Reading the Rule
Sin miedo

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Reading the Rule

Addressing fears as public charge rule begins

By Gregg McQueen

“No New Yorker should stop using public benefits they are entitled to,” said DSS Commissioner Steven Banks.

This rule is cruel.

Immigrant advocates and city officials are decrying the Trump administration’s new “public charge” rule now in effect – while seeking to educate residents.

Confusion abounds about who exactly is affected by the rule and what the potential impacts are for immigrants who worry that seeking public benefits could risk their status.

At a media roundtable in Manhattan on Mon., Feb. 24 – the day the rule was enacted – officials stressed that the rule does not change a person’s eligibility to apply for public assistance such as food stamps or Medicaid.

“No New Yorker should stop using public benefits they are entitled to,” said Steven Banks, Commissioner of the city’s Department of Social Services (DSS). “Someone who was eligible for benefits last week is still eligible this week. That hasn’t changed.”

While the public charge rule may prevent some immigrants from achieving lawful permanent resident status or a visa if they use certain public benefits or are deemed likely to use them in the future, officials and advocates said that many immigrants will not be impacted by the rule at all.

It is also not a factor if you are applying for citizenship, they said.

“If you’re here and already applied for green card status, you are eligible under the old rule. But if you’re applying starting today, you will not be eligible,” said Hasan Shafiqullah, Attorney-in-Charge of The Legal Aid Society’s Immigration Law Unit.

The rule was enacted on Feb. 24.

“If you already have your green card, you’re fine. If you’re applying for citizenship, you’re fine,” he said.

“The most common question we get is will this affect my ability to apply for a citizenship, and the answer is no,” said Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA) Commissioner Bitta Mostofi.

Banks pointed out that enrollment in the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) had declined significantly since word of the public charge proposal first emerged. He remarked that the Trump administration is causing immigrants to be afraid of accepting essential benefits in fear that it will have a negative bearing on their immigration status.

“It is sowing confusion, it is creating fear,” he said. “People who need our help should come and seek our help.”

Banks said that immigrants with any questions can be connected to an attorney through Action NYC at 800.354.0365.

“Access to healthcare is not changed by this,” said NYC Health + Hospitals’ Chris Keeley.

Angella Timothy of the New York State Department of Health said the state has seen women dis-enrolling in WIC program.

“Regardless of what you might hear, receiving WIC benefits will not affect immigration status,” she said.

Chris Keeley, Assistant Vice President of Ambulatory Care Operations at NYC Health + Hospitals, explained that healthcare access and eligibility for the city’s new NYC Care program are not altered by the public charge rule.

“Access to healthcare is not changed by this,” he said. “This does not impact Medicaid for pregnant women, emergency Medicaid.”

Anyone with doubts regarding public charge’s impact on their family should seek legal advice before changing enrollments, Keeley said.

“The impact of this rule is not nearly as broad as people believe so they should no take action until getting legal assistance,” he said.

Though the Trump administration’s attempt to amend what constitutes a public charge was met with a flurry of lawsuits, a recent ruling by the U.S. Supreme Court permitted the rule to go into effect while litigation continues.

“We see this as an attack on the entire immigrant community, even though the rule impacts a narrow portion of immigrants applying for their green card,” said Jessica Young, Supervising Attorney at Make the Road New York (MRNY).

She said that community-based organizations have been strongly impacted by the public charge rule, as they have needed to work overtime to educate immigrants about the rule.

“We have a lot of work do,” she said. “We even have to be willing to litigate [in order] to move the cause of immigrants forward.”

Mostofi said that New York City has partnered with the New York Attorney General’s Office, other East Coast states and community-based organizations to sue the Trump administration over the rule.

The next step in the legal process will be oral arguments before the Second Circuit that are scheduled for March 2, Mostofi said.

“That goes directly to the question of whether or not an injunction should be put into place,” she said.

“We remain vigilant in fighting this in court. We have also needed to [ensure] we’re getting good information out into our communities and we’re seeking to address the harms that the rules might have before it’s struck down,” Mostofi added.

“The bottom line is that this rule is absolutely cruel ‒ this sends the message that if you’re not white and not wealthy, you’re not welcome in this country,” said Abbey Sussell, Public Charge Fellow at the New York Immigration Coalition (NYIC). “That really is the bottom line.”

For more information, go to nyc.gov/publiccharge or call ActionNYC at or 800.354.0365.

Sin miedo

Abordando los temores en el inicio de la ley de carga pública

Por Gregg McQueen

Entre los servicios incluidos están el acceso a los beneficios nutricionales.

Esta ley es cruel.

Defensores de los inmigrantes y funcionarios de la ciudad están denunciando la nueva ley de “carga pública” de la administración Trump ya en vigor, mientras buscan educar a los residentes.

Abunda la confusión acerca de quién se ve exactamente afectado por la regla y cuáles son los posibles impactos para los inmigrantes, quienes se preocupan de que buscar beneficios públicos pueda poner en riesgo su estatus.

En una mesa redonda de medios en Manhattan el lunes 24 de febrero, día en que se promulgó la ley, los funcionarios enfatizaron que la regla no cambia la elegibilidad de una persona para solicitar asistencia pública, como cupones de alimentos o Medicaid.

“Ningún neoyorquino debería dejar de usar los beneficios públicos a los que tiene derecho”, dijo Steven Banks, comisionado del Departamento de Servicios Sociales (DSS, por sus siglas en inglés) de la ciudad. “Alguien que fue elegible para beneficios la semana pasada sigue siéndolo esta semana. Eso no ha cambiado”.

Si bien la regla de carga pública puede evitar que algunos inmigrantes obtengan el estatus de residente permanente legal o una visa si usan ciertos beneficios públicos o se considera que es probable que los usen en el futuro, funcionarios y defensores dijeron que la regla no afectará a muchos inmigrantes.

Tampoco es un factor si solicita la ciudadanía, señalaron.

“Si está aquí y ya solicitó el estatus de la green card, es elegible según la regla anterior. Pero si presenta una solicitud a partir de hoy, no lo será “, dijo Hasan Shafiqullah, abogado a cargo de la Unidad de Derecho de Inmigración de la Sociedad de Ayuda Legal.

“Si ya tiene su tarjeta de residencia, está bien. Si va a aplicar para la ciudadanía, está bien”, explicó.

“La pregunta más común que recibimos es si esto afectará la capacidad para solicitar la ciudadanía, y la respuesta es no”, dijo la comisionada de la Oficina de Asuntos de Inmigración del alcalde (MOIA, por sus siglas en inglés) Bitta Mostofi.

Banks señaló que la inscripción en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) ha disminuido significativamente desde que surgió la noticia de la propuesta de carga pública. Comentó que el gobierno de Trump está causando que los inmigrantes tengan miedo de aceptar los beneficios esenciales por temor a que tenga un impacto negativo en su estatus migratorio.

“Está sembrando confusión, está creando miedo”, dijo. “Las personas que necesitan nuestra ayuda deben venir y buscar nuestra ayuda”.

Banks dijo que los inmigrantes con cualquier pregunta pueden ser conectados con un abogado a través de Action NYC, en el tel. 800.354.0365.

La mesa redonda buscó disipar mitos.

Angella Timothy, del Departamento de Salud del estado de Nueva York, dijo que el estado ha visto a mujeres darse de baja del programa WIC.

“Independientemente de lo que escuchen, recibir los beneficios de WIC no afectará el estatus migratorio”, dijo.

Chris Keeley, vicepresidente adjunto de Operaciones de Atención Ambulatoria en NYC Health + Hospitals, explicó que el acceso a la atención médica y la elegibilidad para el nuevo programa NYC Care de la ciudad no se ven alterados por la regla de carga pública.

“El acceso a la atención médica no cambia con esto”, dijo. “Esto no afecta a Medicaid para mujeres embarazadas ni a Medicaid de emergencia”.

Cualquier persona con dudas sobre el impacto de la carga pública en su familia busque asesoría legal antes de cambiar las inscripciones, dijo Keeley.

“El impacto de esta regla no es tan amplio como la gente cree, por lo que no deberían tomar medidas hasta recibir asistencia legal”, dijo.

Aunque el intento de la administración Trump de enmendar lo que constituye una carga pública se encontró con una serie de demandas, un fallo reciente de la Corte Suprema de los Estados Unidos permitió que la regla entrara en vigor mientras continúa el litigio.

“Vemos esto como un ataque contra toda la comunidad inmigrante, a pesar de que la regla afecta a una porción limitada de inmigrantes que solicitan su tarjeta de residencia”, dijo Jessica Young, abogada supervisora de Make the Road Nueva York (MRNY)

Los esfuerzos de divulgación han incluido visitas individuales a residentes preocupados.

Explicó que las organizaciones comunitarias han sido fuertemente impactadas por la regla de carga pública, pues han necesitado trabajar horas extras para educar a los inmigrantes sobre ella.

“Tenemos mucho trabajo por hacer”, dijo. “Incluso tenemos que estar dispuestos a litigar [con el fin] de hacer avanzar la causa de los inmigrantes”.

Mostofi dijo que la ciudad de Nueva York se ha asociado con la oficina del fiscal general de Nueva York, otros estados de la costa este y organizaciones comunitarias para demandar al gobierno de Trump por la regla.

El siguiente paso en el proceso legal serán los argumentos orales ante el Segundo Circuito que están programados para el 2 de marzo, dijo Mostofi.

“Eso va directamente a la pregunta de si una orden judicial debe o no ser implementada”, dijo.

“Seguimos atentos en esta lucha en la corte. También hemos necesitado [asegurarnos] de que estamos enviando buena información a nuestras comunidades y estamos tratando de enfrentar los daños que las reglas podrían tener antes de que se eliminen”, agregó Mostofi.

“La conclusión es que esta regla es absolutamente cruel: envía el mensaje de que, si no eres blanco y no eres rico, no eres bienvenido en este país”, dijo Abbey Sussell, miembro de carga pública de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC). “Ese es realmente el resultado final”.

Para más información, vaya a nyc.gov/publiccharge o llame a ActionNYC al tel. 800.354.0365.