Balling on the Bridge
Torneo anual celebra década en Highbridge

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Balling on the Bridge

Annual tournament marks decade in Highbridge

Photos by Cristóbal Vivar

Kalief William’s mother Yolanda Sánchez has organized the tournament for a decade.

He was a Golden Eagle whose flight was too short.

Kalief William was 17 when he died in 2008 from a viral heart infection.

A 6-4, 240-pound power forward on the Metropolitan High School’s Golden Eagles team, William was a talented basketball player who spent hours at the Bridge Playground courts, just across from the home he shared with his family, including his mother Yolanda Sánchez.

Sánchez has continued to honor the memory of her son with an annual basketball tournament for the Highbridge community.

William was also a gifted writer and a published poet whose aspirations including journalism.

“He was always ahead of the game,” said his sister Katorah Sánchez in an interview at the time of his death. “I know he wanted to be a journalist so if he wasn’t playing basketball, he could still be around it.”

A decade later, professional and youth players again gathered on Sat., Apr. 27th at University Avenue for a day on the court.

The event features playoffs and championships in three age categories: 10-12 years old; 12-14 years old; and over the age of 16.

Professional basketball player Darren Phillips with a young player.

Joining the players were Councilmember Vanessa Gibson, and Samaritan Daytop Village President and Chief Executive Officer Mitchell Netburn and Samaritan Daytop Village Assistant Vice President of Residential Treatment Harry Scott.

The nonprofit, which sponsors the tournament, operates nine sites in the Bronx, including the nearby Highbridge Residential Treatment Program, which assists residents in need of substance use disorder services. It is part of the organization’s network of over 50 comprehensive health and human services throughout New York.

The corporate partner MSG also provided Knicks merchandise as prizes for the players, and professional basketball player Darren Phillips spent time with the youth players.

Torneo anual celebra década en Highbridge

Fotos por Cristóbal Vivar

 

El torneo es un evento anual en el parque infantil Bridge.

Era un águila dorada cuyo vuelo fue demasiado corto.

Kalief William tenía 17 años cuando murió en 2008 de una infección viral del corazón.

William, un alero 6-4 y de 240 libras de potencia en el equipo Golden Eagles de la Preparatoria Metropolitan, era un talentoso jugador de baloncesto que pasaba horas en las canchas del Parque Infantil Bridge Playground, frente a la casa que compartía con su familia, incluida su madre Yolanda Sánchez.

Sánchez ha seguido honrando la memoria de su hijo con un torneo anual de baloncesto para la comunidad de Highbridge.

William también fue un escritor talentoso y un poeta publicado cuyas aspiraciones incluyeron el periodismo.

“Siempre estuvo por delante del juego”, dijo su hermana Katorah Sánchez en una entrevista al momento de su muerte. “Sé que quería ser periodista, por lo que si no estuviera jugando al baloncesto, aún estaría alrededor de él”.

Una década más tarde, jugadores profesionales y juveniles se reunieron nuevamente el sábado 27 de abril en la avenida University para un día en la cancha.

El evento cuenta con playoffs y campeonatos en tres categorías de edad: 10-12 años; 12-14 años y mayores de 16 años.

Las canchas son las mismas en las que Kalief jugaba.

Junto a los jugadores estuvieron la concejala Vanessa Gibson, y el presidente y director general de Samaritan Daytop Village, Mitchell Netburn, y el vicepresidente asistente de Tratamiento Residencial de Samaritan Daytop Village, Harry Scott.

La organización sin fines de lucro, que patrocina el torneo, opera nueve sitios en el Bronx, incluido el cercano Programa de Tratamiento Residencial de Highbridge, que ayuda a los residentes que necesitan servicios para el trastorno del uso de sustancias. Es parte de la red de la organización de más de 50 servicios integrales de salud y humanos en todo Nueva York.

El socio corporativo MSG también proporcionó mercancía de los Knicks como premios para los jugadores, y el jugador de baloncesto profesional Darren Phillips pasó tiempo con los jugadores jóvenes.