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Merchants retain rights to sell official Yankees gear

By Gregg McQueen


“The official merchandise is probably 80 percent of my sales,” said business owner Yassar Ahmed.

No one likes game days more than Yassar Ahmed.

He’s a frontline fan – of the very large crowds that amass on River Avenue for the New York Yankees home games.

All those cheering baseball buffs mean business.

As owner of Stadium Souvenirs, which faces directly across the street from Yankee Stadium, Ahmed has sold jerseys, t-shirts, caps, and other Yankees-related merchandise since 1976.

“This place is always packed when the Yankees are playing,” he said.

Recently, Ahmed had feared his decades-old business was in jeopardy, due to a new merchandise agreement between Nike and Major League Baseball (MLB) that would have prevented several merchants around Yankee Stadium from selling official MLB apparel beginning in January 2020.

“The official merchandise is probably 80 percent of my sales,” he said. “If we couldn’t sell that, we wouldn’t have lasted more than a year.”
Ahmed and other local merchants were relieved when Bronx elected officials announced on November 15 that the agreement had been altered by Nike to allow the stores to continue selling authentic MLB gear.

“For decades, these businesses have been here in the Bronx, providing an invaluable service and a contribution to our local economy,” said Councilmember Vanessa Gibson.

“They provide a service to Yankees fans and tourists, but [there are] also over 100 residents employed by these businesses,” said Gibson at a press conference.

The affected businesses would have been: Ballpark Sports, D&J Variety, Home Plate, Pinstripe Collectibles, Sammy’s, S&A Sports, Stadium Souvenirs, and Stan’s Sports World.

“They’re just as much a part of the fabric of this community and the Yankees family as anyone else,” said City Councilmember Diana Ayala.
In September, 161st Street Business Improvement District (BID) Executive Director Dr. Cary Goodman learned that a new licensing agreement between Nike and MLB, certain businesses would be banned from selling authentic merchandise because they weren’t “premium distributors.”

After outreach by local elected officials, Nike representatives visited the Bronx and met with local businesses, Gibson said.

“They came and saw for themselves what the Bronx businesses were all about,” she said. “We fundamentally believe that they went back to the table and decided that the eight businesses here should be premium distributors.”

“If the agreement would have gone through, all eight of those businesses would have closed and this place would have been a ghost town,” said Yousef Abbadi, whose family has run apparel store Stan’s Sports World for more than 40 years.

Abbadi acknowledged that small businesses are already forced to compete with online retailers, but remarked that local merchants provide an enhanced service.

“We provide that personal touch, that customer service,” he said. “A lot of times when you order jerseys online, it doesn’t fit or it’s not what you expected.”

The stadium is the epicenter of activity during the season.

Joe Bastone, owner of the Yankee Tavern, said the small businesses surrounding the stadium are “part of the fabric of the neighborhood.”
Without these places, a lot of people are going to go right into Yankee Stadium and they’re not going to come into this neighborhood.”

Bastone remarked that Yankee Tavern, which opened in 1923, would not have gone out of business if the local merchants ended up closing, but would have been impacted.

“We’d still be here, but we would lose business, that’s for sure. And this neighborhood wouldn’t be the same,” he said.

Gibson also credited Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. for his involvement.

“As one of the richest sports franchises in the world, it was incumbent on the Yankees to do what was right and protect this small business community that almost exclusively caters to their fan base,” said Díaz in a statement. “Inaction on this issue would have certainly reaped huge profits for the Yankees, Nike and Major League Baseball. However, it would have most definitely crippled our local economy that the New York Yankees promised to enhance, as part of the deal that built their new stadium with significant taxpayer funds.

“As I have always said, if you want to do business in the Bronx, you have to do business with the Bronx,” Díaz added.
Nike did not immediately respond to a request for comment.

“For decades, these businesses have been here,” said Councilmember Vanessa Gibson.

“Constructive dialogue that was initiated by our local council members and partners in the business improvement district led us to urge Nike and Major League Baseball to work together on a solution that recognized the needs of those who live in the neighborhood surrounding Yankee Stadium,” said the New York Yankees in a statement. “We are heartened by the swift resolution that will allow local business owners to continue to sell a wide variety of Yankees merchandise. The South Bronx is our home, and we take pride in being a productive member of our community.”

Elected officials are attempting to confirm that Nike’s updated agreement would be in effect permanently, Gibson said.

Goodman recalled how the South Bronx was ravaged by crime during the 70’s and 80’s.

“Through that whole period, the merchants in this community stayed,” he said. “They brought jobs to this community, they brought money to this community, they brought life to this community.”

“I’m glad this was resolved,” added Goodman. “We were worried for these businesses.”


Mitin en River

Comerciantes conservan los derechos para vender mercancía oficial de los Yankees

Por Gregg McQueen


La avenida River es el hogar de numerosas tiendas que venden productos de los Yankees.

A nadie le gustan los días de juego más que a Yassar Ahmed.

Él es un fanático de primera línea de las grandes multitudes que se congregan en la avenida River para los juegos en casa de los Yankees de Nueva York.

Todos esos entusiastas aficionados al béisbol significan negocios.

Ahmed, propietario de Stadium Souvenirs, que se encuentra justo enfrente del Yankee Stadium, ha vendido jerséis, camisetas, gorras y otros productos relacionados con los Yankees desde 1976.

“Este lugar siempre está lleno cuando los Yankees juegan”, dijo.

Recientemente, Ahmed temía que su negocio de décadas de antigüedad estuviera en peligro, esto debido a un nuevo acuerdo de mercadería entre Nike y la Liga Mayor de Beisbol (MLB, por sus siglas en inglés) que habría impedido que varios comerciantes alrededor del Yankee Stadium vendieran ropa oficial de la MLB a partir de enero de 2020.

“La mercancía oficial es probablemente el 80 por ciento de mis ventas”, dijo. “Si no pudiéramos vender eso, no hubiéramos durado más de un año”.

Ahmed y otros comerciantes locales se sintieron aliviados cuando funcionarios electos del Bronx anunciaron el 15 de noviembre que Nike había modificado el acuerdo para permitir que las tiendas siguieran vendiendo equipos auténticos de MLB.

“Durante décadas, estos negocios han estado aquí en el Bronx, proporcionando un servicio invaluable y una contribución a nuestra economía local”, dijo la concejala Vanessa Gibson.

“Brindan un servicio a los fanáticos y turistas de los Yankees, pero [también] hay más de 100 residentes empleados por estos negocios”, dijo Gibson en una conferencia de prensa.

“Le correspondía a los Yankees hacer lo correcto”, dijo el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.

Los negocios afectados habrían sido: Ballpark Sports, D&J Variety, Home Plate, Pinstripe Collectibles, Sammy’s, S&A Sports, Stadium Souvenirs y Stan’s Sports World.

“Son tan parte de la estructura de esta comunidad y de la familia de los Yankees como cualquier otra persona”, dijo la concejala Diana Ayala.

En septiembre, el Dr. Cary Goodman, director ejecutivo del Distrito de Mejoramiento Comercial de la calle 161 (BID, por sus siglas en inglés), se enteró de que un nuevo acuerdo de licencia entre Nike y MLB, prohibiría a ciertos negocios vender mercancías auténticas porque no eran “distribuidores Premium”.

Después de algunos acercamientos por parte de funcionarios locales, representantes de Nike visitaron el Bronx y se reunieron con esos negocios, dijo Gibson.

“Vinieron y vieron por sí mismos de qué se trataban los negocios del Bronx”, dijo. “Creemos fundamentalmente que volvieron a la mesa y decidieron que los ocho negocios aquí deberían ser distribuidores Premium”.

“Si el acuerdo se hubiera cumplido, los ocho negocios habrían cerrado y este lugar habría sido un pueblo fantasma”, dijo Yousef Abbadi, cuya familia ha dirigido la tienda de ropa Stan’s Sports World durante más de 40 años.

Abbadi reconoció que los pequeños negocios ya están obligados a competir con los minoristas en línea, pero comentó que los comerciantes locales brindan un servicio mejorado.

“Brindamos ese toque personal, ese servicio al cliente”, dijo. “Muchas veces cuando pides camisetas en línea, no te queda o no es lo que esperabas”.

“Le dieron vida a esta comunidad”, dijo el Dr. Cary Goodman, sobre los comerciantes.

Joe Bastone, dueño del Yankee Tavern, dijo que los pequeños negocios que rodean el estadio son “parte del tejido del vecindario”.
Sin estos lugares, mucha gente iría directamente al Yankee Stadium y no entraría al vecindario”.

Bastone comentó que Yankee Tavern, que abrió sus puertas en 1923, no habría cerrado si los comerciantes locales terminaban cerrando, pero se verían afectados.

“Aún estaríamos aquí, pero perderíamos negocio, eso es seguro. Y este barrio no sería el mismo”, dijo.

Gibson también hizo un reconocimiento al presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., por su involucramiento.

“Como una de las franquicias deportivas más ricas del mundo, correspondía a los Yankees hacer lo correcto y proteger a esta comunidad de pequeños negocios que atiende casi exclusivamente a su base de fanáticos”, dijo Díaz en un comunicado. “La inacción en este tema ciertamente habría cosechado enormes ganancias para los Yankees, Nike y la Liga Mayor de Béisbol. Sin embargo, definitivamente habría paralizado nuestra economía local que los Yankees de Nueva York prometieron mejorar, como parte del acuerdo que construyó su nuevo estadio con importantes fondos de los contribuyentes.

“Como siempre he dicho, si quieres hacer negocios en el Bronx, tienes que hacer negocios con el Bronx”, agregó Díaz.

Nike no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los comerciantes se unieron para conservar los derechos de venta de la mercancía.

“El diálogo constructivo iniciado por los miembros de nuestro concejo local y los socios en el distrito de mejora comercial nos llevó a instar a Nike y la Liga Mayor de Béisbol a trabajar juntos en una solución que reconociera las necesidades de quienes viven en el vecindario que rodea al Yankee Stadium”, dijeron los Yankees de Nueva York en un comunicado. “Nos alienta la rápida resolución que permitirá a los dueños de negocios locales continuar vendiendo una amplia variedad de productos de los Yankees. El sur del Bronx es nuestro hogar, y nos enorgullece ser un miembro productivo de nuestra comunidad”.

Los funcionarios están intentando confirmar que el acuerdo actualizado de Nike estaría en vigencia de forma permanente, dijo Gibson.
Goodman recordó cómo el sur del Bronx fue devastado por el crimen durante los años 70 y 80.

“Durante todo ese período, los comerciantes de esta comunidad se quedaron”, dijo. “Trajeron trabajos a esta comunidad, trajeron dinero a esta comunidad, trajeron vida a esta comunidad”.

“Me alegra que esto se haya resuelto”, agregó Goodman. “Estábamos preocupados por estos negocios”.


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