“We owe it to our ancestors”
“Se lo debemos a nuestros antepasados”

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“We owe it to our ancestors”

Advocates voice support for Puerto Rico Self-Determination Act

by Gregg McQueen

The Puerto Rico Self-Determination Act of 2021 proposes a convention on the status of the island.

Call a convention.

Advocates gathered for a virtual rally on March 22 to voice support for recently proposed federal legislation that could empower residents of Puerto Rico with a democratic process to determine their own political future.

The proposed legislation would create a convention, featuring delegates elected to discuss options with federal officials, for the purpose of enacting an official and bilateral conversation on the status of Puerto Rico.

On March 18, New York Reps. Nydia Velázquez and Alexandria Ocasio-Cortez, along with New Jersey Senator Robert Meléndez, introduced the Puerto Rico Self-Determination Act of 2021.

At the virtual rally, Velázquez said it was up to federal lawmakers to give Puerto Ricans the right to shape the island’s future relationship with the United States.

“We believe profoundly that Congress must take the responsibility,” stated Velázquez. “This is why the Puerto Rico Self-Determination Act recognizes the inherent right of the people of Puerto Rico to determine their own future.”

According to the bill, status options will be presented by the delegates to the people of Puerto Rico and voted upon in an open election. Congress would then approve a joint resolution to approve that status.

If passed, the legislation would center Puerto Ricans in determining the future status of the island, which has been held officially as a commonwealth by the U.S. since 1898.

“Congress must take the responsibility,” said New York Rep. Nydia Velázquez.

Many during the rally cited Puerto Rico’s status in relation to the United States as colonial.

“The principled position — especially for the head of that colonizing power — is to say that people should have a process of self-determination and to not put your thumb on the scale of one direction or another. Our bill outlines a just, democratic, and inclusive process for Puerto Ricans to decide their future,” Ocasio-Cortez said in a statement.

So far, the legislation is backed by 83 members of Congress.

“The United States has a historical opportunity to deal with the colonialism of Puerto Rico,” said Justo Méndez Arámburu, General Coordinator of VAMOS Puerto Rico. “They can finally end the colonialism of Puerto Rico and guarantee that our people have a voice in our future.”

Erica González, Director of Power 4 Puerto Rico, said her organization has worked with over 60 partners to coordinate advocacy for the legislation.

“We call on all those who hold democracy and human rights as values to back the Puerto Rican Self-Determination Act,” said González, who called the bill “a thoughtful, detailed process” to end colonization on the island.

Puerto Rico has been held officially as a U.S. commonwealth since 1898.

Former New York City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, a native of Bayamón, Puerto Rico, pointed out that President Joe Biden said he would engage Puerto Ricans “in a process of self-determination and craft federal legislation that would lead to a fair path forward.”

“This is the only bill most closely aligned with President Joe Biden’s pledge on the campaign trail,” argued Mark-Viverito. “This is the only bill that provides for our human rights as a people.”

Velázquez said the bill was the byproduct of “countless hours” of discussion with stakeholders and advocates on how to best craft the legislation.

“There was not a call made to my office that wasn’t answered. There wasn’t a meeting that was asked that was not met,” she said.

Velázquez said the delegates to the assembly would be voted on by Puerto Rican residents.

Those delegates will make recommendations on policies such as culture, judicial and public education systems, taxes and United States citizenship, according to the bill language.

The concept of using a convention to determine Puerto Rico’s status has floated around for many years and has been included in previous legislative proposals that have not passed Congress.

Even the Puerto Rico Self Determination Act is not new — Velázquez first introduced the legislation in 2007, and it was most recently reintroduced in 2019 in the House of Representatives.

Former U.S. Congressman Luis Gutiérrez, a native of Puerto Rico, said holding the island as a colony has been “a crime.”

“It’s a crime against Puerto Ricans and a crime against humanity,” he remarked.

“We all have the opportunity to work together and walk together for the freedom of our homeland,” he said.

Activist Sandra Cruz Garcia remarked that hundreds of years of colonialism have given Puerto Rico “a sense of inferiority.”

“Now we can build the country we want,” she said.

The virtual rally was held on the anniversary of the abolition of slavery on the island — known as Día de la Abolición de la Esclavitud — which occurred on March 22, 1873.

Jesús González, national organizer of the Center for Popular Democracy, said the anniversary and introduction of the Self Determination Act were both symbols of the end of an era when the devastating effects of colonialism are recognized and the possibilities of a better relationship are examined and determined by those who are most impacted.”

“It’s going to take all of us to come together and get this passed,” González said. “We owe it to our ancestors.”

The full text of the Puerto Rico Self-Determination Act of 2021 can be found at bit.ly/318HJXr.

 

“Se lo debemos a nuestros antepasados”

Defensores expresan su apoyo a la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico

Por Gregg McQueen

La Ley de Autodeterminación de Puerto Rico de 2021 propone una convención sobre el estatus de la isla

Convoquen a una convención.

Los defensores se reunieron para una manifestación virtual el 22 de marzo para expresar su apoyo a la legislación federal recientemente propuesta que podría empoderar a los residentes de Puerto Rico con un proceso democrático para determinar su propio futuro político.

La legislación propuesta crearía una convención, con delegados elegidos para discutir opciones con funcionarios federales, con el propósito de promulgar una conversación oficial y bilateral sobre el estado de Puerto Rico.

El 18 de marzo, las representantes de Nueva York Nydia Velázquez y Alexandria Ocasio-Cortez, junto con el senador de Nueva Jersey Robert Meléndez, presentaron la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico de 2021.

En el mitin virtual, Velázquez dijo que era responsabilidad de los legisladores federales otorgar a los puertorriqueños el derecho a dar forma a la futura relación de la isla con Estados Unidos.

“Creemos profundamente que el Congreso debe asumir la responsabilidad”, afirmó Velázquez. “Es por eso que la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico reconoce el derecho inherente del pueblo de Puerto Rico a determinar su propio futuro”.

De acuerdo con el proyecto de ley, los delegados presentarán las opciones de estatus al pueblo de Puerto Rico y se someterán a votación en una elección abierta. Luego, el Congreso aprobaría una resolución conjunta para aprobar ese estado.

“El Congreso debe asumir la responsabilidad”, dijo la representante de Nueva York, Nydia Velázquez.

Si se aprueba, la legislación centraría a los puertorriqueños en la determinación del estatus futuro de la isla, que Estados Unidos ha mantenido oficialmente como estado libre asociado desde 1898.

Muchos durante la manifestación, citaron el estatus de Puerto Rico en relación con los Estados Unidos como colonial.

“La posición de principio, especialmente para el jefe de ese poder colonizador, es decir que la gente debe tener un proceso de autodeterminación y no manipular hacia una dirección u otra. Nuestro proyecto de ley esboza un proceso justo, democrático, y un proceso inclusivo para que los puertorriqueños decidan su futuro”, dijo Ocasio-Cortez en un comunicado.

Hasta ahora, la legislación está respaldada por 83 miembros del Congreso.

“Estados Unidos tiene una oportunidad histórica para lidiar con el colonialismo de Puerto Rico”, dijo Justo Méndez Arámburu, coordinador general de VAMOS Puerto Rico. “Finalmente pueden acabar con el colonialismo de Puerto Rico y garantizar que nuestro pueblo tenga voz en nuestro futuro”.

Erica González, directora de Power 4 Puerto Rico, dijo que su organización ha trabajado con más de 60 socios para coordinar la defensa de la legislación.

“Hacemos un llamado a todos quienes sostienen la democracia y los derechos humanos como valores a respaldar en la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico”, dijo González, quien calificó el proyecto de ley como “un proceso reflexivo y detallado” para terminar con la colonización en la isla.

Puerto Rico se ha mantenido oficialmente como estado libre asociado de los Estados Unidos desde 1898.

La ex presidenta del Concejo de la ciudad de Nueva York, Melissa Mark-Viverito, nativa de Bayamón, Puerto Rico, señaló que el presidente Joe Biden dijo que involucraría a los puertorriqueños “en un proceso de autodeterminación y elaboraría una legislación federal que conduzca a un camino justo hacia adelante”.

“Este es el único proyecto de ley que está más estrechamente alineado con el compromiso del presidente Joe Biden en la campaña electoral”, argumentó Mark-Viverito. “Este es el único proyecto de ley que establece nuestros derechos humanos como pueblo”.

Velázquez dijo que el proyecto de ley fue el resultado de “incontables horas” de discusión con las partes interesadas y los defensores sobre cómo elaborar mejor la legislación.

“Todas las llamadas a mi oficina fueron respondidas. No hubo una reunión que se pidiera que no se cumpliera”, dijo.

Velázquez dijo que los delegados a la asamblea serían votados por residentes puertorriqueños.

Esos delegados harán recomendaciones sobre políticas como cultura, sistemas judiciales y de educación pública, impuestos y ciudadanía estadounidense, de acuerdo con el proyecto de ley.

El concepto de utilizar una convención para determinar el estatus de Puerto Rico ha flotado durante muchos años y se ha incluido en propuestas legislativas anteriores que no han sido aprobadas por el Congreso.

“Nuestro proyecto de ley describe [un] proceso inclusivo”, dijo la representante Alexandria Ocasio-Cortez.

Incluso la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico no es nueva: Velázquez presentó la legislación por primera vez en 2007 y se volvió a presentar más recientemente en 2019 en la Cámara de Representantes.

El ex congresista estadounidense Luis Gutiérrez, oriundo de Puerto Rico, dijo que mantener la isla como colonia ha sido “un crimen”.

“Es un crimen contra los puertorriqueños y un crimen contra la humanidad”, comentó.

“Todos tenemos la oportunidad de trabajar y caminar juntos por la libertad de nuestra patria”, dijo.

La activista Sandra Cruz García comentó que cientos de años de colonialismo le han dado a Puerto Rico “un sentido de inferioridad”.

“Ahora podemos construir el país que queremos”, dijo.

El mitin virtual se realizó en el aniversario de la abolición de la esclavitud en la isla, conocido como Día de la Abolición de la Esclavitud, que ocurrió el 22 de marzo de 1873.

Jesús González, organizador nacional del Centro para la Democracia Popular, dijo que el aniversario y la promulgación de la Ley de Autodeterminación fueron símbolos del fin de una era en la que se reconocen los efectos devastadores del colonialismo y se examinan y determinan las posibilidades de una mejor relación por quienes se ven más afectados”.

“Tendremos que unirnos todos para lograr que esto se apruebe”, dijo González. “Se lo debemos a nuestros antepasados”.

 

El texto completo de la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico de 2021 se puede encontrar en bit.ly/318HJXr.