Where every step matters
Donde todo paso importa

Where every step matters

Union Community Health Center holds health fair

Story and photos by Katherine Jacobsen

4- Belkis(web)
“It’s important to draw attention to these issues and get involved,” said Belkis Pérez of the Health Fair offered by Union Community Health Center.

On Monday afternoon, the corner of Valentine Ave. and East 188th Street was set up with a long row of a dozen folding tables adorned with leaflets, free pens and sign-up sheets.

Despite the unseasonably chilly weather and strong winds, there was a steady stream of area residents who stopped to take a look, listen, and collect information.

The Health Fair was offered on Mon., May 13th by Union Community Health Center (UCHC) as part of Bronx Week 2013 and was meant to address some of the health problems Bronx residents face.

UCHC is a non-profit federally qualified health center look-alike that provides approximately 150,000 medical, dental and physical rehabilitation visits each year to approximately 27,000 individual patients at its four locations in the Bronx.

Laura Rivera is the UCHC Director of Community and Government Relations, and is at the forefront of the center’s work in engaging with community members on addressing health issues.

2- Arlene Rivera(web)
Arlene Rivera, a member of the St. Barnabas Hospital staff, registered women for mammograms, which can take “less than 15 minutes.”

She expressed concern with the Bronx’s low health outcome ratings.

“We’re a very diverse borough,” she noted, pointing up that the difficulties faced by residents. “Sometimes immigration status may prevent people from seeking the healthcare they need.”

Other times, people may not realize how easy it is to get access, she said.

The results show in the borough’s statistics.

The Bronx has received the lowest ratings in a County Health survey for the State of New York both for health factors (the environment in which borough residents live), and for health outcomes, (how frequently residents fall ill).

UCHC seeks to make accessible the health services that are available to residents, “regardless if they are insured or not,” Rivera said.

The sliding pay scale is also meant to make healthcare available to everyone.

5- Stacy Ann Bryan(web)
Stacy Ann Bryan picked up information for her grandmother.

Belkis Pérez was just walking by on Monday when she decided to stop by and see what the tables and balloons were about.

The middle-aged Pérez is a home attendant and sees a wide variety of patients in the area.

“The biggest problem is that people don’t have health insurance,” Pérez said in Spanish. “It’s important to draw attention to these issues and get involved with changing problems in the community.

As she spoke, she collected several fliers and pamphlets.

At the nearby Urban Justice table, Stacy Ann Bryan picked up information on food stamps for her grandmother from Carolyn O’Connor.

“What food stamps do is increase the buying capacity,” explained O’Connor. The hope is that increasing the amount of money residents can spend on food will increase the likelihood that recipients buy healthier food.

Mammogram Machine(web)
Mammograms were also offered.

New York’s 16th Congressional District, where the fair was being held, ranks the highest in the United States for Food Hardship, according to a study by the Food Research and Action Center.

O’Connor hopes that increased awareness about the possibilities created by food stamps will lead to better health among the area’s residents.

After all, she said, “good food is the best medicine.”

A bit further down 188th Street, a giant van with neon green, orange and pink color designs offered free mammograms with follow-up consultations and cervical screenings.

Arlene Rivera, of St. Barnabas Hospital, registered women for their screenings and emphasized the importance of women over the age of 40 following up with cancer screenings.

“In less than 15 minutes, you can get a mammogram,” Rivera said.

As she was talking, an elderly patient went inside for her mammogram and was done in 9 minutes.

Back outside the van, a group of children and their parents were gathered around Apryl “Cadabra” Ruiz, a face painter in a clown hat with a red heart on her nose.

“Food stamps…increase the buying capacity,” said Carolyn O’Connor of Urban Justice.

Ruiz was hired by Amerigroup/Health Plus, a health insurance provider, to attract children to the company’s booth.

Flor Cuevas was standing in line with her four-year-old granddaughter who wanted to get her face painted. Cuevas found information offered by the New York City Housing Authority to be helpful.

“I picked up information about how to deal with bedbugs,” Cuevas said.

Though she does not have them, she has relatives that do.

The fair also reminded Cuevas that her granddaughter hadn’t been to the dentist yet.

When she passed by UCHC’s dental hygiene booth, right across from the face painting station, “I was reminded that I need to take her for her first dental exam,” she said, looking upon her granddaughter.

Next to the dental hygiene booth, Mario Rodríguez was offering free HIV testing.

“I like helping out other people,” Rodríguez said.

He admitted, “The hardest part about this job is letting somebody know they had a positive reaction.”

But testing has gotten easier than it used to be, he said, and now he actually has people come to him, recommended by someone else who has already been tested.

“That’s how the word spreads,” he said.

Rivera is hopeful that any and all community awareness will help raise awareness about the resources available to everyone.

Every step, she said, matters.

“Any inch toward getting people a little healthier would be great,” she said.

For more information on Union Health Community Center, please visit or call 718.220.2020.

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Centro de Salud Comunal ‘Union’ celebra feria de salud

Story and photos by Katherine Jacobsen

4- Belkis(web)
“Es importante atraer atención a estos asuntos e involucrarse”, dijo Belkis Pérez de la Feria de Salud del Centro de Salud Comunal ‘Union’ (UCHC, por sus siglas en inglés).

La tarde del lunes, la esquina de la Avenida Valentine y el este de la Calle 188 estaba arreglada con una larga fila de una docena de mesas plegables adornadas con folletos, bolígrafos gratis y hojas para firmar. A pesar del inusualmente clima frío y fuertes vientos, hubo un constante flujo de residentes del área deteniéndose a mirar.

La Feria de Salud ocurrió en el Centro de Salud ‘Union Community’ (UCHC, por sus siglas en inglés) como parte de ‘Bronx Week 2013’ y fue con el propósito de dirigir una variedad de problemas que enfrenta el condado.

UCHC es una organización no lucrativa calificada federalmente parecida a un centro de salud que provee aproximadamente 150,000 visitas médicas, dental y rehabilitación física cada año a aproximadamente 27,000 pacientes individuales en sus cuatro ubicaciones en el Bronx.

Laura Rivera es la directora de Relaciones Gubernamentales y Comunales de UCHC, y está a la vanguardia de la labor del centro en asuntos de salud con los miembros de la comunidad.

2- Arlene Rivera(web)
Arlene Rivera inscribio mujeres para sus exámenes.

Expresó preocupación con los bajos promedios de salud del Bronx.

“Somos un condado bien diverso”, notó, señalando las dificultades enfrentadas por los residentes, observando que “algunas veces el estatus de inmigración previene a las personas en buscar el cuidado de salud que necesitan”.

Otras veces, la gente no se da cuenta de lo fácil que es tener acceso, dijo ella.

Los resultados se muestran en las estadísticas del condado.

El Bronx ha recibido los promedios más bajos en la encuesta de Salud del Condado del Estado de Nueva York tanto por factores de salud (el ambiente donde viven los residentes del condado) y los resultados de salud (cuan frecuentemente se enferman).

UCHC busca hacer accesible los servicios de salud que están disponibles a residentes, “sin importar si tienen seguro médico o no”, dijo Rivera.

La escala de pago también pretende hacer el cuidado de la salud asequible a todos.

5- Stacy Ann Bryan(web)
Stacy Ann Bryan tomaba información acerca de cupones de alimentos para su abuela.

Belkis Pérez estaba solo caminando cuando decidió detenerse y ver de que trataban las mesas y globos.

Pérez de mediana edad es asistente del hogar y ve una amplia variedad de pacientes en el área.

“El problema más grande es que las personas no tienen seguro médico”, dijo Pérez en español.

“Es importante atraer atención a estos asuntos e involucrarse con los cambiantes problemas en la comunidad”.

Mientras hablaba, recogió varias hojas sueltas y folletos.

En la cercana mesa de Justicia Urbana, Stacy Ann Bryan tomaba información acerca de cupones de alimentos para su abuela de Carolyn O’Connor.

“Lo que hacen los cupones de alimentos es aumentar la capacidad de compra”, explicó O’Connor. La esperanza es que aumentando la cantidad de dinero que los residentes gastan en alimento también aumentará la probabilidad de que los recipientes compren comida más saludable.

El Distrito 16 de Nueva York, donde se celebraba la feria, ocupa el puesto más alto en Privación de Alimentos en los Estados Unidos, según un estudio de Investigación de Alimentos y Centro de Acción.

O’Connor espera que el aumento en conciencia acerca de las posibilidades creadas por los cupones de alimentos pueda llevar a una mejor salud entre los residentes del área.

Mammogram Machine(web)
Se ofrecieron mamografías.

Después de todo, dijo, “el buen alimento es la mejor medicina”.

Un poco más abajo de la Calle 188, una gigante van con diseños verde neón, naranja y rosado ofrecía mamografías gratis con consultas de seguimiento y exámenes cervicales. Arlene Rivera, del hospital San Barnabas, estuvo inscribiendo mujeres para sus exámenes y enfatizando la importancia del seguimiento en mujeres de más de 40 años con exámenes de cáncer.

“En menos de 15 minutos, puede hacerse una mamografía”, dijo Rivera.

Mientras ella hablaba, un paciente mayor entró para su mamografía y terminó en 9 minutos.

De vuelta fuera de la van, un grupo de niños y sus padres estaban reunidos alrededor de Apryl “Cadabra” Ruiz, una persona que pinta caras con un sombrero de payaso y un corazón rojo en su nariz.

Ruiz fue contratado por Amerigroup/Health Plus, un proveedor de seguros médicos, para atraer a los niños a la caseta de la compañía.

Flor Cuevas estaba en la fila con su nieta de cuatro años que deseaba que le pintaran su carita.

Cuevas encontró que la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York fue informativa. “Tomé información acerca de cómo bregar con chinches”, dijo Cuevas.

Aunque no los tiene, tiene parientes que si.

“Los cupones de alimentos aumenta la capacidad de compra”, explicó Carolyn O’Connor de ‘Urban Justice’.

La feria también le recordó a Cuevas que su nieta todavía no ha ido al dentista. Cuando pasó por la caseta de higiene dental del UCHC, justo al otro lado de la estación para pintar caras, “me recordó que tengo que llevarla para su primer examen dental”, dijo ella en español, mirando a su nieta.

Al lado de la caseta de higiene dental, Mario Rodríguez estaba ofreciendo exámenes gratis de HIV para aquellos interesados.

“Me gusta ayudar a otras personas”, dijo Rodríguez.

Admitió, “lo más difícil de este trabajo es dejarle sabe a alguien que tiene una reacción positiva”.

Pero el examen se ha vuelto más fácil de lo que solía ser, dijo el, y ahora las personas vienen a el, recomendadas por alguien más que ha se ha echo el examen.

“Así es como se riega la voz”, dijo el, y es como las personas están más concientes de su propia salud.

Rivera está esperanzada de que cualquier conciencia comunal ayudará a esparcir la voz de que hay recursos disponibles para todo el mundo, y cada paso, dijo ella, importa.

“Cada pulgada hacia el hacer las personas más saludables será grandioso”, dijo ella.


Para más información sobre ‘Union Health Community Center’, favor visite o llame 718.220.2020.

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