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New school center offers on-site care

By Gregg McQueen

Students receive eye exams – and glasses – on-site.

Reading, writing – and retinas?

A full-service health center – offering specialized services that include vision, dental and mental health care – is now operating at a Bronx elementary school, helping students stay in school by maintaining wellness.

Moreover, the site at PS 18 is the first one in the Bronx with a vision center.

The 562 students at the school, located at 502 Morris Avenue, are eligible to receive the medical services, regardless of ability to pay.

Staffed by Montefiore Health System, the clinic first began serving students midway through the 2018-19 school year, and added vision services for the new school year.

“Now we have all parts of it running — wellness, dental, vision, and mental health,” said school Principal Lauren Sewell-Walker. “The bottom line is, this will keep kids in school. We’ve had issues before with chronic absenteeism. Now kids don’t have to lose a day of school to get asthma care or get shots. They’ll be healthier.”

Local elected and education officials visited the school on Tues., Sept. 24 to celebrate the center and mark the launch of vision care.

All children at the school will receive vision exams, and if glasses are recommended, will get them for free thanks to a partnership with Warby Parker.

“We’re doing the eye exam right here, and then we can provide glasses to the kids. It’s all free of charge,” said Site Director Wadezah McCullough.

“We’re doing the eye exam right here,” said Site Director Wadezah McCullough.

Second-grade teacher J’Neal Johnson said the on-site vision care has had an immediate impact, as six of her students have received eyeglasses since the start of the school year.

“Now they’re getting more [out of every] lesson because they can see better,” she said.

The center is a joint initiative between the United Federation of Teacher’s (UFT) United Community Schools initiative, the city Department of Education and the Montefiore School Health Program.

Montefiore currently runs 30 school-based clinics in the Bronx, serving more than 42,000 students. Another clinic, at JHS 098 Herman Ridder, will open in October.

“Previously, the school just had one nurse’s office,” McCullogh said. “Now we have several exam rooms, a waiting area. We also provide group counseling, so the family could come in and participate.”

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., who provided funding for the PS 18 health center, said it was like “a mini-hospital in the school.”

An exam room.

“What we’re doing here is holistic, comprehensive,” he said. “This is health at the next level.”

UFT President Michael Mulgrew said PS 18 center is the second full-service clinic that the United Community Schools initiative has sponsored in the city, the other being PS 188 in Brooklyn.

“This is a huge game changer for this community,” he said. “The medical professionals here say the kids come to us if there’s a medical issue during the day, we can do the follow-up right away. We know if they’re not feeling well, they actually come to school to go to the doctor.”

Even if children have a primary care doctor, many parents don’t use it because it’s not convenient to get them there, Mulgrew said.

“With this, parents are able to go to work — and they’re able to be there knowing that their children are being taken care of,” added Karen Alford, UFT’s Vice President for Elementary Schools.

The clinic is open during regular school hours.

“It’s nice because if you’re sick, instead of going home, you can come here,” said student Poetry Howell.

The center at PS 18 is the first one in the borough with a vision center.

Briana, a fourth-grader, was excited to show off her new eyeglasses. “I think they’re great. It definitely helps me in school,” she said.

“When we talk about education, there are so many supportive things that we need to include under that umbrella, and health is one of them,” remarked Díaz, who said he’d like to see more school-based clinics opened throughout the city.

Díaz said that offering students vision care has been shown to help classroom behavior as well as academics.

“There are a lot of kids that simply because they can’t see the board or what they’re reading, they act up,” he said. “What we hear from principals and teachers is that a lot of those kids, after getting eye care, are now behaving in class and not being disruptive.”

State Assemblymember Michael Benedetto lauded the partnership of various entities that resulted in the founding of the clinic. “You’ve got government elected officials, hospital personnel, you’ve got school boards, the community — all of these people who said, ‘Let’s get it done,’ and it got done,” he said.

“If we could replicate this incredible model… and bring it around the state, that is what my colleagues in the Senate Democratic Conference want to do,” said State Senator Shelley Mayer.

Montefiore currently runs 30 school-based clinics in the Bronx, serving more than 42,000 students.

Mulgrew suggested that school-based clinics could eventually be used to serve teachers or adults in the surrounding community.

“We’re trying to show everyone at the city and state level that this is a model we need to be using,” he said.

Delaney Gracy, Director of Clinical Services for Montefiore, said the PS 18 health center can do preventive care, chronic care management, help kids with asthma and diabetes, and provide vaccines.

“Some of them we’ll see every day and help them with their daily medications. For diabetics, they can eat at the clinic and we’ll do their insulin with them,” said Gracy, who noted that the school clinic practitioners will collaborate with a child’s primary care provider.

Johnson said she has a student with asthma and is able to get a weekly checkup for 15 minutes within the building. “Without the school-based clinic, he’d probably have to leave school for the day,” she said. “The child is treated and goes right back into the classroom.”

Gracy suggested that school-based care offers children an edge over outside health clinics.

“We’re helping kids stay in school and parents are able to work. The real advantage over traditional clinics is we’re usually going to see the kids the next day,” she added. “In a traditional clinic, you have to wait for them to come to you. We get to follow up and be a part of their lives.” 

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Nuevo centro escolar ofrece atención in situ

Por Gregg McQueen

“Con esto, los padres pueden ir a trabajar”, dijo la vicepresidenta de la UFT, Karen Alford.

¿Leer, escribir y retinas?

Un centro de salud de servicio completo, que ofrece servicios especializados que incluyen atención de la vista, dental y de salud mental, ahora está operando en una escuela primaria del Bronx, ayudando a los estudiantes a permanecer en la escuela manteniendo su bienestar.

Los 562 estudiantes de la escuela PS 18, ubicada en el No. 502 de la avenida Morris, son elegibles para recibir servicios médicos generales, así como exámenes de la vista y dentales, independientemente de su capacidad de pago.

Con personal del Sistema de Salud Montefiore, la clínica comenzó a atender a los estudiantes a mediados del año escolar 2018-19, y agregó servicios de visión para el nuevo ciclo.

“Ahora tenemos todas sus partes funcionando: bienestar, odontología, visión y salud mental”, dijo la directora de la escuela, Lauren Sewell-Walker. “La conclusión es que esto mantendrá a los niños en la escuela. Hemos tenido problemas antes con el ausentismo crónico. Ahora los niños no tienen que perder un día de escuela para recibir atención para el asma o vacunas. Serán más saludables”.

Funcionarios locales y de educación visitaron la escuela el martes 24 de septiembre para celebrar el centro y marcar el lanzamiento de la atención de la vista.

Todos los niños de la escuela recibirán exámenes de la vista y, si se recomiendan anteojos, los obtendrán de forma gratuita gracias a una asociación con Warby Parker.

“Estamos haciendo el examen de la vista aquí mismo, y luego podemos proporcionar anteojos a los niños. Todo es gratis”, dijo el director del sitio, Wadezah McCullough.

“[Podríamos] replicar este increíble modelo”, dijo la senadora estatal Shelley Mayer.

La maestra de segundo grado J’Neal Johnson dijo que el cuidado de la vista en el sitio ha tenido un impacto inmediato, ya que seis de sus estudiantes han recibido anteojos desde el comienzo del año escolar.

“Ahora consiguen más [de cada] lección porque pueden ver mejor”, dijo.

El centro es un esfuerzo conjunto entre la iniciativa de Escuelas Comunitarias Unidas de la Federación Unida de Maestros (UFT, por sus siglas en inglés), el Departamento de Educación de la ciudad y el Programa de Salud Escolar de Montefiore.

Montefiore actualmente dirige 30 clínicas escolares en el Bronx, atendiendo a más de 42,000 estudiantes. Otra clínica, en la JHS 098 Herman Ridder, abrirá en octubre.

“Anteriormente, la escuela solo tenía la oficina de una enfermera”, dijo McCullogh. “Ahora tenemos varias salas de examinación, un área de espera. También brindamos asesoramiento grupal para que la familia pueda entrar y participar”.

El presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., quien proporcionó fondos para el centro de salud de la PS 18, dijo que es como “un mini hospital en la escuela”.

“Lo que estamos haciendo aquí es holístico, integral”, dijo. “Esto es salud en el siguiente nivel”.

El presidente de la UFT, Michael Mulgrew, dijo que el centro de la PS 18 es la segunda clínica de servicio completo que la iniciativa de Escuelas Comunitarias Unidas ha patrocinado, la otra es la PS 188 en Brooklyn.

La enfermera practicante Nadia Lee (derecha) con la estudiante Poetry Howell.

“Esto es algo revolucionario para esta comunidad”, dijo. “Los profesionales médicos aquí dicen que los niños acuden a nosotros si hay un problema médico durante el día y podemos hacer el seguimiento de inmediato. Sabemos que, si no se sienten bien, en realidad vienen a la escuela para ir al médico”.

Incluso si los niños tienen un médico de atención primaria, muchos padres no lo usan porque no es conveniente llevarlos ahí, dijo Mulgrew.

“Con esto, los padres pueden ir a trabajar, y pueden estar ahí sabiendo que sus hijos están siendo atendidos”, agregó Karen Alford, vicepresidenta de escuelas primarias de la UFT.

La clínica está abierta durante el horario escolar normal.

“Es agradable porque si estás enfermo, en lugar de irte a casa, puedes venir aquí”, dijo el estudiante Poetry Howell.

Briana, una estudiante de cuarto grado, estaba emocionada de mostrar sus nuevos anteojos. “Creo que son geniales. Definitivamente me ayudan en la escuela”, dijo.

“Cuando hablamos de educación, hay tanto apoyo que necesitamos incluir bajo ese paraguas, y la salud es una de ellas”, comentó Díaz, explicando que le gustaría ver más clínicas escolares abiertas en toda la ciudad.

Díaz dijo que se ha demostrado que ofrecer a los estudiantes atención de la vista ayuda a la conducta en el aula y a los resultados académicos.

“Hay muchos niños que simplemente porque no pueden ver el pizarrón o lo que están leyendo, actúan”, dijo. “Lo que escuchamos de los directores y maestros es que muchos de esos niños, después de recibir atención ocular, ahora se comportan en clase y no interrumpen”.

La clínica está abierta durante el horario escolar.

El asambleísta estatal Michael Benedetto elogió la asociación mostrada por varias entidades para crear la clínica. “Tienes funcionarios del gobierno, personal hospitalario, juntas escolares, la comunidad, todas estas personas que dijeron: vamos a hacerlo, y lo lograron”, dijo.

“Si pudiéramos replicar este increíble modelo… y llevarlo a todo el estado, eso es lo que mis colegas en la Conferencia Democrática del Senado quieren hacer”, dijo la senadora estatal Shelley Mayer.

Mulgrew sugirió que las clínicas escolares podrían eventualmente ser utilizadas para dar servicio a maestros o adultos en la comunidad circundante.

“Estamos tratando de mostrarles a todos a nivel local y estatal que este es un modelo que necesitamos usar”, dijo.

Delaney Gracy, directora de servicios clínicos de Montefiore, dijo que el centro de salud de la PS 18 puede brindar atención preventiva, manejo de atención crónica, ayudar a los niños con asma y diabetes y proporcionar vacunas.

“A algunos de ellos los veremos todos los días y les ayudaremos con sus medicamentos diarios. Para los diabéticos, pueden comer en la clínica y les daremos la insulina”, dijo Gracy, señalando que los profesionales de la clínica escolar colaborarán con el proveedor de atención primaria del niño.

“Este es algo revolucionario para esta comunidad”, dijo el presidente de la UFT, Michael Mulgrew.

Johnson explicó que tiene un estudiante con asma quien puede hacerse un chequeo semanal durante 15 minutos dentro del edificio. “Sin la clínica in situ de la escuela, probablemente tendría que salir del edificio durante el día”, comentó. “Aquí, el niño es tratado y vuelve al aula”.

Gracy sugirió que la atención escolar ofrece a los niños una ventaja sobre las clínicas de salud externas.

“Estamos ayudando a los niños a permanecer en la escuela y los padres pueden trabajar. La verdadera ventaja sobre las clínicas tradicionales es que generalmente vamos a ver a los niños al día siguiente”, agregó. “En una clínica tradicional, tienes que esperar a que vengan a ti. Aquí podemos hacer un seguimiento y ser parte de sus vidas”.