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Thyroid Disease: What you should know
Enfermedades de Tiroides: Lo que debes saber

Thyroid Disease: What you should know

Awareness and treatment are vital to keep things “in check”

By Dr. Tasneem Zahra, MD 


Dr. Tasneem Zahra, M.D., is Chief of Endocrinology at Lincoln Medical Center.
Dr. Tasneem Zahra, M.D., is Chief of Endocrinology at Lincoln Medical Center.

Have you experienced any health symptoms that seem to have no apparent cause, are progressive and never seem to go away? CAUTION: it could be thyroid disease.

Thyroid disease is one of the most common conditions in the United States, affecting over 20 million Americans, according to the American Thyroid Association (ATA). The agency’s records show that approximately sixty percent of those affected are unaware of their condition.

The thyroid is a small butterfly-shaped gland located in the neck area, roughly below the Adam’s Apple. It produces two hormones, T3 and T4. Through the hormones that it produces, the thyroid gland influences almost all of the metabolic processes in the body.

Functions that are influenced by the thyroid include maintaining a healthy heart rate, producing protein, regulating calcium in the blood, and the rate at which the body uses oxygen, fat and other nutrients.

Thyroid disease is diagnosed when the thyroid either “slows down”, producing less hormones than are required for the body to perform properly, or “speeds up”, producing excess hormones, and thus abnormally accelerating body processes. Hypo and hyperthyroidism are the terms used to call a “slow” or “fast” thyroid, respectively.

For the thyroid to work properly it has to produce the correct amount of hormones needed for the body to maintain normal healthy functioning – Not too fast or too slow.

Once hypo or hyperthyroidism has been diagnosed, through a blood test, medications can help bring the thyroid hormone production level back to normal by “slowing it down” or “speeding it up”, depending on the case. Additional treatments for hyperthyroidism also include radioiodine (which impairs or destroys the hormone-producing cells in the thyroid), beta-blockers (medications that block the effects of thyroid hormones on the body), and surgery to remove the thyroid.

Thyroid diseases cannot be prevented, and have multiple causes. Hyperthyroid can be caused by Grave’s disease (an autoimmune condition), hyperfunctioning nodules and thyroiditis (inflammation of the thyroid), which is temporary, and may last from a few weeks to few months.

Exposure to certain medications such as lithium, amiodarone and iodine (which is given before some CT scans), may also increase the risk of developing thyroid disease. Hypothyroid is mostly due to Hashimoto’s disease, which is an autoimmune condition.

If untreated, thyroid diseases can lead to chronic conditions such as osteoporosis, heart disease and infertility, among other ailments. Babies born to women with untreated thyroid disease may have a higher risk of birth defects, than babies born to healthy mothers.

Symptoms of hypothyroidism might include tiredness, weight gain, forgetfulness and depression. Symptoms of hyperthyroidism include unintentional weight loss, nervousness, palpitations, eye problems and insomnia.

Symptoms can be misleading, so here’s the bottom line: if you experience any chronic symptoms that seem to progress over time and have no apparent cause or explanation, you should talk to your doctor about getting a blood test.

Other thyroid-related conditions include “goiter” (enlarged thyroid gland) and in more rare cases, cancer. Getting informed and tested for any suspicious symptom, is going to help you get prompt and adequate treatment to restore metabolism back to normal.

Dr. Tasneem Zahra, M.D., is Chief of Endocrinology at Lincoln Medical Center.

Enfermedades de Tiroides: Lo que debes saber

Información y tratamiento son vitales para mantener “todo a nivel”

Por Dra. Tasneem Zahra, MD



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La Dra. Tasneem Zahra, M.D., es jefa de endocrinología del Hospital Lincoln.

¿Has experimentado síntomas de salud que parecen no tener causa, empeoran y nunca desaparecen? PRECAUCIÓN: podría ser enfermedad de tiroides.

La enfermedad de tiroides es una de las condiciones más comunes en Estados Unidos, afectando a más de 20 millones de personas, según la Asociación Americana de Tiroides (ATA por sus siglas en inglés). La agencia estima que el 60% de los afectados, no sabe de su condición.

La tiroides es una pequeña glándula en forma de mariposa localizada en el área del cuello, aproximadamente debajo de la Nuez de Adán. Esta produce dos hormonas, T3 y T4. A través de las hormonas que produce, la tiroides influye en casi todos los procesos metabólicos del cuerpo.

Algunos de los procesos impactados por la tiroides incluyen mantener el ritmo normal del corazón, producir proteína, regular el calcio en la sangre y el ritmo del cuerpo para absorber oxígeno, grasas y otros nutrientes.

La enfermedad de tiroides se diagnostica cuando la glándula “reduce” la velocidad, produciendo menos hormonas de las que el cuerpo necesita para funcionar correctamente, o “se agiliza”, produciendo más hormonas de las necesarias y acelerando de forma anormal los procesos del cuerpo. La condición de tiroides lenta se llama “hipotiroidismo” y la rápida se conoce como “hipertiroidismo”.

Para que la tiroides funcione correctamente tiene que producir la cantidad correcta de hormonas necesarias para el cuerpo mantener su funcionamiento normal y saludable – No demasiado rápido ni demasiado lento.

Una vez se diagnostica hipo o hipertiroidismo, a través de un análisis de sangre, los medicamentos ayudan a normalizar el nivel de producción de hormona de tiroides haciéndolo “más lento” o “acelerándolo”, según sea el caso. Existen tratamientos adicionales para hipertiroidismo como radioyodo (que obstruye o destruye las células que producen hormonas de tiroides), bloqueadores-beta (medicamentos que bloquean los efectos de las hormonas de tiroides sobre el cuerpo) y cirugía para remover la tiroides.

La enfermedad de tiroides no se puede prevenir y tiene múltiples causas. La hipertiroides puede ser causada por la Enfermedad de Graves (una condición autoinmune), nódulos que hiperfuncionan y tiroiditis (inflamación de la tiroides), la cual es temporera y puede durar entre unas semanas y pocos meses.

También la exposición a ciertos medicamentos como litio, amiodarone y yodo (el cual se administra previo a algunas pruebas CT scan), puede aumentar el riesgo a desarrollar enfermedad de tiroides. El hipotiroidismo se debe mayormente a la Enfermedad de Hashimoto, una condición autoinmune.

De no ser tratada, la enfermedad de tiroides puede conducir a condiciones crónicas como osteoporosis, enfermedades cardíacas e infertilidad, entre otras dolencias. Los bebés nacidos de madres con enfermedad de tiroides sin tratar, pueden tener un mayor riesgo a defectos de nacimiento, que los bebés nacidos de madres saludables.

Los síntomas de hipotiroidismo incluyen cansancio, aumento de peso, depresión y amnesia. Los síntomas de hipertiroidismo incluyen pérdida de peso involuntaria, nerviosismo, palpitaciones, problemas de la vista e insomnio.

Los síntomas pueden engañar, así que esta es la recomendación fundamental: si experimentas síntomas crónicos que parecen empeorar y no tienen ninguna aparente causa o explicación, deberías acudir a tu médico para una prueba sanguínea.

Otras condiciones relacionadas la tiroides incluyen “bocio” (tiroides agrandada) y en casos menos comunes, cáncer. Infórmarte y hacerte la prueba por cualquier síntoma sospechoso, te ayudará a obtener tratamiento adecuado y pronto, para restaurar el metabolismo al nivel normal.

La Dra. Tasneem Zahra, M.D., es jefa de endocrinología del Hospital Lincoln.

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