The “Healthy Village” fitness and wellness initiative from Healthfirst was kicked off at the Claremont Housing Development.
La iniciativa ‘Healthy Village’ de Healthfirst se inauguro con los residentes de ‘Claremont Houses’.

Healthy Living: It takes a village

Vivir saludable: Toma un pueblo

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Healthy Living: It takes a village

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

If you want to know how to lose weight properly, turn off the television – it won’t be on “The Biggest Loser”.

“Weight loss is a process, and it’s not quick,” said Doctor J. Douglas Reich, MD at Bronx-Lebanon Hospital. “’The Biggest Loser’ is misleading. Weight loss takes a whole lifelong commitment, and sustainable behavior modification.”

The “Healthy Village” fitness and wellness initiative from Healthfirst was kicked off at the Claremont Housing Development.

The “Healthy Village” fitness and wellness initiative from Healthfirst was kicked off at the Claremont Housing Development.

Dr. Reich was one of many community leaders, elected officials and health care providers who helped kick off Healthfirst’s “Healthy Village” health and wellness initiative, which will specifically engage several Bronx housing complexes – Butler Housing, Gouverneur Morris I, Gouverneur Morris II, Morrisania Houses, Daniel Webster Houses and the Claremont Parkway-Franklin Avenue area at Claremont Village in the Bronx.

The Healthfirst “Healthy Village” initiative takes a four-tiered approach to well-being to promote medical, physical, nutritional wellness, and weight loss.

City Comptroller John Liu

City Comptroller John Liu

“You need programs that provide exercise, education and support to help people get healthier, and that’s exactly what [this] does,” said Dr. Reich.

The cornerstone of the Healthy Village initiative is its two weight loss plans, titled “The 36/36 Plan” and “The 20/20 Plan”.

Each plan challenges participants to lose one pound per month for either 36, or 20 months.

The initiative was created in response to the over 50 percent poverty level in the area, to reduce emergency room visits and to focus on patients suffering from diabetes, heart disease, childhood obesity and weight control. Additional “Healthy Village” initiative partners include Bronx-Lebanon Hospital Center and the American Diabetes Association (ADA).

The program, say organizers, is unprecedented, and is one that many who challenge the obesity rate in the Bronx are welcoming.

A kick-off breakfast this past Sat., Oct. 20th at the Claremont Housing Development’s Senior Center at 169th and Webster Avenue, served as a pep rally that detailed the program’s steps and support systems.

Community partners crowded the stage, including State Senator Gustavo Rivera; State Assemblymember Eric Stevenson; City Comptroller John Liu; Susan Beane, MD, Healthfirst Vice President and Medical Director, and George Hulse, Healthfirst Vice President of External Affairs.

Attendees were treated to a breakfast reception.

Attendees were treated to a breakfast reception.

“If we have healthier individuals, we have healthier communities,” said State Senator Rivera, who has lost approximately 10 percent of his own body weight in the last year and has helped found the Bronx C.A.N. initiative.

“We want a healthy village in the Bronx,” added Assemblymember Stevenson.

The Healthy Village program will bring health care providers, healthy food programs and even personal trainers to the Claremont Housing Complex, bringing good health directly within reach of residents.

Leo Wright is looking forward to the challenge.

A  Bronx native who now lives in Staten Island, Wright will provide personal training fitness sessions to residents. Despite his muscled physique that suggested boot camp training was in store, Wright said he wanted people to work out as a way of enjoying themselves.

State Senator Gustavo Rivera

State Senator Gustavo Rivera

“Once I get people to smile with a workout, I know I’ve got ‘em hooked,” said Wright, with a broad smile and seemingly boundless energy.

He also teaches Michael Jackson moves, salsa and shadow boxing.

“It’s really good to give back to the community, and this program is a blessing,” he said.

Healthfirst’s George Hulse, who served as emcee of the breakfast, lent a touch of humor to the proceedings and brought Wright onstage as a motivational tool.

“In 36 months I’m going to look like Leo,” joked Hulse, before taking on a more serious tone.

“I want you to ask yourself how you’re going to change in 36 months,” he said, addressing the group.

Hulse and Wright are not the only ones inspiring the village to action.

Just three weeks ago, Portia Harris, the President of the Advisory Board at Arturo Shomberg Senior Center on Franklin Avenue, started a walking group for seniors that live within the so-called village.

“I’m 65 and I’m the youngest one,” she laughed.

Susan Beane, MD, Healthfirst Vice President and Medical Director, and George Hulse, Healthfirst Vice President of External Affairs.

Susan Beane, MD, Healthfirst Vice President and Medical Director, and George Hulse, Healthfirst Vice President of External Affairs.

She reported that group is slowly growing. Last week the group grew to nine participants from seven. They are starting with baby steps—so far they have gone on two 15 minute walks. “Our goal is to walk at 20 twenty minutes, three or four times a week.”

Izory Jones, a member of the walking group, joined because she thought it would be a fun way to be active. “It’s very entertaining, and it’s fun to do this with a group,” she said.

Later in the afternoon, a health fair was held at an adjoining playground.

“Weight loss is a process, and it’s not quick,” said Doctor J. Douglas Reich, MD at Bronx-Lebanon Hospital.

“Weight loss is a process, and it’s not quick,” said Doctor J. Douglas Reich, MD at Bronx-Lebanon Hospital.

There, Senator Ruth Hassell-Thompson was joined by Ed Charles, of the “Miracle Mets” team that won the World Series in 1968. They addressed the hundreds who had turned out to enjoy the autumn sun, and the fruit and granola bars that were being passed out.

The still spry 79-year-old Charles was a testament to the benefits of an active lifestyle. “It’s important to stay active at any age,” he said, “not just for yourselves, but for your families.”

“It’s really good to give back to the community,” said trainer Leo Wright.

“It’s really good to give back to the community,” said trainer Leo Wright.

Sen. Hassell-Thompson used a different kind of rhetoric to compel constituents to get on the weight-loss train: “You can’t run the bases when you’re fat, and you can’t play basketball if your stomach is in the way.”

Dozens of participants stood waiting to face the two scales that had been enlisted as part of the effort to recruit people to the 36/36 or 20/20 weight-loss program. Nurses on hand told them their body mass index (BMI). Those who wished to join either plan could do so on the spot.

Grace D. Hunter, who is on the Board of Directors at the Claremont Center, enrolled in the 20/20 program. She attested to the need of the “Healthy Village” initiative, explaining that there were many overweight residents, especially children, who had no health insurance.

“There is a vital need for children to be healthy. Everyone is for this program,” she said.

Hunter estimated that at least 700 of Claremont’s estimated 1,500 residents will enroll in one of the weight loss programs.

“The first thing I need to change is my eating habits, and my biggest health fear is my belly,” she said.

Indeed, it seemed that much of the village was ready to effect change.

A senior walking group.

A senior walking group.

“What’s interesting here is that the program is driven by the interest of the community,” said Healthfirst’s Susan Beane. “We look forward to improved overall health for Claremont Village residents and affecting a real positive change in their outlook towards their opportunity for the best health possible.”

“This program has many legs,” agreed Hulse.

And indeed, soon many legs will be moving at the Claremont Village—whether running, dancing, or walking off their weight.

Trainer Leo Wright was ready to help spur everyone on.

“We’re going to sweat; we’re going to slip and we’re going to slide!” he exclaimed.

For more information on the “Healthy Village” initiative, please visit www.hfhealthyliving.org

Vivir saludable: Toma un pueblo  

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Si usted desea saber como perder peso apropiadamente, apague el televisor – no esta encendido en “The Biggest Loser”.

Susan Beane, MD, Healthfirst Vice President and Medical Director, and George Hulse, Healthfirst Vice President of External Affairs.

Susan Beane, MD, vicepresidenta de Healthfirst y directora médica, y George Hulse vicepresidente de asuntos externos de Healthfirst.

“El perder peso es un proceso, y no es rápido, dijo el Doctor J. Douglas Reich, MD del Hospital Bronx-Lebanon. “The Biggest Loser’ es engañoso. La pérdida de peso toma un compromiso de toda la vida, y una modificación de comportamiento sostenible.

El Dr. Reich fue uno de los muchos líderes comunales, oficiales electos y proveedores de salud que ayudaron a comenzar la primera iniciativa de salud y bienestar “Healthy Village”, en la cual participaran específicamente varios complejos de vivienda del Bronx – Butler Housing, Gouverneur Morris I, Gouerneur Morris II, Morrisania Houses, Daniel Webster Houses y el area de Claremont Parkway-Franklin de Claremont Village en el Bronx.

La Iniciativa “Healthy Village” adopta un enfoque de cuatro niveles de bienestar para promover el bienestar médico, físico, nutricional y la pérdida de peso.

The “Healthy Village” fitness and wellness initiative from Healthfirst was kicked off at the Claremont Housing Development.

La iniciativa ‘Healthy Village’ de Healthfirst se inauguro con los residentes de ‘Claremont Houses’.

“Necesitas programas que proveen ejercicio, educación y apoyo para ayudar a la gente a estar más saludable, y eso es exactamente lo que esto hace”, dijo el Dr. Reich.

La piedra angular de la iniciativa Healthy Village es los dos planes de pérdida de peso, titulados ‘The 36/36 Plan” y “The 20/20 Plan”. Cada plan reta a los participantes a perder una libra mensual por 36 o 20 meses.

La iniciativa fue creada en respuesta a más del 50 por ciento de nivel de pobreza en el área, para reducir las visitas a las salas de emergencia y para enfocarse en pacientes sufriendo de diabetes, enfermedades del corazón, obesidad infantil y control de peso. Socios adicionales de la iniciativa “Healthy Village” incluyen al Hospital Bronx-Lebanon y la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés).

Los participantes se alinean para ser pesados durante la feria de salud.

Los participantes se alinean para ser pesados durante la feria de salud.

El programa, dijeron los organizadores, es sin precedentes, y es uno que muchos de los que retan el promedio de obesidad en el Bronx le dan la bienvenida.

Un desayuno este pasado sábado, 20 de octubre en el Centro de Envejecientes ‘Claremont Housing Development’ en la 169 y la Avenida Webster, sirvió como una reunión que detalló los pasos del programa y los sistemas de apoyo. Socios Comunales, oficiales electos y proveedores de salud llenaban el escenario, incluyendo el Senador Estatal Gustavo Rivera; el Asambleísta Estatal Eric Stevenson; el Contralor John Liu; Susan Beane, MD, vicepresidenta de Healthfirst y directora médica, y George Hulse vicepresidente de asuntos externos de Healthfirst.

“Si tenemos individuos más saludables, tenemos comunidades más saludables”, dijo el Senador Estatal Rivera, quien ha perdido aproximadamente un 10 por ciento de su propio peso corporal en el pasado año y ha ayudado a fundar la Iniciativa del Bronx C.A.N.

“Queremos una ciudad saludable en el Bronx”, añadió el Asambleísta Stevenson.

El programa ‘The Healthy Village” llevará proveedores de salud, programas de alimentos saludables y hasta entrenadores personales al ‘Claremont Housing Complex’, llevando buena salud directamente dentro del alcance de los residentes.

State Senator Gustavo Rivera

Senador Estatal Gustavo Rivera

Leo Wright espera el reto.

Oriundo del Bronx quien ahora vive en Staten Island, Wright proveerá sesiones de entrenamiento personal a los residentes. A pesar de su musculoso físico que sugiere un entrenamiento militar, Wright dijo que quería personas que hicieran ejercicios como una manera de divertirse.

“Una vez consiga que la gente se sonría con un entrenamiento, se que se quedan”, dijo Wright, con una amplia sonrisa e incontrolable energía.

También enseña movimientos de Michael Jackson, salsa y ‘shadow boxing’.

“Es realmente bueno devolverle a la comunidad, y este programa es una bendición”, dijo el.

George Hulse de Healthfirst, quien sirvió como maestro de ceremonia en el desayuno, puso un toque de humor a los procedimientos y llevó a Wright al escenario como una herramienta motivacional.

“En 36 meses me voy a ver como Leo”, bromeo Hulse, antes de poner un tono más serio.

“Quiero que se pregunten como van a cambiar en 36 meses”, dijo el, dirigiéndose al grupo.

Hulse y Wright no son los únicos inspirando al pueblo a la acción.

Attendees were treated to a breakfast reception.

Los asistentes disfrutaron de una recepción de desayuno.

Ya otros han comenzado.

Hace apenas tres semanas, Portia Harris, presidente de la Junta de Asesoría del Centro de Envejecientes Arturo Shomberg en la Avenida Franklin, comenzó un grupo para caminar para envejecientes que viven dentro del llamado pueblo.

“Yo tengo 65 y soy la más joven”, se rió.

Reportó que el grupo está creciendo lentamente. La semana pasada el grupo creció de siete a nueve participantes. Están comenzando con pasos pequeños – hasta ahora han ido a caminatas de 15 minutos. “Nuestra meta es caminar 20 minutos, tres o cuatro veces a la semana”.

“Weight loss is a process, and it’s not quick,” said Doctor J. Douglas Reich, MD at Bronx-Lebanon Hospital.

“Perder peso es un proceso y no es rápido”, dijo el Doctor J. Douglas Reich, MD del Hospital Bronx-Lebanon.

Izory Jones, miembro del grupo, se unió porque pensó que sería una manera divertida de estar activa. “Es bien entretenido, y es divertido hacerlo con un grupo”, dijo ella.

Luego en la tarde, se llevó a cabo una feria de salud en un jardín infantil adyacente.

Ahí, la senadora Ruth Hassell-Thompson se unió a Ed Charles, del equipo los “Miracle Mets” que ganó la Serie Mundial en el 1968. Se dirigieron a los cientos que habían ido para disfrutar el sol de otoño, y la fruta y las barras de granola que se estaban ofreciendo. Charles de 79 años de edad fue un testamento de los beneficios de un estilo de vida activo. “Es importante mantenerse activo a cualquier edad”, dijo el, “no solo para ustedes, sino para sus familias”.

“It’s really good to give back to the community,” said trainer Leo Wright.

“It’s really good to give back to the community,” said trainer Leo Wright.

La senadora Hassell-Thompson utilizó una retórica diferente para obligar a los constituyentes a entrar al entrenamiento de pérdida de peso: “Usted no puede correr las bases cuando está gordo, y no puede jugar baloncesto si su estomago está en el medio”.

Docenas de participantes esperaron para enfrentar las dos balanzas que estaban como parte del esfuerzo para reclutar personas para el programa de pérdida de peso 36/36 o 20/20. Enfermeras disponibles les decían su índice de masa corporal (BMI por sus siglas en inglés). Aquellos que deseaban entrar a cualquiera de los dos programas lo podían hacer en ese momento.

Grace D. Hunter, quien está en la Junta de Directores del Centro Claremont, se inscribió en el programa 20/20. Ella certifica la necesidad de la iniciativa “Healthy Village”, explicando que había muchos residentes sobrepeso, especialmente niños, que no tienen plan de salud.

“Hay una necesidad vital para que los niños estén saludables. Todo el mundo puede en este programa”, dijo ella. Hunter estimó que por lo menos 700 de los 1,500 estimados residentes de Claremont se inscribirán en uno de los programas de pérdida de peso.

“Lo primero que tengo que cambiar son mis hábitos alimenticios, y mi temor más grande de salud es mi vientre”, dijo ella.

De hecho, parecía que gran parte de la comunidad estaba listo para efectuar el cambio.

“Lo que es interesante es que el programa es impulsado por el interés de la comunidad”, dijo Susan Beane de Healthfirst. “Esperamos mejorar la salud general de los residentes de Claremont Village y efectuar un cambio positivo en su perspectiva hacia su oportunidad a la mejor salud posible”.

A senior walking group.

El grupo de envejecientes que camina.

“Este programa tiene muchas ramificaciones”, estuvo de acuerdo Hulse.

Y de hecho, pronto muchas ramificaciones se estarán moviendo en Claremont Village – ya sea corriendo, bailando o caminando.

El entrenador Leo Wright estaba listo para ayudar a impulsar a todo el mundo.

“Vamos a sudar y vamos a deslizarnos”, exclamó.

Para más información de la iniciativa “Healthy Village”, favor de visitar: www.hfhealthyliving.org.