A Different Design

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A Different Design

City shares details on community-based sites

Story and photos by Gregg McQueen

A new design.

Think community spaces, shopping and parking.

Those are some of the features to be included in the construction of four modern jails as part of the de Blasio administration’s plan to replace the Rikers Island detention complex.

The goal is to have the jails seen as “assets by the communities,” said Mayor’s Office of Criminal Justice Director Elizabeth Glazer, who noted that the structures would be designed to blend into the streetscape and feature retail and community space.

At a press briefing on August 15, Glazer joined with city officials to announce how the new designs aim to “fully integrate” the jails into the surrounding neighborhoods, with such features as community rooms, ground-floor retail and parking.

The goal is to have the jails seen as “assets by the communities,” said Mayor’s Office of Criminal Justice Director Elizabeth Glazer.

The city has released a scoping document with details of the four proposed sites, which Glazer called “a concept, not a design.”

The four locations under consideration are: 320 Concord Avenue in the Bronx, 275 Atlantic Avenue in Brooklyn, 126-02 82nd Avenue in Queens, and 80 Centre Street in Manhattan.
New construction would be required for all four sites.

The Bronx jail would be constructed on the site of a former NYPD tow pound, while the other jails would replace existing buildings at those locations.

The planned facilities will be safer and more efficient, officials said, and also allow incarcerated individuals to remain closer to their loved ones and reentry services.

“The notion is that people do better, they reoffend less, they come back to jail less, when they’re closer to their families and their home communities, when they’re closer to social services,” Glazer said.

The new sites are slated to include community space, ground-floor retail and parking.

Each facility would house about 1,500 detainees and include space for onsite programming.

The Rikers population would need to drop to about 5,000 people for use of the new jails to become feasible, Glazer said. Over the last four years, the Rikers population has been reduced by 27 percent, including a 13 percent drop within the past year, she noted.

The new jail designs would include better sightlines for guards, more open space and sunlight, larger cells, and more comfortable waiting areas for visitors.

Each jail would include onsite medical facilities, recreational space, and behavioral health units.

The new designs, which have yet to be finalized, would provide for “programming inside jails that modern principles will show us are productive,” Glazer said.

“It’s critical to the concept that these jails be good neighbors,” she added.

I am cognizant of my community’s concerns,” said Councilmember Diana Ayala.

The four proposals will need to go through the city’s Uniform Land Use Review Procedure (ULURP) process. The Mayor and City Council agreed in February to consolidate all four projects under a single ULURP to allow for an expedited review.

Glazer said the release of documents officially marked the start of the public scoping process. She added that the city hoped to have a plan certified by the end of the year, and begin the ULURP phase in 2019.

Public scoping meetings will be held starting in the fall.

Marco A. Carrión, Commissioner of the city’s Community Affairs Unit, remarked that the city would embark on the “most robust [public] engagement process that this administration has seen.”
Officials said the city would create focus groups in each of the four communities featuring elected officials and community stakeholders.

“This is just the beginning of the conversation that we’d look to have with everyone who feels that they are impacted or has concerns, suggestions or observations as to our vision,” said Carrion.

When the city first announced the proposed Bronx site in February, it received pushback from some elected officials, notably Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., who complained that his office was not consulted on the plan, and City Councilmember Rafael Salamanca, who voiced concern that the Concord Avenue jail would place three correctional facilities within a short distance from each other.

The Vernon C. Bain Center jail barge in Hunts Point.

Salamanca also called for the closure of the Vernon C. Bain Center jail barge in Hunts Point.

After the Concord Avenue jail site is completed, the city would decommission the jail barge, according to documents on the city’s jail plan.

Councilmember Diana Ayala, who represents the district where the proposed Concord Avenue jail would be located, said she welcomed the closure of Rikers but insisted that community input must be incorporated into any new jail plan.

“I am a firm believer in closing Rikers Island, as the jail’s current conditions are neither safe nor conducive for detainees and staff. Creating a humane, innovative environment where detainees will be in close proximity to their loved ones and have access to educational, recreational, and health services will drastically change our city’s approach to detention and reduce recidivism,” said Ayala.

“With that said, I am cognizant of my community’s concerns regarding the proposed Bronx site. I am committed to launching a robust engagement plan that will target both residents and community-based organizations to ensure all of their voices are being heard throughout the input process.”

Glazer noted that it was too soon to provide cost estimates for construction of the new jails, which she said would take about six years to complete.

“We’re very much on track right now to meet the 2027 goal that we have to have new borough facilities,” she said.


The new designs would be significantly different

The city will be conducting community input sessions as follows:

Brooklyn, September 20, 2018, 6:00 p.m.
P.S. 133 William A. Butler School
610 Baltic Street, Brooklyn, NY 11217


Queens, September 26, 2018, 6:00 p.m.
Queens Borough Hall
120-55 Queens Boulevard, Kew Gardens, NY 11424


Manhattan, September 27, 2018, 6:00 p.m.
Manhattan Municipal Building
1 Centre Street, New York, NY 10007


Bronx, October 3, 2018, 6:00 p.m.
Bronx County Courthouse
851 Grand Concourse, Bronx, NY 10451


Written comments on this Draft Scope of Work will also be accepted by NYC Department of Correction (DOC) through October 15, 2018, and should be sent to Howard Fiedler at 75-20 Astoria Boulevard, Suite 160, East Elmhurst, NY 11370 or emailed to boroughplan@doc.nyc.gov.



Un diseño diferente

La ciudad comparte detalles sobre sitios comunitarios

Historia y fotos por Gregg McQueen

Los nuevos sitios están programados para incluir espacio comunitario, venta minorista en la planta baja y estacionamiento.

Piense en espacios comunitarios, compras y estacionamiento.

Esas son algunas de las características que se incluirán en la construcción de cuatro cárceles modernas como parte del plan de la administración de Blasio para reemplazar el complejo de detención de Rikers Island.

El objetivo es que las cárceles sean vistas como “activos por las comunidades”, dijo Elizabeth Glazer, directora de la Oficina de Justicia Criminal del alcalde, quien señaló que las estructuras se diseñarían para integrarse en el paisaje urbano y contarían con espacio comercial y comunitario.

En una conferencia de prensa el 15 de agosto, Glazer se unió a funcionarios de la ciudad para anunciar cómo los nuevos diseños apuntan a “integrar completamente” las cárceles en los vecindarios circundantes, con características como salas comunitarias, venta al por menor en la planta baja y estacionamiento.

La ciudad ha publicado un documento de alcance con detalles de los cuatro sitios propuestos, que Glazer llamó “un concepto, no un diseño”.
Los cuatro lugares considerados son: No. 320 de la avenida Concord en el Bronx, No. 275 de la avenida Atlantic en Brooklyn, No. 126-02 de la avenida 82 en Queens, y el No. 80 de la calle Centre en Manhattan.

Se requeriría una nueva construcción para los cuatro sitios.

La prisión del Bronx se construiría en el sitio de un antiguo patio de remolque del NYPD, mientras que las otras cárceles reemplazarían los edificios existentes en esos lugares.

Las instalaciones planificadas serán más seguras y eficientes, dijeron funcionarios, y también permitirán que las personas encarceladas permanezcan más cerca de sus seres queridos y reingresen a los servicios.

El objetivo es hacer que las cárceles sean vistas como “activos por las comunidades”, dijo Elizabeth Glazer, directora de la Oficina de Justicia Criminal del alcalde.

“La idea es que a las personas les vaya mejor, reincidan menos, vuelvan a la cárcel menos, cuando estén más cerca de sus familias y sus comunidades de origen, cuando están más cerca de los servicios sociales”, dijo Glazer.

Cada instalación albergaría a unos 1,500 detenidos e incluiría espacio para la programación in situ.

La población de Rikers necesitaría disminuir a unas 5,000 personas para que el uso de las nuevas cárceles sea factible, dijo Glazer. En los últimos cuatro años, la población de Rikers se ha reducido en un 27 por ciento, incluida una caída del 13 por ciento el año pasado, destacó.

Los nuevos diseños de la cárcel incluirían mejores líneas de visión para guardias, más espacio abierto y luz solar, celdas más grandes y áreas de espera más cómodas para los visitantes.

Cada cárcel incluiría instalaciones médicas en el sitio, espacio recreativo y unidades de salud conductual.

Los nuevos diseños, que aún no se han finalizado, proporcionarán “programación dentro de las cárceles que los principios modernos nos mostrarán como productivos”, dijo Glazer.

“Es fundamental para el concepto que estas cárceles sean buenas vecinas”, agregó.

Las cuatro propuestas deberán pasar por el proceso del Procedimiento Uniforme de Revisión del Uso de la Tierra (ULURP, por sus siglas en inglés) de la ciudad. El alcalde y el Concejo Municipal acordaron en febrero consolidar los cuatro proyectos bajo un solo ULURP para permitir una revisión acelerada.

Glazer dijo que la liberación de los documentos marcó oficialmente el inicio del proceso de alcance público. Agregó que la ciudad espera tener un plan certificado antes de fin de año y comenzar la fase ULURP in 2019.

Las reuniones públicas de alcance se llevarán a cabo a partir del otoño.

El comisionado de Asuntos Comunitarios, Marco A. Carrión, dijo que la ciudad se embarcaría en el “proceso más sólido de compromiso [público] que este gobierno haya visto”.

Marco A. Carrión, comisionado de la Unidad de Asuntos Comunitarios de la ciudad, comentó que la ciudad se embarcaría en el “proceso más sólido de compromiso [público] que este gobierno haya visto”.

Los funcionarios dijeron que la ciudad crearía grupos focales en cada una de las cuatro comunidades con los funcionarios electos y los interesados de la comunidad.

“Este es solo el comienzo de la conversación que esperamos tener con todos los que sienten que se ven afectados o tienen inquietudes, sugerencias u observaciones sobre nuestra visión”, dijo Carrión.

Cuando la ciudad anunció por primera vez el sitio propuesto del Bronx en febrero, recibió el rechazo de algunos funcionarios electos, en particular el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., quien se quejó de que su oficina no fue consultada sobre el plan, y el concejal Rafael Salamanca, quien expresó preocupación de que la cárcel de la avenida Concord colocaría tres instalaciones correccionales a poca distancia una de la otra.

Salamanca también pidió el cierre de la barcaza carcelaria del Centro Vernon C. Bain en Hunts Point.

Después de que se complete el sitio de la cárcel de la avenida Concord, la ciudad desmantelará la barcaza carcelaria, de acuerdo con documentos del plan de la cárcel de la ciudad.

La concejala Diana Ayala, quien representa al distrito donde se ubicaría la cárcel propuesta de la avenida Concord, dijo que acogió con satisfacción el cierre de Rikers, pero insistió en que la retroalimentación de la comunidad debe incorporarse a cualquier nuevo plan de la cárcel.

El concejal Rafael Salamanca ha expresado su preocupación.

“Soy una firme partidaria de cerrar Rikers Island, ya que las condiciones actuales de la cárcel no son seguras ni propicias para los detenidos ni para el personal. Crear un ambiente humano e innovador donde los detenidos estén cerca de sus seres queridos y tengan acceso a servicios educativos, recreativos y de salud, cambiará drásticamente el enfoque de la ciudad hacia la detención, y reducirá la reincidencia”, comentó Ayala. “Dicho esto, soy consciente de las preocupaciones de mi comunidad con respecto al sitio propuesto del Bronx. Estoy comprometida con el lanzamiento de un plan de compromiso sólido que se dirigirá tanto a los residentes como a las organizaciones comunitarias para asegurar que se escuchen sus voces durante todo el proceso de retroalimentación”.

Glazer señaló que es demasiado pronto para proporcionar estimaciones de costos para la construcción de las nuevas cárceles, que según ella tardarían unos seis años en completarse.

“Estamos en camino en este momento para cumplir con el objetivo 2027 de que debemos tener nuevas instalaciones en el condado”, dijo.


Los nuevos diseños serían significativamente diferentes.

La ciudad llevará a cabo sesiones de retroalimentación de la comunidad de la siguiente manera:

Brooklyn, 20 de septiembre de 2018, 6:00 p.m.
Escuela P.S. 133 William A. Butler
No. 610 de la calle Baltic, Brooklyn, NY 11217


Queens, 26 de septiembre de 2018, 6:00 p.m.
Queens Borough Hall
No. 120-55 del bulevar Queens, Kew Gardens, NY 11424


Manhattan, 27 de septiembre de 2018, 6:00 p.m.
Edificio Municipal de Manhattan
No. 1 calle Centre, Nueva York, NY 10007


Bronx, 3 de octubre de 2018, 6:00 p.m.
Juzgado del condado del Bronx
No. 851 de Grand Concourse, Bronx, NY 10451


El Departamento de Correccionales de la ciudad de Nueva York (DOC, por sus siglas en inglés) también aceptará comentarios escritos sobre este Borrador del Alcance del Trabajo hasta el 15 de octubre de 2018, y deberán ser enviados a Howard Fiedler al No. 75-20 del bulevar Astoria, Suite 160, East Elmhurst, NY 11370 o por correo electrónico aboroughplan@doc.nyc.gov.