“Assistance is needed now”
“Se requiere ayuda ahora”

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“Assistance is needed now”

Mental health and emergency assistance deployed to Puerto Rico

By Gregg McQueen

“The toll on mental health is enormous,” remarked Jodie Roure (left) with one of the 16 relatives who have joined her in New York.

It’s a sixteen, but not sweet.

When Hurricane María hit in 2017, Jodie Roure was in Puerto Rico with her two children.

“My children and I found ourselves displaced and suffering from PTSD and survivors’ guilt,” recounted Roure.

The Associate Professor of Latin American and Latina/o Studies at John Jay College soon mobilized “Doctors for María,” a humanitarian medical relief mission to the island, bringing critical aid in the form of 25 doctors and nurses and medicine.

Roure is a native of La Luna, located in the island’s southeast region that has been rocked by earthquakes and aftershocks in the past weeks.

A pair of strong earthquakes hit Puerto Rico on January 6 and 7, killing one person and leaving much of the island without power or water.

Puerto Rico has endured more than 2,000 seismic events since late December 2019.

Even with lessons Roure learned from the hurricanes, the new experience has been harrowing.

“Never did I imagine that that Puerto Rico would suffer another natural disaster in such a short amount of time,” said a visibly emotional Roure.

Since the earthquakes, 16 of her family members have been displaced and are now staying with her in New York City.

“When an earthquake strikes, the toll on mental health is enormous,” remarked Roure, who said her relatives are suffering from anxiety, panic attacks and insomnia.

Puerto Rico has endured more than 2,000 seismic events since late December 2019.

She said the routine aftershocks have created a constant source of disquiet.

Her relatives know people who have taken their own lives in Puerto Rico because of stress.

“People are committing suicide, but it’s not widely reported,” she said. “This is very serious. Access to mental health and wellness is a fundamental human right that should be protected. Assistance is needed now.”

Roure spoke about her concerns on Mon., Jan. 27th as members of the de Blasio administration gathered to announce the deployment of additional personnel to Puerto Rico.

First Lady Chirlane McCray and other city officials gathered in East Harlem to send off nine mental health and public health emergency management professionals, as well as 16 building inspectors and engineers and seven emergency managers who will deploy to assist in the response efforts.

“Thank you for representing the very best of New York City,” said McCray, who spoke briefly in Spanish. “You are sending a very positive message.”

The workers will assist in affected municipalities including Guayanilla, Ponce, Guanica, Lajas, Yauco, and Peñuelas.

City Health Commissioner Oxiris Barbot said the mental health professionals dispatched by the city will provide crisis counseling, psychological first aid and connection with services.

She discussed the importance of providing health services for the island, still feeling the after-effects of Hurricane María.

“When we think about this natural disaster, we have to think about it through the context of the preceding disaster,” she said. “There are a lot of people who don’t have the security of knowing that they have access to safe shelter, so that is a very fundamental ongoing trauma.”

Additional city personnel is being deployed to the island.

The total number of city personnel who have deployed to Puerto Rico to assist in the response efforts currently stands at 61.

“Just as people were beginning to adjust and rebuild their lives and heal from [María], earthquakes began to rattle the island,” said City Councilmember Diana Ayala, Chair of the Committee on Mental Health. “As a result, people are suffering, afraid to be in their homes and unsure of when their life will regain normalcy.”

Ayala, a native of Puerto Rico who moved to New York as a child, noted that the city has sent food, water, batteries, medical equipment and other supplies to the island, but stressed that the mental health needs of Puerto Ricans must also be handled.

“New York City and Puerto Rico have strong, unbreakable ties. And I am so proud that our city’s leadership is in tune with the needs of those in Puerto Rico and we’re taking steps to address it,” she said.

Emergency Management Commissioner Deanne Criswell, who recently visited the island, said she witnessed damaged homes and schools in rubble.

“The daily aftershocks are also taking a toll on people’s lives,” she said.

City Health Commissioner Oxiris Barbot (second from right) led the charge.

Former City Council Speaker Melissa Mark-Viverito just returned from a trip to Guayanilla and Peñuelas. She said that New York City’s relief efforts are successful because they are connecting directly with affected municipalities.

“What the city has done is engage in direct agreements with impacted cities. They’re not going through the central government,” she said. “So the resources that are being deployed are going directly to the mayors so they can decide how it can best be implemented, and the [New York City] workers are there to help them define the plan of action.”

Mark-Viverito said she has witnessed a lack of coordination from the Puerto Rican government in response to the earthquakes. “We see the chaos,” she said. “People need to get the services as quickly as possible.”

“The issue is, what lessons have we learned from María? We’re still grappling with that,” she added. “The recovery and services that are necessary haven’t happened. Because of the need, this kind of direct assistance is critical.”

On January 26, flash flooding affected La Luna, displacing even more people.

“Some people who already had very little [after María] lost everything in the earthquake and flooding,” said Roure. “It’s re-traumatizing people who [have] survived.”

For New Yorkers who may have family or loved ones on the Island, help is available. Anyone can call 888.NYC.WELL or text “WELL” to 65173 for free, confidential support any hour of the day.

“Se requiere ayuda ahora”

Salud mental y asistencia de emergencia desplegada en Puerto Rico

Por Gregg McQueen

Melissa Mark-Viverito (derecha) abraza a un colega.

No son dulces dieciséis.

Cuando llegó el huracán María en 2017, Jodie Roure estaba en Puerto Rico con sus dos hijos.

“Mis hijos y yo somos desplazados y sufrimos de TEPT y culpa de los sobrevivientes”, relató Roure.

La profesora universitaria de Estudios Latinoamericanos y Latinos en el John Jay College pronto movilizó a “Médicos por María”, una misión humanitaria de ayuda médica a la isla, llevando ayuda crítica en forma de 25 médicos, enfermeras y medicina.

Roure es oriunda de La Luna, en la región sureste de la isla, misma que ha sido sacudida por terremotos y réplicas en las últimas semanas.

Un par de terremotos fuertes azotaron a Puerto Rico el 6 y 7 de enero, matando a una persona y dejando a gran parte de la isla sin electricidad ni agua.

Puerto Rico ha sufrido más de 2,000 eventos sísmicos desde fines de diciembre de 2019.

Incluso con las lecciones que Roure aprendió del devastador huracán y sus consecuencias, la nueva experiencia ha sido desgarradora.

“Nunca imaginé que Puerto Rico sufriría otro desastre natural en tan poco tiempo”, dijo una Roure visiblemente conmovida.

Desde los terremotos, 16 de sus familiares han sido desplazados y ahora se quedan con ella en la ciudad de Nueva York.

“Cuando ocurre un terremoto, el costo de la salud mental es enorme”, comentó, explicando que sus familiares sufren ansiedad, ataques de pánico e insomnio.

El personal de asistencia de salud mental de Nueva York trabajando en Lajas el miércoles 29 de enero.

Dijo que las réplicas de rutina han creado una fuente constante de intranquilidad.

Sus familiares conocen a personas que se han quitado la vida en Puerto Rico debido al estrés.

“La gente se suicida, pero esto no se informa ampliamente”, dijo. “Es algo muy serio. El acceso a la salud mental y al bienestar es un derecho humano fundamental que debe protegerse. Se necesita ayuda ahora”.

Roure habló sobre sus preocupaciones el lunes 27 de enero cuando los miembros de la administración de Blasio se reunieron para anunciar el despliegue de personal adicional para Puerto Rico.

La primera dama, Chirlane McCray, y otros funcionarios de la ciudad, se reunieron en East Harlem para enviar a nueve profesionales de gestión de emergencias de salud mental y salud pública, así como a 16 inspectores e ingenieros de edificios y siete gerentes de emergencias, quienes serán desplegados para ayudar en los esfuerzos de respuesta.

“Gracias por representar lo mejor de la ciudad de Nueva York”, dijo McCray. “Están enviando un mensaje muy positivo”.

Los trabajadores ayudarán en los municipios afectados, incluyendo Guayanilla, Ponce, Guánica, Lajas, Yauco y Peñuelas.

La comisionada de salud de la ciudad, Oxiris Barbot, dijo que los profesionales de salud mental enviados por la ciudad brindarán asesoría en caso de crisis, primeros auxilios psicológicos y conexión con los servicios.

“Gracias por representar lo mejor de la ciudad de Nueva York”, dijo la primera dama Chirlane McCray.

Discutió la importancia de proporcionar servicios de salud para la isla, que aún siente las secuelas del huracán María.

“Cuando pensemos en este desastre natural, tenemos que hacerlo a través del contexto del desastre anterior”, dijo. “Hay muchas personas que no tienen la seguridad de saber que tienen acceso a un refugio seguro, por lo que es un trauma continuo muy básico”.

El número total de personal de la ciudad desplegado en Puerto Rico para ayudar en los esfuerzos de respuesta actualmente es de 61.

“Justo cuando la gente comenzaba a adaptarse y reconstruir sus vidas y a sanar de [María], los terremotos comenzaron a sacudir la isla”, dijo la concejala Diana Ayala, presidenta del Comité de Salud Mental. “Como resultado, las personas sufren, temen estar en sus hogares y no están seguras de cuándo su vida recuperará la normalidad”.

Ayala, una nativa de Puerto Rico que se mudó a Nueva York cuando era niña, señaló que la ciudad ha enviado alimentos, agua, baterías, equipos médicos y otros suministros a la isla, pero enfatizó que las necesidades de salud mental de los puertorriqueños también deben ser manejadas.

“La ciudad de Nueva York y Puerto Rico tienen lazos fuertes e inquebrantables. Y estoy muy orgullosa de que el liderazgo de nuestra ciudad esté en sintonía con las necesidades de aquellos en Puerto Rico y estamos tomando medidas para abordarlas”, dijo.

Deanne Criswell, comisionada de Manejo de Emergencias quien recientemente visitó la isla, dijo que fue testigo de viviendas y escuelas dañadas en escombros.

“Las réplicas diarias también están pasando factura”, dijo la comisionada de gestión de emergencias, Deanne Criswell.

“Las réplicas diarias también están afectando la vida de las personas”, dijo.

La ex presidenta del consejo municipal, Melissa Mark-Viverito, acaba de regresar de un viaje a Guayanilla y Peñuelas. Dijo que los esfuerzos de ayuda de la ciudad de Nueva York son exitosos porque se conectan directamente con los municipios afectados.

“Lo que ha hecho la ciudad es participar en acuerdos directos con ciudades afectadas. No están pasando por el gobierno central”, dijo. “Entonces, los recursos que se están desplegando van directamente a los alcaldes para que puedan decidir cómo se puede implementar mejor, y los trabajadores [de la ciudad de Nueva York] están ahí para ayudarles a definir el plan de acción”.

Mark-Viverito dijo que ha sido testigo de la falta de coordinación del gobierno puertorriqueño en respuesta a los terremotos. “Vemos el caos”, dijo. “La gente necesita recibir los servicios lo más rápido posible”.

“El tema es: ¿qué lecciones aprendimos de María? Aún estamos lidiando con eso”, agregó. “La recuperación y los servicios que son necesarios no han sucedido. Debido a la necesidad, este tipo de asistencia directa es fundamental”.

El 26 de enero, inundaciones repentinas afectaron a La Luna, desplazando incluso a más personas.

“Quienes ya tenían muy poco [después de María] perdieron todo en el terremoto y las inundaciones”, dijo Roure. “Está traumatizando de nuevo a quienes sobrevivieron”.

Para los neoyorquinos que pueden tener familiares o seres queridos en la isla, hay ayuda disponible. Cualquier persona puede llamar al 888.NYC.WELL o enviar un mensaje de texto con la palabra “WELL” al 65173 para recibir ayuda confidencial gratuita a cualquier hora del día.