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Lights up on Lehman

CUNY unveils refurbished performing arts center

By Gregg McQueen

The ribbon-cutting.

It is the largest – and now the newest – venue in the borough.

Thanks to a $15.4 million renovation, Lehman Center for the Performing Arts boasts a new look.

The renovations added 5,595 square feet of space, and the center boasts a new entranceway and box office area, as well as upgraded seating, elevators, restrooms, and administrative offices.

Founded in 1980, the Lehman Center for the Performing Arts is the largest entertainment venue in the Bronx.

“We are very, very excited,” said Executive Director Eva Bornstein at a ribbon cutting ceremony held on September 19.

She remarked that the center’s new glass facade makes it look a bit “like Lincoln Center” from the outside.

The venue is now also ADA-accessible, with ramps and wheelchair viewing areas.

“It will make a huge difference and open us up to so many more people,” said Bornstein.

“It’s rewarding to see this space renovated, fully ADA compliant, with new bathrooms, new seats, all the upgrades that are a signal to people that this is a great performing arts center,” remarked City University of New York (CUNY) Chancellor Dr. Félix Matos Rodríguez, who recalled watching numerous performances at the venue over the years, including “ballet, salsa, all kinds of music.”

New lighting leads the way.

“This is an investment in our students, an investment to the community,” he added.

“The best of the best get to perform here in the Bronx, and this center is a connection for bringing that level of cultural arts and activities,” he said.

Bornstein said that tickets for the 2,276-seat theater are intentionally priced at affordable levels, to allow more community members access to the arts.

Standard admission fees range from $25 to $65, with children 12 and under admitted for $10.

“My nephew tried to see The Nutcracker in [Manhattan]. Ticket prices were $600. Here, you can see it for $10,” Bornstein said.

“There are so many families who cannot afford to see their favorites at other locations, but they can afford to do that here,” said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr.

He recalled the borough’s role as the birthplace of hip hop and doo wop, and as a hub for salsa artists. “One of the major components in our DNA is music. And here you can go from ballet to b-boy, you can go from Shakespeare to salsa,” he said of Lehman’s arts center.

Bornstein said she considers it the center’s mission to engage Bronx residents who might not otherwise have access to cultural events.

“It will make a huge difference,” said Executive Director Eva Bornstein.

“Not only are we educating Lehman students, we are educating the entire community,” she stated. “This is a great opportunity for children to attend cultural events and broaden their horizons.”

José Luis Cruz, Executive Vice Chancellor and University Provost for CUNY, said the renovations “take it up a notch” in terms of Lehman’s ability to attract talent to perform at the arts center, and offer more ambitious programming.

“The aesthetic look will also improve the campus,” said Cruz, who served as Lehman’s President until May. “A lot of the investment has gone to make sure we’re accessible for older patrons as well as patrons with disabilities, which will go a long way in diversifying and expanding the community members that can join our events.”

Funding for the renovation project was provided by Governor Andrew Cuomo, Office of the Borough President, New York State Legislature, and the New York City Council. Goya Foods has been a major sponsor.

Bornstein said upgrades to the theater’s lighting and sound system have been done on a regular basis over the years.

“It’s expensive to maintain a theater. We constantly need support from elected officials,” she said. “There’s always something that needs to be fixed.”

“The best of the best get to perform here in the Bronx,” said Chancellor Dr. Félix Matos Rodríguez.

The arts center’s new season officially kicked off on Sat., Sept 21 with a concert featuring salsa legend Eddie Palmieri and Grammy-winning pianist Michel Camilo.

Other upcoming shows will feature La India, Willie Colon, Four Italian Tenors, and Chinese circus act Cirque Mei, as well as performances of the opera Carmen and the musical Ain’t Misbehavin’.

A typical season for the venue runs from September to June.

Bornstein noted that the theater was able to continue programming during the construction phase, which began in late 2017.

“They really made a huge effort working around us. They took their time and really respected our season,” she said.

Johana Gracia Lara, a senior music major at Lehman, expressed hope that the refurbishment would bring more attention to the theater.

“It’s a hidden gem in the Bronx,” she said. “I’d like to go to my next-door neighbor and say, ‘Hey, want to go the Lehman Performing Arts center?’ and they wouldn’t go, ‘What’s that?’ It would be nice if it became more well-known.”

Gracia Lara performs in the school’s choir and in the Community Chorus.

“It brings the community together,” said music major Johana Gracia Lara.

“You have people from the neighborhood also participating, singing these really complicated pieces of music, these masses and ballads,” she said. “We end up rehearsing here and having the shows here. It brings the community together.”

In thanking those who contributed to the renovations, Díaz took time to praise former Bronx Borough President and current CUNY trustee Fernando Ferrer. He said Ferrer fought for improvements to Lehman College, including the arts center, at a time when it was difficult to get the city to invest in the Bronx.

“He laid the foundation, when everybody ran away from us, when very few people believed in us,” remarked Díaz. “For little boys and girls who didn’t have great institutions to look to, or who played in rubble like I did, he laid the foundation so that in the future they could make something of themselves.”

Following the ceremony, Ferrer said he appreciated Díaz’s comments, and reminisced about times he spent on Lehman’s campus when he first started dating his wife, who attended the college.

“It’s always nice to come back to a place that means something to you,” he said.

“This is a very big deal,” Ferrer said of the revamped theater. “This center has been a center of arts and culture in the Bronx, and any investment in it is an affirmation of the important work they do.”

 

The Lehman Center for the Performing Arts is located on the Lehman College campus at 250 Bedford Park Blvd West, Bronx, NY 10468.

For more information, please visit www.lehmancenter.org.

Iluminación en Lehman

CUNY presenta un renovado centro de artes escénicas

Por Gregg McQueen

José Luis Cruz, vice canciller ejecutivo de CUNY, dijo que las renovaciones “lo llevan a un nivel superior”.

Es el espacio más grande, y ahora el más nuevo, del condado.

Gracias a una renovación de $15.4 millones de dólares, el Centro Lehman de Artes Escénicas cuenta con un nuevo aspecto.

Las renovaciones agregaron 5,595 pies cuadrados de espacio, y el centro cuenta con una nueva entrada y área de taquilla, así como asientos mejorados, ascensores, baños y oficinas administrativas.

Fundado en 1980, el Centro Lehman para las Artes Escénicas es el lugar de entretenimiento más grande del Bronx.

“Estamos muy, muy emocionados”, dijo la directora ejecutiva Eva Bornstein en una ceremonia de inauguración celebrada el 19 de septiembre.

Ella comentó que la nueva fachada de vidrio del centro hace que se vea un poco “como el Lincoln Center” desde el exterior.

El lugar ahora también es ADA accesible, con rampas y áreas de observación para sillas de ruedas.

“Hará una gran diferencia y nos abrirá a muchas más personas”, dijo Bornstein.

“Es gratificante ver este espacio renovado, totalmente compatible con ADA, con nuevos baños, nuevos asientos, todas las mejoras que son una señal para la gente de que este es un gran centro de artes escénicas”, comentó el canciller de la City University de Nueva York (CUNY) el Dr. Félix Matos Rodríguez, quien recordó haber visto numerosas actuaciones en el lugar a lo largo de los años, incluyendo “ballet, salsa, todo tipo de música”.

El Ballet Nacional Ruso ha presentado el Lago de los Cisnes en el Centro.

“Esta es una inversión en nuestros estudiantes, una inversión para la comunidad”, agregó. “Lo mejor de lo mejor se presenta aquí en el Bronx, y este centro es una conexión para brindar ese nivel de artes y actividades culturales”, dijo.

Bornstein dijo que las entradas para el teatro de 2,276 asientos tienen un precio intencional a niveles asequibles, para permitir que más miembros de la comunidad tengan acceso a las artes.

Las tarifas de admisión estándar varían de $25 a $65 dólares, con niños menores de 12 años admitidos por $10 dólares.

“Mi sobrino trató de ver The Nutcracker en [Manhattan], los boletos costaban $600 dólares. Aquí, puedes verla por $10”, comentó Bornstein.

“Hay tantas familias que no pueden darse el lujo de ver sus favoritos en otros lugares, pero pueden hacerlo aquí”, explicó el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr.

Recordó el papel del condado como el lugar de nacimiento del hip hop y el doo wop, y como un centro para los artistas de salsa. “Uno de los componentes principales de nuestro ADN es la música. Y aquí puedes ir del ballet al b-boy, puedes ir de Shakespeare a la salsa”, dijo sobre el centro de artes de Lehman. Bornstein señaló que considera que es la misión del centro involucrar a los residentes del Bronx que de otra manera no tendrían acceso a eventos culturales.

“No solo estamos educando a los estudiantes de Lehman, estamos educando a toda la comunidad”, afirmó. “Esta es una gran oportunidad para que los niños asistan a eventos culturales y amplíen sus horizontes”.

El presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr.

José Luis Cruz, vicecanciller ejecutivo y decano universitario de CUNY, dijo que las renovaciones “lo llevan a un nivel superior” en términos de la capacidad de Lehman para atraer talento para actuar en el centro de artes y ofrecer una programación más ambiciosa.

“El aspecto estético también mejorará el campus”, dijo Cruz, quien se desempeñó como presidente de Lehman hasta mayo. “Gran parte de la inversión se ha hecho para garantizar que seamos accesibles para clientes de más edad y para personas con discapacidades, lo que contribuirá en gran medida a diversificar y ampliar los miembros de la comunidad que pueden unirse a nuestros eventos”.

Los fondos para el proyecto de renovación fueron provistos por el gobernador Andrew Cuomo, la Oficina del presidente del condado, la Legislatura del estado de Nueva York y el Concejo de la Ciudad de Nueva York. Goya Foods también ha sido un patrocinador importante.

Bornstein comentó que las actualizaciones al sistema de iluminación y sonido del teatro se han realizado regularmente a lo largo de los años.

“Es costoso mantener un teatro. Constantemente necesitamos el apoyo de los funcionarios”, dijo ella. “Siempre hay algo que necesita ser reparado”.

Las renovaciones incluyen espacios administrativos mejorados.

La nueva temporada del centro de artes comenzó oficialmente el sábado 21 de septiembre con un concierto con la leyenda de la salsa Eddie Palmieri y el pianista ganador del Grammy, Michel Camilo.

Otros próximos espectáculos contarán con La India, Willie Colon, Cuatro Tenores Italianos y el circo chino Cirque Mei, como actuaciones de la ópera Carmen y el musical Ain’t Misbehavin’.

Una temporada típica para el lugar va de septiembre a junio.

Bornstein señaló que el teatro pudo continuar la programación durante la fase de construcción, que comenzó a fines de 2017.

“Realmente hicieron un gran esfuerzo trabajando a nuestro alrededor. Se tomaron su tiempo y realmente respetaron nuestra temporada”, dijo.

Johana Gracia Lara, estudiante principal de música en Lehman, expresó su esperanza de que la renovación atraiga más atención al teatro.

“Es una joya escondida en el Bronx”, dijo. “Me gustaría ir con mi vecino de al lado y decirle: oye, ¿quieres ir al centro de artes escénicas de Lehman?, y ellos no irían, dirían: ¿Qué es eso? Sería bueno que todo se volviera más conocido”.

Gracia Lara actúa en el coro de la escuela y en el coro comunitario.

Entre los asistentes estuvo el ex presidente del condado del Bronx, Fernando Ferrer (centro).

“Hay personas del vecindario que también participan, cantando estas piezas de música realmente complicadas, estas misas y baladas”, dijo. “Terminamos ensayando aquí y haciendo los shows aquí. Reúne a la comunidad”.

Al agradecer a quienes contribuyeron a las renovaciones, Díaz se tomó el tiempo para elogiar al ex presidente del condado de Bronx y al actual administrador de CUNY, Fernando Ferrer. Dijo que Ferrer luchó por mejorar Lehman College, incluido el centro de artes, en un momento en que era difícil lograr que la ciudad invirtiera en el Bronx.

“Él sentó las bases, cuando todos huyeron de nosotros, cuando muy pocas personas creyeron en nosotros”, comentó Díaz. “Para los niños y niñas que no tenían grandes instituciones a las que mirar, o que jugaban entre los escombros como yo, él sentó las bases para que en el futuro pudieran hacer algo por sí mismos”.

Después de la ceremonia, Ferrer dijo agradecer los comentarios de Díaz y recordó las veces que pasó en el campus de Lehman cuando comenzó a salir con su esposa, quien asistía a la universidad.

“Siempre es bueno volver a un lugar que significa algo para ti”, dijo.

“Esto es muy importante”, dijo Ferrer sobre el teatro renovado. “Este centro ha sido uno de arte y cultura en el Bronx, y cualquier inversión en él es una afirmación del importante trabajo que realizan”.

 

El Centro Lehman para las Artes Escénicas está ubicado en el campus de Lehman College en el No. 250 del bulevar Bedford Park West, el Bronx, NY 10468.

Para más información, por favor visite www.lehmancenter.org.