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By Carolina Pichardo

The Community Environmental Center EcoHouse, a mobile exhibit on creating a greener home, is now at Inwood Hill Park.Photo: www.cecenter.org

The Community Environmental Center EcoHouse, a mobile exhibit on creating a greener home, is now at Inwood Hill Park.Photo: www.cecenter.org

April’s celebration of Earth Day offers an opportunity for families to focus on conservation, and on ways that everyone together can learn to save energy and resources year-round. We took a trip to Inwood’s own EcoHouse to learn what we could do to make the world—and our homes—a better place.

The Community Environmental Center EcoHouse, billed a “21st-century classroom for students of all ages,” is a mobile and interactive exhibit that lets you see behind the walls and underneath the floor of a home. The idea is to help you learn how your house or apartment really works. The EcoHouse helps you understand how to save energy, save money and protect the natural world around you.

Did you know, for example, that The Bronx was home to the nation’s first ENERGY STAR apartment building?

Or, did you know that families could save a lot of money and water by focusing on something as basic – and important – as the toilet? Or that switching to a more efficient refrigerator could save you hundreds of dollars a year in electricity?

These are a few of the many interesting points made at the EcoHouse, which also focuses on how to make your home a greener space – one in which you’ll save both energy and money.

So grab a pen and paper and let’s take a quick inventory of your home – a lo verde!

How to Save in the Kitchen

Those modern appliances you see at department stores with the ENERGY STAR logo aren’t a gimmick to make you spend a little more on an air conditioner. On the contrary, the logo is a sign that’ll save you the money with an efficient, strong and durable product you’ll enjoy for years. In the kitchen, your refrigerator is the appliance that soaks up the most electricity. Switching this up for an ENERGY STAR-approved one could work wonders in your kitchen.

There are other changes you can make in your kitchen, including how you prepare and cook your food. For example, you could wash your fruits and vegetables in a pan of water instead of letting the tap water run. Afterwards, that same water could be used to water your houseplants. And you don’t need to use running water to thaw food. Instead, defrost food in the refrigerator during the course of the day. It’ll save water—and allow your food to be much safer to cook and eat.


The exhibit offers interactive opportunities to learn how homes work – and how they can be made more efficient. Photo: www.cecenter.org

The exhibit offers interactive opportunities to learn how homes work – and how they can be made more efficient.
Photo: www.cecenter.org

Landlords and homeowners in the city have been installing water-saving toilets for years. But recently, in an effort to reduce water use in the city by 3%, the Bloomberg administration made it even more enticing by offering a voucher to replace the older, water-juicing models. Most models installed before 1992 are usually not your best water-saving bet. So if you haven’t made the switch, be sure to make it soon.
The EcoHouse has a water-saving model, if you want to see an example, and points up how focusing on flushing can make a difference.

Spread the Love (or, Save H20)

Besides the toilet, your family can also save money by adding something as simple as a faucet aerator to household faucets to use less water. An aerator allows for water which usually flows out as one large stream to be diffused into many droplets. This helps save water and reduces splashing. A faucet aerator also helps to meet the U.S. Leadership in Energy and Environmental Design (LEED) certification by limiting the total flow of water.

Also, if you have younger children, consider bathing them together. It can make bathtime a fun moment of play that can also serve as a learning moment.

Other Household Changes

Besides rethinking and changing your most used household appliances, altering your daily habits are a critical step. A few ideas:

• When washing clothes, wash your dark clothes in cold water (this not only saves water, but keeps your colors fresh).

• Also, air-dry your clothes if space permits. We hang a few items in the bathroom during the day and have a portable clothes hanger to put up the rest.

• When it comes to leaks, broken faucets, or clogged drains, report these as soon as possible so that they can get fixed sooner rather than later.

• Don’t let the water run when you wash your hair, shave, or brush your teeth.

There’s a map of our water reservoirs at the EcoHouse that shows how far our water travels to get to our homes. You can also print a copy from New York City’s Environmental Protection Agency’s website at www2.epa.gov/learn-issues/water.

Visit the EcoHouse to learn more.

It will remain at Inwood Hill Park until April 6th before making its way through other boroughs, and then coming back up to the Bronx.

In the meantime, spread the word with friends and family on your new energy-saving approaches and pave the green way of the future.

For more information on the EcoHouse, please visit www.cecenter.org/ecohouse.

Sea ecológico

Por Carolina Pichardo

The Community Environmental Center EcoHouse, a mobile exhibit on creating a greener home, is now at Inwood Hill Park.Photo: www.cecenter.org

El Centro Medioambiental de la Comunidad EcoHouse es una exhibición móvil que le permite ver a través de las paredes y bajo el suelo de un hogar.
Foto: www.cecenter.org

La celebración en el mes de abril del Día de la Tierra, ofrece una oportunidad para que las familias se concentren en la conservación, y en formas en las cuales todos pueden unirse y aprender a conservar la energía y los recursos durante todo el año.

Realizamos un paseo a EcoHouse en Inwood para aprender qué podemos hacer para que el mundo – y nuestros hogares – se conviertan en un mejor lugar.

El Centro Medioambiental de la Comunidad EcoHouse, descrito como un “aula del Siglo 21 para estudiantes de todas las edades”, es una exhibición móvil e interactiva que le permite ver a través de las paredes y bajo el suelo de un hogar.

La idea es el ayudarle a aprender cómo funciona realmente su casa. El EcoHouse le ayuda a comprender como ahorrar energía, ahorrar dinero, y proteger el mundo natural en su entorno.

¿Sabía usted, por ejemplo que el Bronx es la sede del primer edificio de apartamentos ENERGY STAR?

¿O que las familias pudieran economizar mucho dinero y agua enfocándose en algo tan básico – e importante – como el sanitario? ¿O que cambiando a un refrigerador mejor, y más eficiente pudiera economizarle cientos de dólares al año en electricidad?
Son entre los muchos puntos interesantes destacados en el EcoHouse, que también incluye otros sobre cómo hacer de su hogar un espacio más ecológico – en el cual usted ahorrará tanto energía como dinero.

Así que tome bolígrafo y papel, y hagamos un rápido inventario de su hogar –ecológicamente!

Cómo Ahorrar en la Cocina

Esos modernos electrodomésticos que usted ve en las tiendas por departamento con el logo ENERGY STAR no son un truco para hacerle gastar un poquito más en un acondicionador de aire.

Por el contrario, el logo es un indicio de que a largo plazo le ahorrará a usted más dinero con un producto que es fuerte y duradero, y del cual disfrutará usted una y otra vez. En la cocina, su refrigerador es el electrodoméstico que consume más electricidad. Cambiando este por uno aprobado por ENERGY STAR, podría usted hacer maravillas en su cocina.

Existen otros cambios que puede usted hacer en su cocina, incluyendo en cómo prepara y cocina su comida. Por ejemplo, usted podría lavar sus frutas y vegetales en un envase con agua en lugar de hacer correr el agua. Luego, esa misma agua podría ser utilizada para mojar las plantas. También, para descongelar la comida, usted no necesita correr el agua. En su lugar, descongele la comida dentro del refrigerador en el transcurso del día. Esto ahorrará agua-y será mucho más sano el cocinarla e ingerirla.

Descargue – y – Ahorre

The exhibit offers interactive opportunities to learn how homes work – and how they can be made more efficient. Photo: www.cecenter.org

La exhibición suele demostrar crear un hogar más eficiente.
Foto: www.cecenter.org

Durante años, los caseros y propietarios de casa en la ciudad, han estado instalando sanitarios que economizan el agua. Pero recientemente, en un esfuerzo por reducir el uso del agua en la ciudad en un 3%, la administración de Bloomberg lo hizo un poquito más atractivo, ofreciendo un voucher para reemplazar los modelos antiguos consumidores de agua. Usualmente, la mayoría de los modelos instalados antes del 1992 no son su mejor opción para ahorrar agua. Así que si no ha hecho usted el cambio, asegúrese de hacerlo pronto. Si desea ver un ejemplo, y hasta cómo el enfocarse en el descargue puede hacer la diferencia, Ecochouse tiene un modelo que ahorra el agua.

Propagar el Amor

Además del sanitario, su familia puede también ahorrar dinero agregando algo tan simple como un oxigenador de grifo para utilizar menos agua. Un oxigenador permite que el agua que usualmente saldría del grifo en un gran chorro se difunda en muchas gotitas. Esto contribuye a economizar agua y reduce el salpicado. Un oxigenador de agua ayuda también a cumplir con las certificaciones LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Medioambiental) de Estados Unidos, al limitar el flujo total del agua. También, si tiene niños pequeños, considere bañarles juntos. Esto puede convertir la hora del baño en un momento de diversión, lo cual puede también servir para enseñarles sobre la conservación.

Otros Cambios en el Hogar

Además de reconsiderar y cambiar sus electrodomésticos hogareños de uso más frecuente, el alterar sus hábitos diarios son una medida crítica. Unas pocas ideas:

Cuando lave la ropa, lave su ropa oscura en agua fría (no sólo economiza agua, si no que mantiene frescos sus colores).

También, si el espacio lo permite, seque su ropa al aire. Colgamos una poca en el baño durante el día y un colgador de ropa portátil para poner el resto.

Cuando se trata de goteras/filtraciones, grifos rotos, o desagües tapados, asegúrese de reportarlo lo antes posible de manera que pueden ser reparados inmediatamente.

Cuando se lave el pelo, se afeite o cepille sus dientes, no deje correr el agua-esté consciente siempre de este hermoso, aunque no tan abundante recurso.

En EcoHouse existe un mapa de embalses el cual muestra cuán lejos viaja el agua para llegar a nuestros hogares. Usted puede también imprimir una copia del website de la Agencia de Protección Medioambiental de Nueva York en www2.epa.gov/learn-issues/water.

Y para conocer más trate de visitar EcoHouse. Hasta el 6 de abril, la exhibición estará en Inwood Hill Park más antes de partir hacia Staten Island y el centro de Manhattan, y venir entonces al Bronx.

Mientras tanto, esparza la voz sobre los nuevos enfoques de su familia para conservar energía y allanar el camino verde para el futuro.

Para más información sobre EcoHouse, favor de visitor www.cecenter.org/ecohouse.