Billionaires’ Bill
Bizcocho para Bloomberg

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Billionaires’ Bill

Activists call on Bloomberg to back wealth tax

By Gregg McQueen

“[Bloomberg] presided over an idea that wealth is good,” said NYCC’s Alice Nascimento.

Bloomy, back the tax.

Activists descended upon Mike Bloomberg’s presidential campaign office in Harlem on Fri., Jan. 24th, calling him to back a wealth tax on New York State’s billionaires.

Protestors banged pots and frying pans and chanted “pay your share,” while voicing support for a legislative package currently being worked on by Democratic state lawmakers that would end tax breaks for yachts and private jets and raise up to $30 billion annually by targeting billionaires and the state’s highest earners.

The activists are part of a campaign dubbed #MakeBillionairesPay, which is comprised of members of New York Communities for Change (NYCC), Vocal NY and other groups.

Alice Nascimento, Director of Policy and Research for NYCC, said Bloomberg was the ideal person to set an example for other billionaires and called on him to back the wealth tax.

“He’s the richest man in New York and he’s running for president,” she said. “I don’t think we could have found a more emblematic target of the movement.”

Bloomberg’s $52.8 billion net worth makes him the wealthiest candidate in the race, which surpasses the $1.6 billion net worth of fellow candidate Tom Steyer.

Monies raised would be used to fund programs and services focused on state residents in need.

Cake, anyone?

If Bloomberg paid a 2 percent wealth tax in New York, it would raise $3.1 billion, Nascimento noted. “That could more than pay for homeless services, which costs the city about $2 billion per year,” she said. “And he’d still be a billionaire.”

Nascimento argued that Bloomberg presided over a rise in gentrification while mayor of New York City, gave tax breaks to developers and enticed billionaires into the city.

“He presided over an idea that wealth is good,” she said.
“When Bloomberg was mayor, his wealth increased,” added activist Charles Khan. “He wanted to create a city that was a paradise for billionaires, and he did that. But he did that at our expense.”

“If he wants to be a leader in this country, he should start by being a leader amongst his peers and support paying more taxes so that everyone can survive,” Khan added. “People like him can afford to pay more and they need to pay more.”

During the last presidential debate in Iowa on January 14, Bloomberg spoke on The Colbert Show and argued against the wealth tax.

“The wealth tax just doesn’t work,” he said then. “It’s been tried elsewhere.”

Félix Guzmán of Vocal NY said that a wealth tax could be used to address the homelessness crisis in the city.

The presidential candidate.

“If we went ahead and called upon these billionaires to pay these taxes, we can help end homelessness,” he said. “It’s a huge problem. Once you become homeless, it’s hard to get out.”

Activists noted that other Democratic presidential candidates such as Elizabeth Warren and Bernie Sanders have expressed support for a wealth tax.

Warren has proposed a tax of 2 percent on every net worth dollar above $50 million.

Bloomberg opened his Harlem office at 69 East 125th Street earlier this month.

The activists also brought Bloomberg a cake, inscribed with the message “Time to #MakeBillionairesPay ‒ Especially you, Mike!”

Neither Bloomberg nor any campaign staffers were present during the event.

Some residents said they harbored resentment of Bloomberg for overseeing the rise of stop and frisk policing in the city during his tenure as mayor.

“Stop and frisk preyed upon our community,” charged Skip Roseboro of NYCC.

“The rest of the country might not know Mike Bloomberg, but we do,” Roseboro said. “He was not a good mayor for us and it’s just strange that he’s trying to convince the country otherwise.”

Rosemary Stephenson said she was facing eviction from her apartment and was inspired to join the protest due to her struggles to pay rent.

“Every voice counts, and people are suffering like myself. We need to stand up and be counted,” she said.

Stephenson remarked that Bloomberg was wealthy enough that he would barely be affected by a tax on billionaires.

“He won’t feel it, he’s got enough,” she said. “He should spread it around.”

Bizcocho para Bloomberg

Activistas piden al candidato respaldar impuesto sobre la riqueza

Por Gregg McQueen

Los manifestantes se reunieron en la sede de la campaña.

Bloomy, respalda el impuesto.

Activistas acudieron a la oficina de campaña presidencial de Mike Bloomberg en Harlem el viernes 24 de enero y le pidieron respaldar un impuesto sobre el patrimonio de los multimillonarios del estado de Nueva York.

Los manifestantes golpearon sartenes y corearon “paguen su parte”, al tiempo que expresaron su apoyo a un paquete legislativo que los legisladores estatales demócratas están trabajando actualmente para poner fin a las exenciones fiscales para yates y jets privados y recaudar hasta $30 mil millones de dólares anuales teniendo como objetivo a multimillonarios y a quienes obtienen los mayores ingresos en el estado.

Los activistas son parte de una campaña denominada #MakeBillionairesPay, que está compuesta por miembros de las Comunidades por el Cambio en Nueva York (NYCC, por sus siglas en inglés), Vocal NY y otros grupos.

Alice Nascimento, directora de Políticas e Investigación de NYCC, dijo que Bloomberg era la persona ideal para dar el ejemplo a otros multimillonarios y le pidió respaldar el impuesto sobre el patrimonio.

“Es el hombre más rico de Nueva York y se postula para presidente”, dijo. “No creo que pudiéramos haber encontrado un objetivo más emblemático del movimiento”.

El patrimonio neto de $ 52.8 mil millones de Bloomberg lo convierte en el candidato más rico de la carrera, que supera el patrimonio neto de $ 1.6 mil millones de su compañero candidato Tom Steyer.

El dinero recaudado se utilizaría para financiar programas y servicios enfocados en residentes del estado que lo necesitan.

“[Bloomberg] presidió la idea de que la riqueza es buena”, dijo Alice Nascimento de NYCC.

Si Bloomberg pagara un impuesto a la riqueza del 2 por ciento en Nueva York, se recaudarían $3.1 mil millones, señaló Nascimento. “Eso podría más que pagar los servicios para personas sin hogar, lo que le cuesta a la ciudad alrededor de $2 mil millones de dólares por año”, dijo. “Y él aún sería un multimillonario”.

Nascimento argumentó que Bloomberg fue alcalde durante un aumento en el aburguesamiento de la ciudad de Nueva York, otorgando exenciones de impuestos a los desarrolladores y atrayendo a multimillonarios a la ciudad.

“Presidió la idea de que la riqueza es buena”, dijo. “Cuando Bloomberg fue alcalde, su riqueza aumentó”, agregó el activista Charles Khan. “Quería crear una ciudad que fuera un paraíso para los multimillonarios, y lo hizo. Pero lo hizo a costa nuestra “.

“Si quiere ser un líder en este país, debería comenzar siendo un líder entre sus pares y apoyar el pago de más impuestos para que todos puedan sobrevivir”, añadió Khan. “Las personas como él pueden pagar más y necesitan pagar más”.

Durante el último debate presidencial en Iowa el 14 de enero, Bloomberg habló en The Colbert Show y argumentó en contra del impuesto sobre la riqueza.

“El impuesto a la riqueza simplemente no funciona”, dijo entonces. “Se ha intentado en otros lugares”.

Los activistas son parte de una campaña denominada #MakeBillionairesPay.

Félix Guzmán, de Vocal NY, dijo que un impuesto a la riqueza podría usarse para abordar la crisis de personas sin hogar en la ciudad.

“Si seguimos adelante y pedimos a estos multimillonarios que paguen estos impuestos, podemos ayudar a terminar con la falta de vivienda”, dijo. “Es un gran problema. Una vez que te quedas sin hogar, es difícil salir”.

Los activistas señalaron que otros candidatos presidenciales demócratas como Elizabeth Warren y Bernie Sanders han expresado su apoyo a un impuesto sobre el patrimonio.

Warren ha propuesto un impuesto del 2 por ciento sobre cada dólar de patrimonio neto que supere los $50 millones de dólares.

Bloomberg abrió su oficina de Harlem en el No. 69 de la calle 125 este a principios del mes de enero.

Los activistas también llevaron un pastel a Bloomberg, con el mensaje: “Es tiempo de #HacerPagarALosMillonarios – ¡Especialmente tú, Mike!”.

Ni Bloomberg ni ningún miembro del personal de la campaña estuvieron presentes durante el evento.

“Necesitamos levantarnos y ser contados”, dijo Rosemary Stephenson (centro).

Algunos residentes dijeron albergar resentimiento hacia Bloomberg por supervisar el aumento del patrullaje y la política de detención y cacheo policial en la ciudad durante su mandato como alcalde.

“Nuestra comunidad fue blanco de la política de detención y cacheo”, acusó Skip Roseboro de NYCC.

“El resto del país podría no conocer a Mike Bloomberg, pero nosotros sí”, dijo. “No fue un buen alcalde para nosotros y es extraño que esté tratando de convencer al país de lo contrario”.

Rosemary Stephenson comentó estar enfrentando el desalojo de su apartamento y se inspiró para unirse a la protesta debido a sus dificultades para pagar el alquiler. “Cada voz cuenta, y las personas sufren como yo. Necesitamos levantarnos y ser contados”, dijo ella.

Stephenson comentó que Bloomberg es lo suficientemente rico como para que apenas se viera afectado por un impuesto a los multimillonarios.

“No lo sentirá, ya tiene suficiente”, dijo. “Debería esparcirlo”.