical Association.

“With rising rates of childhood obesity, we thought, how can we move them from the TV out to do exercise, be together as a group, have fun, and learn a lot of useful things for their wellness,” she added.

The wellness program is an initiative focused on male teens.
Photo: C. Vivar

From April 22 to 26, nine participants between 13 and 17 years old gathered at UCHC to work with a physical therapist to learn how to properly use exercise equipment. The curriculum also included behavioral health, nutrition and communication skills.

“Young guys are just reluctant, resistant to seeking out health care. It’s a hard sell,” said UCHC Chief Executive Officer Dr. Douglas York. “So, what we want to try to do is engage them in something that interests them, so they can see not only the value in getting healthcare, but also enjoy it in the process.”

York said that teaching youth how to exercise properly is important.

“Young guys are anxious to use the weight room for the first time, but [many times] nobody actually shows them how to use it,” he remarked.

During the week, representatives from the city’s Health Department spoke to the teens about topics including pregnancy prevention and sexual wellness; nutrition and healthful living; and concerns over vaping and drug abuse.

Fordham University football players C.J. Watson and James Biggs Frazier joined with their Rams coach Evan Durand to offer physical fitness tips – and also issued a push-up challenge.

The young men were also visited by attorneys from The Cochran Firm, who spoke to them about law enforcement and the judicial system.

“It was a lot of fun,” said participant Ralph Batista.
Photo: C. Vivar

“Our commitment to youth is very important. It is a commitment to organizations such as this one that try to help people in our community,” said Cochran Firm Partner Derek Sells.

The law firm, represented by Sells and fellow Partner Stephanie Correa, provided funding for Bronx Teen Fit during a check presentation on Thurs., Apr. 25th. The group has partnered with UCHC on other initiatives over the years.

“What’s important for these young men is to know that there’s a support team, and that’s what Union is providing,” said Wells. “It’s critical for these young men to know that there’s a whole network of people rooting for them, so they’re not alone.”

High schooler Steven Feliz said he liked getting to know other students and learning about communication skills.

“I think it’s really important because you can engage with others,” he said. “Sometimes at school, you only engage with your own close friends, but when you have to converse with others you don’t really know, it’s challenging but rewarding.”

Salcedo said the program was intended as a pilot, as UCHC hopes to expand it in the summer.

“Hopefully, in the future, we can open it up to other people in the community,” she said.

“We want to increase the numbers,” added York. “We’ve had programs for girls. We want to find more community partners, people who will help us. Certainly with the summer coming, we’ll take this outside. We can go to parks [and] outdoor rec areas.”

For more information, please visit uchcbronx.org.

Misión de motivación

Programa de bienestar se enfoca en hombres jóvenes

Por Gregg McQueen

Fotos por Cristóbal Vivar

El programa de bienestar es una iniciativa piloto centrada en adolescentes varones.

Si dependiera de Ralph Batista, estaría quemando la consola de video, no calorías, todo el día.

En cambio, el estudiante de octavo grado tuvo la oportunidad de participar en un desafío de flexiones con jugadores de fútbol americano universitario, escuchar sobre el sistema legal de miembros de una firma nacional de abogados y aprender sobre comidas saludables.

“Fue muy divertido”, dijo Batista. “Aprendí a asegurarme de que lo que estoy poniendo en mi cuerpo es bueno”.

Durante las vacaciones de primavera de las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, el Centro Comunitario de Salud Union (UCHC, por sus siglas en inglés) organizó un programa de bienestar y actividades denominado Bronx Teen Fit, dirigido a una población de difícil acceso: adolescentes como Batista.

La misión en cuestión fue proporcionar un espacio inclusivo y seguro para que los jóvenes probaran nuevas actividades y se involucraran específicamente cuando estuvieran fuera de la escuela y es probable que sean menos activos.

La Dra. Vanessa Salcedo, pediatra y directora de Salud Comunitaria de UCHC, dijo que el programa fue concebido en parte porque muchos de sus pacientes varones jóvenes no tienen qué hacer durante las vacaciones de primavera y verano.

“Algunos de los pacientes más difíciles para involucrar son nuestros chicos adolescentes. Muchas veces les gusta quedarse en casa, jugar videojuegos, ver televisión”, dijo Salcedo, quien recientemente recibió el reconocimiento “Joven Médico del Año” de la organización sin fines de lucro Asociación Nacional Médica Hispana.

“Con los crecientes índices de obesidad infantil, pensamos: ¿cómo podemos alejarlos de la televisión, motivarlos a hacer ejercicio, a estar juntos en grupo, a divertirse y a aprender muchas cosas útiles para su bienestar?”, agregó.

Los socios Derek Sells (izquierda) y Stephanie Correa hablaron sobre el sistema legal.
Foto: C. Vivar

Del 22 al 26 de abril, nueve participantes de entre 13 y 17 años se reunieron en UCHC para trabajar con un fisioterapeuta para aprender a usar adecuadamente el equipo de ejercicio. El plan de estudios también incluyó habilidades de salud del comportamiento, nutrición y comunicación.

“Los jóvenes son reacios, resistentes a buscar atención médica. Son difíciles de convencer”, dijo el director ejecutivo de UCHC, el Dr. Douglas York. “Entonces, lo que queremos hacer es involucrarlos en algo que les interese, para que puedan ver no solo el valor de obtener atención médica, sino también disfrutar el proceso”.

York dijo que enseñar a los jóvenes cómo hacer ejercicio adecuadamente es importante.

“Los jóvenes están ansiosos por usar la sala de pesas por primera vez, pero [muchas veces] en realidad, nadie les muestra cómo usarlas”, comentó.

Durante la semana, representantes del Departamento de Salud de la ciudad hablaron con los adolescentes sobre temas que incluyeron: prevención del embarazo y bienestar sexual; nutrición y vida saludable; y preocupaciones sobre el uso del cigarrillo electrónico y el abuso de drogas.

CJ Watson y James Biggs Frazier, jugadores de fútbol americano de la Universidad de Fordham, se unieron al entrenador de los Rams, Evan Durand, para ofrecer consejos sobre acondicionamiento físico, y también lanzaron un desafío.

Los jóvenes también fueron visitados por abogados de La Firma Cochran, quienes hablaron sobre la aplicación de la ley y el sistema judicial.

Sells y Correa (derecha) presentaron un cheque en apoyo del programa.
Foto: C. Vivar

“Nuestro compromiso con la juventud es muy importante. Es un compromiso con organizaciones como esta que intentan ayudar a las personas de nuestra comunidad”, dijo Derek Sells, socio de La FIrma Cochran.

La firma de abogados, representada por Sells y su compañera Stephanie Correa, proporcionó fondos para Bronx Teen Fit durante una presentación de cheque el jueves 25 de abril. El grupo se ha asociado con UCHC en otras iniciativas a lo largo de los años.

“Lo importante para estos jóvenes es saber que hay un equipo de apoyo, y eso es lo que proporciona Union”, dijo Wells. “Es fundamental para estos jóvenes saber que hay toda una red de personas apoyándolos, por lo que no están solos”.

El estudiante de bachillerato Steven Feliz dijo que le gustó conocer a otros estudiantes y aprender sobre habilidades de comunicación. “Creo que es muy importante porque puedes relacionarte con otros”, dijo. “A veces, en la escuela, solo te relacionas con tus amigos cercanos, pero cuando tienes que conversar con otros que no conoces, es desafiante pero gratificante”.

Salcedo dijo que el programa fue pensado como piloto, pues UCHC espera ampliarlo en el verano.

“Con suerte, en el futuro, podemos abrirlo a otras personas en la comunidad”, dijo.

“Queremos aumentar los números”, agregó York. “Hemos tenido programas para niñas.

Queremos encontrar más socios comunitarios, personas que nos ayuden. Ciertamente con el verano que viene, lo sacaremos. Podemos ir a parques [y] áreas de recreación al aire libre”.

Para obtener más información, por favor visite uchcbronx.org.