Borough President Ruban Diaz Jr. celebrated the Third Annual Bronx LGBTQ and Allies Award Ceremony.

Pride and justice
Orgullo y justicia

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Pride and justice

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. is out – and proud.

Earlier this year, President Díaz expressed his support of same sex marriage and his opposition to the Defense of Marriage Act. (DOMA). It was the first political statement he has made to support equal rights for same sex couples.

“This was a special year for me, because I came out,” he noted. “I publicly came out and said I support marriage equality in the state of New York. It’s a big weight off my shoulders.”

Bronx Pride

Cesar Sánchez, president of Boogie Down Pride, was honored.

The words were spoken Thurs., Jun. 20th at the Third Annual Bronx LGBTQ and Allies Award Ceremony, co-hosted by the Bronx Borough President in partnership with Boogie Down Pride, Brainpower, CK Life and Community Healthcare Network.

While the Office of the Borough President has hosted the event for three years, members of the Bronx LGBTQ community had to wait until this year to hear from the president on same sex marriage.

“I thank you for your patience,” he told those gathered.

“There are so many that need to come out,” President Díaz said, “and support the right of others to love who they want to love. I hope my announcement of support will help them come out of the closet.”

Moreover, the Borough President’s stance on same sex marriage is the opposite of another elected official named Díaz. His father, State Senator Ruben Díaz Sr., a Pentecostal minister, has long been an outspoken opponent of marriage rights for same sex couples, voting against the measure in the state legislature.

On Thursday, those present said they were assured of the president’s support.

“The Bronx Borough President has always been our ally. He doesn’t stand for discrimination, and he doesn’t stand for violence,” said Chanel “International” López, the secretary of Boogie Down Pride.

Recipients honored included Savannah Hornback, who works with the Research Foundation of the City University of New York to study intervention that addresses the stigma and public heath disparities in the transgender communities; Elton Lowery, a native of the Bronx who works for the Stonewall Veteran’s Association; Samuel Sage-Rivera, who is on the board of directors for the Puerto Rican Initiative to Develop Empowerment (PRIDE) and works for the Center for Disease Control’s National HIV Behavior and Surveillance Project; Ray Félix, one of the founders of Bronx Heroes Comic Con who has also taught at-risk LGBTQ youth to make their own comic books; SoJourner McCauley, the coordinator of Community Services at the Bronx AIDS Services and an activist and outspoken advocate for women of color; Bishop Wenzell Phillip Jackson, who was posthumously honored for his work at Mount Hermon Baptist Church and on Community Board 4 to bridge the gap between the straight and LGBTQ community; and Stuart Appelbaum, the President of the Retail, Wholesale and Department Store Union.

When receiving his award, Appelbaum discussed the battle for marriage equality in New York State.

“That fight was about equality. We won that fight, but we didn’t win the war yet.”

Part of the war, he said, was the fact that inequality exists in many forms.

“Justice is indivisible—you can’t (want) justice for some, and not want justice for all.”

One of the biggest injustices, he said, was the fact that 45 percent of New Yorkers live in poverty or near-poverty—and he argued that the same vigor needed to win the fight for marriage equality should also be leveraged for other social justice causes.

“We need to be standing together and supporting each other because no community can do it alone. It’s only when we stand as a progressive alliance that we make a difference.”

Bronx Pride

“Justice is indevisible” Said Stuart Applebaum, President of the Retail, Wholesale and Department Store Union.

While Appelbaum spoke of the power of unity, Félix spoke of the power of comic books.

“The mission of the Bronx Heroes is to inspire everyone to accept themselves for who they are—it’s a tool to share your ideas and express yourself,” said Félix.

The classes that Félix taught, through Brainpower, an organization that provides business and education opportunities for LGBTQ youth, lasted eight weeks, and he reached dozens of youth.

“He’s a stellar teacher and has wide experience in the industry. He’s a great guy—I only work with people who are really great,” lauded Ben Stock, Brainpower’s president.

Cesar Sánchez, the current president of Boogie Down Pride, says he is happy about the growth of the Bronx LGBTQ and Allies Award Ceremony.

He expects it to grow even more in coming years.

“People are already talking about it,” he said. “They expect it.”

Orgullo y justicia

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

El Presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., ha salido y está orgulloso.

A principios de este año, el Presidente Díaz expresó su apoyo al matrimonio del mismo sexo y su oposición a la Ley de Defensa del Matrimonio, DOMA por sus siglas en inglés. Fue la primera declaración política que hizo para apoyar la igualdad de derechos para las parejas del mismo sexo.

“Este fue un año especial para mí, porque salí en defense de este derecho”, señaló. “Públicamente dije que apoyo la igualdad matrimonial en el estado de Nueva York. Me quité un gran peso de encima”.

Cesar Sánchez, presidente de Boogie Down Pride, estaba honorado.

Cesar Sánchez, presidente de Boogie Down Pride, estaba honorado.

Las palabras fueron pronunciadas el jueves 20 de junio en la tercera entrega de premios anuales LGBT del Bronx y aliados, organizada conjuntamente por el presidente del condado del Bronx, en colaboración con Boogie Down Pride, Brainpower, y CK, la Red de Vida y Salud de la comunidad.

Si bien la oficina del presidente del Condado ha acogido el evento durante tres años, los miembros de la comunidad LGBTQ del Bronx tuvieron que esperar hasta este año para escuchar hablar al presidente sobre el matrimonio del mismo sexo.

“Les doy las gracias por su paciencia”, dijo a los reunidos.

“Hay muchos que tienen que hablar sobre esta realidad”, dijo el Presidente Díaz, “y apoyar el derecho de los demás a amar a quienes quieran amar. Espero que mi anuncio de apoyo les ayude a salir del clóset”.

Por otra parte, la postura del presidente del condado sobre el matrimonio del mismo sexo es la contraria a la de otro funcionario electo llamado Díaz. Su padre, el senador estatal Rubén Díaz Sr., un ministro Pentecostal, ha sido durante mucho tiempo un adversario declarado de los derechos de matrimonio para las parejas del mismo sexo, votando en contra de la medida en la legislatura estatal.

El jueves, los presentes dijeron que estaban seguros del apoyo del presidente.

“El presidente del condado del Bronx siempre ha sido nuestro aliado. Él no apoya la discriminación, y no representa la violencia “, dijo Chanel “Internacional” López, la secretaria de Boogie Down Pride.

Los destinatarios honrados incluyeron a Savannah Hornback, quien trabaja con la Fundación de Investigación de la Universidad de la Ciudad de Nueva York para estudiar la intervención que aborda el estigma y las desigualdades en cuanto a la salud pública en las comunidades transgénero; Elton Lowery, un nativo del Bronx que trabaja para la Asociación de Veteranos de Stonewall; Samuel Sage-Rivera, quien está en la junta de directores de la Iniciativa Puertorriqueña para el Desarrollo del Empoderamiento (PRIDE por sus siglas en inglés) y trabaja para el Centro de Control de Enfermedades en el Proyecto de Vigilancia y Comportamiento Nacional del VIH; Ray Felix, uno de los fundadores de Bronx Heroes Comic Con, quien también ha enseñado a los jóvenes LGBTQ en riesgo a hacer sus propios libros de historietas; SoJourner McCauley, coordinadora de servicios comunitarios en Bronx AIDS Services y una activista y defensora de las mujeres de color; el obispo Wenzell Phillip Jackson, quien fue honrado póstumamente por su trabajo en la iglesia bautista Mount Hermon y en la Junta Comunitaria 4 para cerrar la brecha entre la comunidad heterosexual y LGBTQ; y Stuart Appelbaum, presidente del Sindicato de Minoristas, Comercio Mayorista y Tiendas por Departamentos.

Al recibir su premio, Appelbaum discutió la batalla por la igualdad en el matrimonio en el estado de Nueva York.

“La justicia es indivisible”, declare Stuart Appelbaum, president del Sindicato de Minoristas, Comercio Mayorista y Tiendas por Departamentos.

“La justicia es indivisible”, declare Stuart Appelbaum, president del Sindicato de Minoristas, Comercio Mayorista y Tiendas por Departamentos.

“Esa pelea fue sobre la igualdad. Hemos ganado esa pelea, pero no ganamos la guerra todavía”.

Parte de la guerra, dijo, es el hecho de que existe desigualdad en muchas formas.

“La justicia es indivisible, no se puede (desear) justicia para algunos y no querer justicia para todos”.

Una de las mayores injusticias, dijo, es que el 45 % de los neoyorquinos viven en la pobreza o casi en la pobreza, y argumentó que el mismo vigor necesario para ganar la lucha por la igualdad matrimonial también debe ser aprovechado para otras causas de justicia social.

“Tenemos que estar de pie juntos y apoyarnos mutuamente porque ninguna comunidad puede hacerlo sola. Sólo cuando estemos unidos como una alianza progresista haremos la diferencia”.

Mientras Appelbaum habló del poder de la unidad, Félix habló del poder de los libros de historietas.

“La misión de Bronx Heroes es inspirar a todos a aceptarse a sí mismos, es una herramienta para compartir ideas y expresarse”, dijo Félix.

Las clases que Félix enseñó, a través de Brainpower, una organización que proporciona oportunidades de negocio y educativas para los jóvenes LGBTQ, duró ocho semanas y llegó a decenas de jóvenes.

“Él es un maestro estelar y tiene amplia experiencia en la industria. Es un gran tipo, yo sólo trabajo con personas que son realmente geniales”, elogió Ben Stock, presidente de Brainpower.

César Sánchez, el actual presidente de Boogie Down Pride, dice que está contento con el crecimiento de la entrega de premios LGBTQ del Bronx y aliados.

Él espera que crezca aún más en los próximos años.

“La gente ya está hablando de ello”, dijo. “Lo esperan”.