“The Bronx must be counted”
“El Bronx debe ser contado”

  • English
  • Español

“The Bronx must be counted”

Census committee focuses on turnout

By Gregg McQueen

“The Bronx must be counted,” said Borough President Rubén Díaz Jr. (center).

Count us in.

With the 2020 Census rapidly approaching, a borough-wide committee has been formed to help boost residents’ response rate in the national survey.

The Bronx 2020 Complete Count Committee, formed by the Office of Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., will include elected officials, city entities, academic institutions and community leaders in an effort to ensure high turnout for the Census.

Díaz stressed that much is riding on the Census count, including the number of Congressional representatives for New York State, as well as critical federal financing.

“We’re going to lose resources, we’re going to lose funding, and we’re going to lose representation” if there is an undercount, Díaz said.

New York State receives roughly $73 billion each year from the federal government based upon Census data.

The committee had its kickoff on May 1 at the Bronx County Building, as Díaz brought stakeholders together for a roundtable discussion on the Census. He urged attendees to engage local residents to ensure they are counted.

“You who work with the community, we know that the people you come in contact with trust you,” he stated.

The roundtable was convened at the Bronx County Courthouse.

Among those in attendance were the New York Public Library, YMCA, Bronx Clergy Task Force, Catholic Charities, BronxWorks, Bronx Ecuadorians, NMIC, Bangladeshi-American Community Council, Fordham University, Bronx Community College and Hostos Community College.

Díaz was joined by Julie Menin, the city’s Census Director and by Lisa Moore, Assistant Regional Census Manager for the U.S. Census Bureau.

During the last U.S. Census in 2010, the response rate in the Bronx was under 60 percent, Menin said, far below the national average of 76 percent.

“What does that mean? The residents of the Bronx lost out on millions of dollars of funding for public schools, Medicaid, senior centers, free lunch programs, subways — you name it, that program depends on every member of the Bronx filling out the Census,” she said.

Díaz called his borough’s response rate to the last Census “unacceptable” and said Bronx County was the fourth worst county in New York State for 2010 Census replies.

“What happened in 2010 cannot happen again,” he said. “The Bronx must be counted.”

Moore explained that Census invitations will begin going out in mid-March of 2020. Households will have the ability to respond online, by phone, or by mail.

This will be the first time that the U.S. Census will be conducted online.

City Census Director Julie Menin at the U.S. Supreme Court in March.

Moore said that 13 languages will be supported for online and phone Census taking, with 59 languages being supported through paper forms.

“We get one chance every ten years to get it right, and I’m confident with all the local leaders here today, we will do just that for New York and the Bronx,” Moore said.

As part of his proposed executive budget, Mayor Bill de Blasio announced he was allocating $26 million for Census outreach, the first time the city has provided funding for the Census office.

The city will be giving grants to community-based organizations for help with Census outreach, Menin said, and adding up pop-up centers in public libraries and other locations in every neighborhood.

Moore noted that the Census Bureau has a slew of job openings — the agency the will be offering $25-per-hour jobs to help with the Census, and would be staffing two offices in the Bronx, which need managers and support staff. All job applicants must be 18 or over.

“We need members of the community to work within their communities,” she said.

She also said the bureau will be partnering with the Mayor’s Office to sponsor 15 job fairs at NYCHA facilities.

Eddie Cuesta, National Executive Director of Dominicanos USA, a group that helps residents to register to vote and engage in other civic activities, said the community partners involved in the Bronx 2020 Complete Count Committee are vital. He called on allies to make computers available to help people complete the Census.

“The people trust the community organizations. We need these groups, we need libraries, but also colleges in our borough to offer their computers. A lot of people don’t have internet access at home,” he said. “People might need help with the application, someone to walk them through it.”

Morrisania resident Audrey White served as a Census worker in 2010.

Lauren Bush, Manager of Government and Community Affairs for the New York Public Library (NYPL), said all frontline staff across 216 branches will be trained regarding the Census, including the Queens Public Library and Brooklyn Public Library systems.

“You can walk into any branch across the entire city and access a computer, you can ask a question, pick up the paper form,” Bush said. “We are trying to focus on the hardest [areas] to count. Midtown Manhattan is not going to have the same level of need as the South Bronx. So, we’re trying to be smart about that and figure out ways to offer deeper levels of programming and support in particular neighborhoods.”

Bush stressed that NYPL will require additional computers to handle people who will use libraries to complete the Census online, and expressed concern that tax season will overlap with the Census period, as NYPL offers free tax prep services each year.

She said she is optimistic that libraries will receive some of de Blasio’s funding for Census outreach.

“We’re hoping that part of the community-based grants that they’re speaking of, that we’ll be part of that, but we don’t know yet,” she said.

Much of the roundtable discussion centered around the potential inclusion of a citizenship question on the 2020 Census and fears it could scare off undocumented immigrants from taking the survey. After district courts in New York, California and Maryland had blocked the Trump administration’s bid to add the citizenship question, the matter is currently being decided by the Supreme Court.

The paper forms will be supported by over 50 languages.

Díaz said if the citizenship question is included in the Census, he will personally leave it blank in protest, and called on New Yorkers to do the same, as failing to respond to one question will not invalidate the survey.

“I will ask everyone, whether you’re a citizen or not, not to answer that question,” he said. “If all of us answer nine out of ten questions, what are they gonna do? They still have to count all of us.”

Moore confirmed that skipping one question would not invalidate the survey, but did not back Díaz’s call for a citizenship question boycott.

“We don’t encourage skipping a question, but historically you can skip one and it will not trigger a follow-up,” Moore said.

Morrisania resident Audrey White served as a Census worker in 2010 and said that many Bronxites, especially immigrants, were fearful of completing that Census even though there was no citizenship question involved.

“We get one chance every ten years to get it right,” said Lisa Moore, Assistant Regional Census Manager.

“They were concerned about what might happen to their information,” White said. “Many people questioned whether it would be shared with the government, especially if they were undocumented or had a criminal record.”

Moore stressed that all Census data is protected by the Title 13 federal law, which prevents the Census bureau from sharing information with federal, state and local law enforcement.

All responses are private and confidential and “can only be used for statistical purposes,” Moore said.

“We need each of you to share the message that the Census is safe,” she stated.
Menin remarked that the citizenship question was “an attempt to intimidate immigrant communities” and to “defund progressive cities by shifting funding to Republican states” with low immigrant populations.

“If you want to resist Trump,” said Menin, “honestly the best thing you could do is take the five minutes to fill the Census form out next year.”

To learn more about the upcoming U.S. Census, please visit 2020census.gov.

“El Bronx debe ser contado”

Comité del censo se centra en la participación

Por Gregg McQueen

Audrey White, residente de Morrisania, se desempeñó como trabajadora del Censo en 2010.

Cuéntennos.

Con el Censo de 2020 acercándose rápidamente, se formó un comité de todo el condado para ayudar a aumentar la tasa de respuesta de los residentes en la encuesta nacional.

El Comité de Conteo Completo del Bronx 2020, formado por la oficina del presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., incluirá a funcionarios, entidades municipales, instituciones académicas y líderes comunitarios en un esfuerzo por asegurar una alta participación en el Censo.

Díaz enfatizó que hay mucho en juego en el conteo del Censo, incluida la cantidad de representantes del Congreso para el estado de Nueva York, así como el crítico financiamiento federal.

“Vamos a perder recursos, a perder fondos y a perder representación” si hay un recuento insuficiente, dijo Díaz.

El estado de Nueva York recibe aproximadamente $73 mil millones de dólares cada año del gobierno federal según los datos del Censo.

El comité tuvo su inicio el 1 de mayo en el edificio del condado de Bronx, dado que Díaz reunió a las partes interesadas para una mesa redonda sobre el Censo. Instó a los asistentes a involucrar a los residentes locales para asegurarse de que sean contados.

“Ustedes que trabajan con la comunidad, sabemos que las personas con las que se ponen en contacto confían en ustedes”, afirmó.

“La gente confía en las organizaciones comunitarias”, dijo Eddie Cuesta de Dominicanos USA.

Entre los asistentes estuvieron: la Biblioteca Pública de Nueva York, YMCA, el Grupo de Trabajo del Clero del Bronx, Caridades Católicas, BronxWorks, los Ecuatorianos del Bronx, NMIC, el Consejo Comunitario de Bangladesh y los Estados Unidos, la Universidad Fordham, Bronx Community College y Hostos Community College.

Díaz estuvo acompañado por Julie Menin, directora del Censo de la ciudad, y Lisa Moore, gerente adjunta regional del Censo de la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

Durante el último Censo de los Estados Unidos, en 2010, la tasa de respuesta en el Bronx fue inferior al 60 por ciento, dijo Menin, muy por debajo del promedio nacional del 76 por ciento.

“¿Qué significa eso? Que los residentes del Bronx perdieron millones de dólares de fondos para escuelas públicas, Medicaid, centros para adultos mayores, programas de almuerzos gratuitos, metro, etc., estos programas dependen de que cada miembro del Bronx complete el Censo”, dijo.

Díaz calificó de “inaceptable” la tasa de respuesta de su condado al último Censo y dijo que el Bronx fue el cuarto peor condado en el estado de Nueva York en las respuestas del Censo del 2010.

“Lo que sucedió en 2010 no puede volver a pasar”, dijo. “El Bronx debe ser contado”.

Moore explicó que las invitaciones al Censo comenzarán a salir a mediados de marzo de 2020. Los hogares tendrán la capacidad de responder en línea, por teléfono o por correo.

Esta será la primera vez que el censo de los Estados Unidos se realizará en línea.

“[Nosotros] encontraremos formas de ofrecer niveles más profundos de apoyo”, dijo Lauren Bush de la NYPL.

Moore dijo que se admitirán 13 idiomas para contestar el censo en línea y por teléfono, y que se admitirán 59 idiomas a través de formularios en papel.

“Tenemos una oportunidad cada diez años para hacerlo bien, y confío en que todos los líderes locales presentes hoy, haremos precisamente eso por Nueva York y el Bronx”, dijo Moore.

Como parte de su presupuesto ejecutivo propuesto, el alcalde Bill de Blasio anunció que estaba asignando $26 millones de dólares para la divulgación del Censo, la primera vez que la ciudad ha proporcionado fondos para la oficina del Censo.

La ciudad otorgará subvenciones a organizaciones comunitarias para ayudar con la divulgación sobre el conteo, dijo Menin, y agregará centros emergentes en bibliotecas públicas y otros lugares en todos los vecindarios.

Moore señaló que la Oficina del Censo tiene una gran cantidad de ofertas de trabajo: la agencia ofrecerá empleos de $25 dólares por hora por ayudar con el Censo y tendrá dos oficinas en el Bronx, que necesitan gerentes y personal de apoyo. Todos los solicitantes de empleo deben ser mayores de 18 años.

“Necesitamos que los miembros de la comunidad trabajen dentro de sus comunidades”, dijo.

También comentó que la oficina se asociará con la Oficina del alcalde para patrocinar 15 ferias de empleo en las instalaciones de NYCHA.

Eddie Cuesta, director ejecutivo nacional de Dominicanos USA, un grupo que ayuda a los residentes a registrarse para votar y participar en otras actividades cívicas, dijo que los socios de la comunidad que participan en el Comité de Conteo Completo del Bronx 2020 son vitales. Pidió a los aliados poner computadoras disponibles para ayudar a las personas a completar el Censo.

The 2020 Census will be offered online.

“La gente confía en las organizaciones comunitarias. Necesitamos a estos grupos y bibliotecas, pero también universidades en nuestro condado ofreciendo sus computadoras. Mucha gente no tiene acceso a internet en casa”, dijo. “La gente podría necesitar ayuda con la aplicación, alguien que los guíe a través de ella”.

Lauren Bush, gerente de asuntos gubernamentales y comunitarios de la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL, por sus siglas en inglés), dijo que todo el personal de primera línea de las 216 sucursales recibirá capacitación sobre el Censo, incluidos los sistemas de la Biblioteca Pública de Queens y la Biblioteca Pública de Brooklyn.

“Puedes entrar en cualquier sucursal de la ciudad y tener acceso a una computadora, puede hacer una pregunta, recoger el formulario en papel”, dijo Bush. “Estamos tratando de concentrarnos en las [áreas] más difíciles de contar. Midtown Manhattan no tendrá el mismo nivel de necesidad que el Sur del Bronx. Por lo tanto, estamos tratando de ser inteligentes al respecto y descubrir formas de ofrecer niveles más profundos de programación y apoyo en vecindarios particulares”.

Bush destacó que la NYPL requerirá computadoras adicionales para manejar a las personas que usarán las bibliotecas para completar el Censo en línea, y expresó su preocupación de que la temporada de impuestos coincida con el período del Censo, ya que la NYPL ofrece servicios gratuitos de preparación de impuestos cada año.

Ella dijo que es optimista de que las bibliotecas recibirán parte de los fondos de De Blasio para la divulgación del Censo.

“Esperamos que sea parte de las subvenciones comunitarias de las que están hablando, que vayamos a ser parte de eso, pero todavía no lo sabemos”, dijo.

“El Bronx debe ser contado”, dijo el presidente del condado, Rubén Díaz Jr. (centro).

Gran parte de la discusión de la mesa redonda se centró en la posible inclusión de una pregunta sobre ciudadanía en el Censo de 2020 y el temor de que pueda asustar a los inmigrantes y evite que respondan la encuesta. Después de que los tribunales de distrito de Nueva York, California y Maryland hubieran bloqueado el intento de la administración Trump de agregar la pregunta sobre ciudadanía, la Suprema Corte está decidiendo el asunto.

Díaz dijo que si la pregunta sobre ciudadanía es incluida en el Censo, él personalmente la dejará en blanco en protesta, y pidió a los neoyorquinos hacer lo mismo, ya que no responder a una pregunta no invalidará la encuesta.

“Les pediré a todos, sean ciudadanos o no, que no respondan esa pregunta”, dijo. “Si todos nosotros respondemos nueve de diez preguntas, ¿qué van a hacer? Aún tienen que contarnos a todos.

Moore confirmó que saltarse una pregunta no invalidaría la encuesta, pero no respaldó el llamado de Díaz para hacer un boicot a la pregunta sobre ciudadanía.

“No recomendamos que saltarse ninguna pregunta, pero históricamente se puede omitir una y no se activará un seguimiento”, dijo Moore.

Audrey White, residente de Morrisania, se desempeñó como trabajadora del Censo en 2010 y dijo que muchos de los residentes del Bronx, especialmente los inmigrantes, temían completar ese Censo, aunque no involucraba una pregunta sobre ciudadanía.

La mesa redonda fue convocada en la corte del condado de Bronx.

“Estaban preocupados por lo que podría pasar con su información”, dijo White. “Muchas personas cuestionaron si se compartiría con el gobierno, especialmente si eran indocumentados o si tenían antecedentes penales”.

Moore destacó que todos los datos del Censo están protegidos por la ley federal Título 13, que impide que la oficina del Censo comparta información con las autoridades federales, estatales y locales.

Todas las respuestas son privadas y confidenciales y “solo se pueden utilizar con fines estadísticos”, dijo Moore.

“Necesitamos que cada uno de ustedes comparta el mensaje de que el Censo es seguro”, afirmó. Menin comentó que la pregunta sobre ciudadanía era “un intento de intimidar a las comunidades inmigrantes” y “quitar fondos a las ciudades progresistas transfiriéndolos a los estados republicanos” con bajas poblaciones de inmigrantes.

“Si quieren resistir a Trump”, dijo Menin, “honestamente, lo mejor que pueden hacer es tomarse los cinco minutos para completar el formulario del Censo el próximo año”.

Para conocer más sobre el próximo censo de los Estados Unidos, por favor visite 2020census.gov.