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Fast and furious, the females
Rápidas y Furiosas

Fast and furious, the females

Story and photos y Mónica Barnkow


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“Yes, we can!” said honoree Fary de León (left) with Ford’s Sisko-Anthony Cruz.

They have a lot of drive.

The Ford Motor Company hosted the “2014 Mujeres Legendarias de Ford,” an awards ceremony and intimate reception at which the contributions of women were honored last month.

For the second year in a row, the automobile giant honored Hispanic women for personifying the company’s four brand pillars: smart, green, quality, and safety.

The five New York City-based honorees were: Johanna Torres, Jacqueline Montoya, Fary de León, Elizabeth Chalas Berman and Patsi Arias.

“Our Latina women often go unrecognized,” said Sisko-Anthony Cruz, Hispanic Communications Director at New York Ford Motor Company on Nov. 13th. “Whether you are a mother or you are working in corporate America, many thanks!”

NY1 Noticias’ Maricela Báez presented the awards.

Born in Puerto Rico 47 years ago, Johanna Torres is a multi-media editor, journalist and producer with over 21 years experience in the U.S. Hispanic media market. She earned her degree in communications from Boston University and currently serves as founding Editor-In-Chief in New York City of mamaslatinas.com, a bilingual website that aims at “simplifying women’s lives and that of their families.”

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Elizabeth Chalas Berman, President and CEO of Continental Food and Beverage.

In addition, Torres is the Founding Editor of Siempre Mujer magazine, and helped launch Ser Padres magazine, for which she also served as Editor-in-Chief.

“Latina women want to be aware of the conversations in social media, but also want solutions in areas like health, style, family,” said Torres, who pursued a career as an editor to fill in “a gap in the Latino market of a bilingual editorial presence.”

Sociologist Jacqueline Montoya was recognized for her work in creating and amplifying awareness on social health issues.

Montoya is the CEO and Publisher of Integral USA magazine and is founder of the organization Manos de Angel, which was founded to support of women who had undergone mastectomies. Montoya also created two visual awareness campaigns that used art to communicate its messages: Flor De Papel, a campaign for a society without violence, and Mente Verde, a campaign to bring awareness on environmental issues.

“We are all responsible for the damage that has been done to the planet,” said Montoya. “The best heritage for our children is a healthy planet.”

De León was diagnosed with cancer in 2010, and founded the organization Women Latin Faces the same year to help unite Latina women in their fight against the disease. The group provides a support network in Spanish for all those affected by the disease, including family members and friends.

“Yes, we can!” she said euphorically when she took the microphone. It was a call for Latinos to raise their voices and be heard. “We want to create consciousness. Latinos have a lot of power but do not use it.”

De León also took a moment to praise Cruz for his leadership.

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Johanna Torres is a multi-media editor, journalist and producer.

“When Sisko contacted me, I felt so proud,” said de León. “I admire that a young man is taking into consideration that we are the future.”

While Elizabeth Chalas Berman, President and CEO of Continental Food and Beverage, Inc. and Inka Kola, Inc. could not be present, her husband, Randall Berman, accepted the award on her behalf.

Berman was recognized for her efforts as an entrepreneur, educator, humanitarian and businesswoman.  Unable to attend as well was Patsi Arias, a news anchor at NY1 Noticias, former Telemundo correspondent, and two-time Emmy Award-winner journalist.

In closing, De Leon’s remarks echoed the buoyant spirit of the evening.

“We are 53 million [strong] in the United States,” she added. “We can’t go unnoticed.”

Rápidas y Furiosas

Historia y fotos Mónica Barnkow


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Eva Borstein, Executive Director at Lehman Center for the Performing Arts, toasted the women.

Tienen mucho impulso.

La compañía Ford Motor fue sede de la ceremonia de premiación y recepción íntima “Mujeres legendarias de Ford 2014”, en la que fueron homenajeadas las contribuciones de las mujeres el mes pasado.

Por segundo año consecutivo, el gigante automovilístico honró a las mujeres hispanas por personificar los cuatro pilares de marca de la compañía: inteligencia, ecología, calidad y seguridad.

Las cinco galardonadas de la ciudad de Nueva York fueron: Johanna Torres, Jacqueline Montoya, Fary de León, Elizabeth Chalas Berman y Patsi Arias.

“Nuestras mujeres latinas a menudo pasan desapercibidas”, dijo Sisko-Anthony Cruz, director de comunicación hispana de la compañía Ford Motor de Nueva York el 13 de noviembre. “Si usted es una madre o está trabajando en la América corporativa, ¡muchas gracias!”.

Maricela Báez, de NY1 Noticias, presentó los premios.

Nacida en Puerto Rico hace 47 años, Johanna Torres es editora, periodista y productora multimedia con más de 21 años de experiencia en el mercado de medios hispanos en Estados Unidos. Obtuvo su licenciatura en comunicaciones en la Universidad de Boston y actualmente se desempeña como editora en jefe y fundadora de mamaslatinas.com en la ciudad de Nueva York, un sitio web bilingüe que tiene como objetivo “simplificar las vidas de las mujeres y sus familias”.

Además, Torres es la editora fundadora de la revista Siempre Mujer, y ayudó a lanzar la revista Ser Padres, en la que también participó como editora en jefe.

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“Our Latina women often go unrecognized,” said Ford’s Sisko-Anthony Cruz.

“Las mujeres latinas desean estar al tanto de las conversaciones en los medios sociales, pero también quieren soluciones en áreas como la salud, el estilo y la familia”, dijo Torres, quien siguió una carrera como editora para llenar “un vacío en el mercado latino de una presencia editorial bilingüe”.

La socióloga Jacqueline Montoya fue reconocida por su trabajo en la creación y ampliación de la sensibilización sobre cuestiones de salud social.

Montoya es directora general y editora de la revista Integral USA y es fundadora de la organización Manos de Ángel, que fue creada para apoyar a mujeres que han sufrido mastectomías. Montoya también creó dos campañas visuales que utilizan el arte para comunicar sus mensajes: Flor de Papel, una campaña por una sociedad sin violencia, y Mente Verde, para crear conciencia sobre temas ambientales.

“Todos somos responsables por el daño hecho al planeta”, dijo Montoya. “La mejor herencia para nuestros hijos es un planeta sano”.

De León fue diagnosticada con cáncer en 2010 y fundó la organización Caras de Mujeres Latinas, el mismo año, para ayudar a unir a las mujeres latinas en su lucha contra la enfermedad. El grupo proporciona una red de apoyo en español para todos los afectados por la enfermedad, incluyendo miembros de la familia y amigos.

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“The best heritage for our children is a healthy planet,” said honoree Jacqueline Montoya.

“¡Sí, podemos!”, dijo eufórica cuando tomó el micrófono. Fue un llamado a los latinos a levantar la voz y ser escuchados. “Queremos crear conciencia. Los latinos tienen mucho poder pero no lo usan”.

De León también se tomó un momento para alabar a Cruz por su liderazgo.

“Cuando Sisko me contactó, me sentí muy orgullosa”, dijo de León. “Admiro que un joven considere que somos el futuro”.

Si bien Elizabeth Chalas Berman, presidenta y directora general de Continental Food and Beverage, Inc. e Inka Kola, Inc., no pudo estar presente, su marido, Randall Berman, aceptó el premio en su nombre.

Berman fue reconocida por sus esfuerzos como mujer emprendedora, educadora, humanitaria y de negocios. No pudo asistir tampoco Patsi Arias, presentadora de noticias de NY1 Noticias, ex corresponsal de Telemundo, y dos veces ganadora del premio Emmy de periodismo.

En el cierre, las declaraciones hechas por de León hicieron eco del espíritu optimista de la noche.

“Somos 53 millones [fuertes] en los Estados Unidos”, agregó. “No podemos pasar desapercibidos”.

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