Celebrating those who serve country and borough

Celebrando a los que sirven al país y al condado

Celebrando a los que sirven al país y al condado

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Celebrating those who serve country and borough

Story and photos by Gregg McQueen

Larry Brom of the Department of Defense(web)

The U.S. Department of Defense’s Larry Brom served as keynote speaker.


“He does a tremendous amount of work with the veterans community,” said Patrick Gaultieri, who served in Vietnam. “His passion is contagious.”

Gaultieri spoke of Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., lauding his commitment to honoring veterans of the United States Armed Forces.

One of the ways that tribute is paid is through the Annual Bronx Veteran Appreciation Day, highlighted by a breakfast and awards ceremony at Maestro’s Caterers.

This past Mon., May 13th, approximately 350 U.S. veterans from the borough attended the 2013 breakfast, sponsored by the Bronx Veterans Advisory Council.

This year’s event featured a special commemoration of the 50th anniversary of the Vietnam War.

After a color guard procession opened the proceedings, keynote speaker Larry Brom of the U.S. Department of Defense told the veterans, “A grateful nation thanks you.”

Of his visit that day, Brom said, “The government wants to honor veterans where they live, so they know they are appreciated.”

Joe Mondello, chairman of Bronx Veterans Advisory Council(web)

“We’re one of the most active [groups] I’ve seen,” said Joseph Mondello, chairman of the Bronx Veterans Advisory Council.

Master of ceremonies Gary Axelbank, host of the cable TV show “BronxTalk,” introduced the borough president, who explained that the event was the kick-off to this year’s Bronx Week, and listed numerous highlights and achievements of the borough. “We couldn’t have done any of these things without the contributions and sacrifices that veterans haves made to our nation,” he stated.

The president spoke of the Bronx’s role in U.S military history, and recalled how the borough was the launching point for George Washington’s troops to take back Manhattan from the British forces during the Revolutionary War.

“You can’t talk about the birth of our country without mentioning the Bronx,” he said.

He also acknowledged the Vietnam-era veterans in the audience, including his father, New York State Senator Rubén Díaz Sr., who served in the Army during the early 1960’s.

The president also called out the female veterans in the room, and asked them to stand while the crowd applauded.

Victoria Davis, who served in Iraq, was grateful to hear the accolades.

“It’s nice to see the female veterans recognized,” she remarked. “We don’t always get treated the same as men.”

Veterans Charles Fear and Glenn Jennings(web)

“It seemed like we were forgotten,” said Glenn Jennings (right) of Vietnam-era Armed Forces members.

Others, such as Vietnam veteran Glenn Jennings, said they were pleased to see participants of that conflict get their due.

“It seemed like we were forgotten,” said Jennings of Vietnam-era Armed Forces members. “After the war, people didn’t appreciate us.”

“There’s a perception that those who served in the Vietnam War weren’t given the same credit as their predecessors from World War II,” acknowledged Brom. “That will not happen again.”

Brom said the 50th anniversary of the war was the ideal time to pay tribute to the more the 3 million servicemen and women who honored their country in Vietnam.

He also detailed the federal government’s 13-year program to commemorate the war through special ceremonies and events.

350 vets honored in ballroom(web)

Over 350 veterans were honored.

Brom presented a special flag and citation to the borough president and his staff to acknowledge the contributions of Vietnam veterans from the borough.

Joseph Mondello, chairman of the Bronx Veterans Advisory Council, said that the veterans community in the Bronx is an extremely tight-knit group.

“We’re probably one of the most active I’ve seen,” he said. “The Council does a lot of outreach to help vets find jobs, get them enrolled in college, and assist homeless vets.”
Also presented were citations from the Advisory Council, intended to recognize borough veterans not just for their prior military service, but also how they contribute to the community once their Armed Forces days are over.

One of the honorees was Gaultieri, who is best known as the man behind the New York City Veterans Day parade.

Gaultieri said he was proud of how the parade has grown since its modest beginnings.

“When we first started, there were very few people participating,” he said. “It’s now the biggest Veterans Day parade in the nation with over 20,000 participants, and we have three hours live on TV.”

Iraq War veteran Victoria Davis(web)

“It’s nice to see the female veterans recognized,” said Victoria Davis, who served in Iraq.

Making the honor more special for Gaultieri was the fact that the ceremony took place on his birthday.

Immediately after receiving his citation, he was presented with a surprise birthday cake topped with flaming fireworks.

He remarked, “What are the odds I’d get an award on my birthday?”

Also accepting a citation was World War II veteran Patrick Dolan, who serves on Bronx Community Board 11.

“This is a great honor,” the 91-year-old Dolan told the audience. “I’m completely flabbergasted.”

Other honorees this year were U.S. Representative José Serrano, Lyn Johnson, Barbara Thompson and Edwin Martínez.

Dolan recalled his combat days, and how he how sailed out of Newport News, VA in a 100-ship convoy to eventually land in Italy, where he was stationed with General George S. Patton’s troops.

“It was frightening to be in combat, but we felt united and invincible in what we needed to do,” he said.

“People always call us heroes, but we were just doing the best job we could.”

For more on the Bronx Veterans Advisory Council, please visit www.bronxboropres.nyc.gov/communityservices/veteranadvisorycouncil.html.

 

Celebrando a los que sirven al país y al condado

Historia y fotos por Gregg McQueen

Larry Brom of the Department of Defense(web)

El orador principal fue Larry Brom del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

 

“Él hace una tremenda cantidad de trabajo con la comunidad de veteranos”, dijo Patrick Gaultieri, quien sirvió en Vietnam. “Su pasión por los veteranos es contagiosa”.

Gaultieri habló del Presidente del Bronx, Rubén Díaz Jr., alabando su compromiso de honrar a los veteranos de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

Una de las formas en que se rindió homenaje fue a través del Día Anual de Apreciación del Veterano del Bronx, celebrado con una ceremonia de premios y un desayuno en Maestro Catering.

El pasado lunes 13 de mayo, unos 350 veteranos estadounidenses del condado asistieron al desayuno 2013, patrocinado por el Consejo Asesor de Veteranos del Bronx.

El evento de este año incluyó una conmemoración especial del 50° aniversario de la guerra de Vietnam.

Después de que una procesión de guardia abriera el acto, el orador principal, Larry Brom del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, dijo a los veteranos: “una nación agradecida les da las gracias”.

De su visita ese día, Brom dijo: “El gobierno quiere honrar a los veteranos donde viven, para que sepan que son apreciados”.

Joe Mondello, chairman of Bronx Veterans Advisory Council(web)

Joseph Mondello, presidente del Consejo Asesor de Veteranos del Bronx, dijo que la comunidad de veteranos en el Bronx es un grupo sumamente unido.

El maestro de ceremonias Gary Axelbank, anfitrión del programa de televisión por cable “BronxTalk”, presentó al presidente del condado, quien explicó que el evento significó el lanzamiento de la semana del Bronx de este año, y mencionó numerosas reformas y logros del condado. “No podríamos haber hecho ninguna de estas cosas sin las contribuciones y sacrificios que los veteranos han hecho a nuestra nación”, afirmó.

El presidente del condado habló del papel del Bronx en la historia militar de los Estados Unidos. Recordó que el condado fue el punto de partida de las tropas de George Washington para recuperar Manhattan de las fuerzas británicas durante la Guerra de la Independencia.

“No se puede hablar del nacimiento de nuestro país sin mencionar al Bronx”, dijo.
Reconoció también a los veteranos de Vietnam en la audiencia, incluyendo a su padre, el senador por el estado de Nueva York Rubén Díaz Sr., quien sirvió en el ejército durante la década de 1960.

El Presidente del Condado también llamó a las mujeres veteranas en la sala y les pidió que se levantaran mientras la multitud aplaudía.

Victoria Davis, que sirvió en Irak, estaba agradecida de escuchar los elogios.

“Es agradable ver a las veteranas ser reconocidas”, remarcó. “No siempre nos tratan igualque a los hombres”.

Veterans Charles Fear and Glenn Jennings(web)

“Parecía que nos habían olvidado”, dijo Glenn Jennings (derecha), miembro de las Fuerzas Armadas en la época de Vietnam.

Otros, como el veterano de Vietnam Glenn Jennings, dijo que estaba contento de ver a los participantes de ese conflicto obtener su reconocimiento.

“Parecía que nos habían olvidado”, dijo Jennings, miembro de las Fuerzas Armadas en la época de Vietnam. “Después de la guerra, la gente no nos valoró”.

“Hay una percepción de que a los que sirvieron en la guerra de Vietnam no se les dio el mismo crédito que a sus predecesores de la segunda guerra mundial”, reconoció Brom.

“Eso no va a suceder de nuevo”.

Brom dijo que el 50º aniversario de la guerra era el momento ideal para rendir homenaje a los más de los 3 millones de hombres y mujeres que honraron a su país en Vietnam.

También detalló el programa de 13 años del gobierno federal para conmemorar la guerra a través de ceremonias y eventos especiales.

350 vets honored in ballroom(web)

Más de 350 veteranos fueron homenajeados.

Brom presentó una bandera especial e hizo una mención al presidente del condado y su personal por reconocer las contribuciones de los veteranos de Vietnam de la ciudad.
Joseph Mondello, presidente del Consejo Asesor de Veteranos del Bronx, dijo que la comunidad de veteranos en el Bronx es un grupo sumamente unido.

“Somos probablemente uno de los más activos que he visto”, dijo. “El Consejo hace un gran trabajo para ayudar a los veteranos a encontrar trabajo, a inscribirse en la universidad y a conseguir un hogar”.

El presidente del condado entregó las citaciones del Consejo Asesor, que tienen la intención de reconocer a los veteranos del condado no sólo por su servicio militar previo, sino por la forma en que contribuyen a la comunidad una vez que sus días en las Fuerzas Armadas han terminado.

Uno de los homenajeados fue Gaultieri, quien es mejor conocido como el hombre detrás del desfile del día de los veteranos de la ciudad Nueva York. Gaultieri dijo que está orgulloso de la forma en que el desfile ha crecido desde sus modestos comienzos.

“Cuando empezamos había muy pocas personas que participaban”, dijo. “Ahora es el mayor desfile del día de los veteranos en la nación, con más de 20,000 participantes y una transmisión en vivo de tres horas en televisión”.

Iraq War veteran Victoria Davis(web)

“Es agradable ver a las veteranas ser reconocidas”, remarcó Victoria Davis, que sirvió en Irak.

Haciendo el honor más especial para Gaultieri, la ceremonia se llevó a cabo en su cumpleaños.

Inmediatamente después de recibir la citación, Gaultieri fue sorprendido  con un pastel de cumpleaños sorpresa, cubierto con llameantes fuegos artificiales. Él comentó: “¿Cuáles son las probabilidades que obtenga un premio en mi cumpleaños?”

También aceptó una citación el veterano Patrick Dolan de la segunda guerra mundial, quien se desempeña actualmente en la Junta Comunitaria 11 del Bronx.

“Este es un gran honor”, dijo a la audiencia Dolan de 91 años de edad. “Estoy completamente asombrado”.

Otros galardonados este año fueron el representante los Estados Unidos Jose Serrano, Lyn Johnson, Bárbara Thompson y Edwin Martínez.

Dolan recordó sus días de combate y cuando zarpó de Newport News, VA, en un convoy de 100 buques para finalmente aterrizar en Italia, donde estuvo estacionado con las tropas del general George S. Patton.

“Daba miedo estar en combate, pero nos sentimos unidos e invencibles en lo que teníamos que hacer”, dijo.

“La gente siempre nos llama héroes, pero nosotros simplemente hicimos el mejor trabajo posible.”

Para más información sobre el Consejo Asesor de Veteranos del Bronx, por favor visitewww.bronxboropres.nyc.gov/communityservices/veteranadvisorycouncil.html.