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The Conduct Commission
La Comisión de Conducta

The Conduct Commission

 

The commission is coming.

Governor Andrew Cuomo signed a bill on Mon., Aug. 20th establishing a statewide Commission on Prosecutorial Conduct.

The 11-member commission, the first of its kind in the nation, will be launched in January.

“There must be a remedy against those who violate the law,” said State Senator John DeFrancisco.

Made possible by state legislation passed in June, the commission will investigate allegations of misconduct by district attorneys and their assistant prosecutors.

“Our criminal justice system must fairly convict the guilty and exonerate the innocent,” Cuomo said in a statement. “When any prosecutor consciously disregards that fundamental duty, communities suffer and lose faith in the system, and they must have a forum to be heard and seek justice.”

Its members will be appointed by the Governor, state legislature and New York’s chief judge, and will be comprised of prosecutors, public defenders, judges and non-attorneys.

“There have been many cases of individuals who’ve been wrongfully convicted and who’ve served jail time because of the misconduct of some prosecutors,” said State Senator John DeFrancisco, who sponsored the legislation to create the commission. “Despite the good work of most prosecutors, there must be a remedy against those who violate the law.”

Cuomo signed the bill despite a recent analysis from the New York Attorney General’s Office that said the legislation was unlikely to withstand a court challenge as it was poorly written, according to New York Law Journal. Those issues are expected to be addressed in an amendment to the legislation when the state legislature returns for its next session.

The bill has been opposed by the District Attorneys Association of the State of New York, which has pledged to go to court to fight the law.

State Assembly Speaker Carl Heastie.

In a joint statement, State Assembly Speaker Carl Heastie and Assemblymember Nick Perry explained that the commission will provide important due process protections for prosecutors including discovery, advance notice of hearings and the ability to present evidence, witnesses, and cross-examine witnesses.

“Given that the decisions prosecutors make impact people’s lives and liberty, it is crucial that they be held to the highest standards of accountability,” they said.

The commission will have subpoena authority to receive, initiate, investigate, and hear complaints relating to prosecutorial conduct, qualifications, or fitness to perform, and to secure the disposition of these complaints.

“Last year, New York had the fourth highest number of exonerations in the country – many that involved prosecutorial misconduct – yet there has been no viable way to hold prosecutors accountable who broke the law or acted in bad faith and ruined lives. However, that changes today,” Tina Luongo, Attorney-In-Charge of the Criminal Defense Practice at The Legal Aid Society, said in a statement.

“New York will become the first state in the nation to establish an independent commission to investigate prosecutors who egregiously flout the rules. This is a crucial step toward avoiding wrongful incarceration and a way to help prevent future misconduct,” Luongo added. “The Legal Aid Society lauds Governor Cuomo and the Legislature for championing this legislation and seeing its passage into law.”

La Comisión de Conducta

 

La comisión viene.

El gobernador Andrew Cuomo firmó un proyecto de ley el lunes 20 de agosto para establecer una Comisión estatal de Conducta Procesal.

“Nuestro sistema de justicia penal debe condenar justamente a los culpables y exonerar a los inocentes”, dijo el gobernador Andrew Cuomo.

La comisión de 11 miembros, la primera de su tipo en la nación, será lanzada en enero.

La comisión, posible gracias a la legislación estatal aprobada en junio, investigará las denuncias de mala conducta por parte de los fiscales de distrito y sus fiscales auxiliares.

“Nuestro sistema de justicia criminal debe condenar justamente a los culpables y exonerar a los inocentes”, dijo Cuomo en un comunicado. “Cuando un fiscal ignora conscientemente ese deber fundamental, las comunidades sufren y pierden la fe en el sistema, y deben tener un foro para ser escuchadas y buscar justicia”.

Sus miembros serán nombrados por el gobernador, la legislatura estatal y el juez principal de Nueva York, y estará compuesta por fiscales, defensores públicos, jueces y no abogados.

“Ha habido muchos casos de individuos que han sido condenados por error y que han cumplido condena en la cárcel por mala conducta de algunos fiscales”, dijo el senador estatal John DeFrancisco, quien presentó la legislación para crear la comisión. “A pesar del buen trabajo de la mayoría de los fiscales, debe haber un remedio contra quienes violan la ley”.

Cuomo firmó la legislación a pesar de un análisis reciente de la Fiscalía General de Nueva York que decía que era poco probable que la legislación resistiera un desafío judicial, ya que estaba mal escrita, de acuerdo con New York Law Journal. Se espera que esos temas se aborden en una enmienda a la ley cuando la legislatura estatal regrese para su próxima sesión.

El proyecto de ley ha sido rechazado por la Asociación de Fiscales del Distrito de Nueva York, que se ha comprometido a acudir a los tribunales para luchar contra la ley.

En una declaración conjunta, el presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie, y el asambleísta Nick Perry explicaron que la comisión brindará protecciones importantes del debido proceso para los fiscales, incluido el descubrimiento, aviso previo de audiencias y la capacidad de presentar pruebas, testigos e interrogar a los testigos.

“Dado que las decisiones que toman los fiscales afectan la vida y la libertad de las personas, es crucial que se los mantenga en los más altos estándares de responsabilidad”, dijeron.

“Debe haber un remedio contra quienes violan la ley”, dijo el senador estatal John DeFrancisco.

La comisión tendrá la autoridad de emitir citatorios para recibir, iniciar, investigar y escuchar las quejas relacionadas con la conducta procesal, las calificaciones o la aptitud para actuar, y para garantizar la disposición de estas quejas.

“El año pasado, Nueva York tuvo el cuarto número más alto de exoneraciones en el país, muchas de las cuales implicaron mala conducta procesal, pero no ha habido una forma viable de responsabilizar a los fiscales por violar la ley o haber actuado de mala fe y arruinado vidas. Sin embargo, eso cambia hoy”, dijo Tina Luongo, abogada encargada de la práctica de defensa criminal en la Sociedad de Ayuda Legal, en un comunicado.

“Nueva York se convertirá en el primer estado de la nación en establecer una comisión independiente para investigar a los fiscales que atrozmente incumplen las reglas. Este es un paso crucial para evitar el encarcelamiento indebido y una forma de ayudar a prevenir futuras malas conductas”, agregó Luongo. “La Sociedad de Ayuda Legal alaba al gobernador Cuomo y la legislatura por defender esta legislación y ver su aprobación como ley”.

 

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