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The King of Queens
El Rey de Queens

The King of Queens

Story by Julia Shu

Photos by Aisha Hassan


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Former President Dr. Felix Matos Rodríguez was honored for his work at Hostos and his new post at Queens College. Photo: J. Shu

Dr. Felix V. Matos Rodríguez was honored for his work as President of Hostos Community College of the City University of New York (CUNY), a position he had held for the past five years.

CUNY’s Chancellor James B. Milliken appointed Dr. Matos Rodríguez, an Ivy League educated scholar, administrator, teacher and former cabinet secretary of the Department of Family Services for the Commonwealth of Puerto Rico, as President of Queens College in June.

“Everybody loves him because he’s so good,” said Dr. Aida Rosa, a friend and a former Bronx public school principal. “He opened up doors not only for Puerto Rican children but for all Hispanic children and black children.”

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. and Councilmember Vanessa Gibson were among those who attended the intimate reception on Mon., Nov. 17th that both heralded his work at Hostos and showered him with best wishes for the next chapter for “Felo,” as he is affectionately known to many.

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“He’s one of the true leaders in our community,” said Raul Russi, CEO of the Acacia Network.

The dinner was hosted by members of leadership team at the Acacia Network, in partnership with the Bronx-Lebanon Hospital Center and The National 100 Hispanic Women, a testament to the honoree’s strong ties to the Latino community in the borough.

Milagros Baez O’Toole, President of The National 100 Hispanic Women, commended his work for gender equality and pointed to his many published works on Puerto Rican women’s history.

“One of the things I admire him for, he’s always been an advocate for women,” she said, lauding his commitment to gender equality in employment.

Moreover, Dr. Matos Rodríguez has been known for being accessible to students.

During his tenure at Hostos, the college reported higher retention and graduation rates. He also established the Student Success Coach program to give individualized support to incoming freshman until their graduation.

Hostos is the only college in the CUNY network with such a program.

“The students that come to Hostos tend to be among the poorest in the CUNY system,” said Dr. Matos Rodríguez. “So we needed to find programs that would help them with housing, food and shelter.”

Approximately 7,000 students are enrolled at Hostos. In contrast, Queens College’s enrollment stands at about 20,000 students.

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“He left a great legacy,” said CUNY Board Trustee Rita DiMartino. Photo: J. Shu

CUNY Board Trustee Rita DiMartino was part of the national search committee that chose the next president at Queens College.

“They were just very, very excited about the things he did here in the Bronx,” she said, “He left a great legacy.”

Legacy is also an important motivator for Dr. Matos Rodríguez.

“I am a fortunate man. I was raised by great parents. They reminded me all the time to achieve excellence and to never forget the humble roots your family came from,” he said. He said that he too sought to open door for other individuals with aspirations from modest beginnings – just as had been done for him.

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Councilmember Vanessa Gibson.

He would be approaching the new position with an open attitude, he remarked. He believes new initiatives to address student needs at Queens College will begin next year.“When you go to places that are strong like Queens College, the first thing you do is listen,” he said. “I’m on that listening tour, and people are welcoming me with open arms.”

Still, it was a bittersweet reunion for Dr. Matos Rodríguez and the many friends who raised their glasses.

“He’s one of the true leaders in our community,” said Raul Russi, CEO of the Acacia Network. Russi joked that the departure was an upheaval similar to the Brooklyn Dodgers leaving for Los Angeles.

“But we haven’t heard the last of Felix. One of these days, we’re going to be reading about an even higher position,” predicted Russi. “There’s just no end to the possibilities of what [he] can accomplish.”

Roberto Sancho, Vice President of Development and External Affairs at Bronx Lebanon Hospital Center, expounded on the themes of potential and progress.

“A generation of people came here early on, and we began to build,” said Sancho, referencing the Puerto Rican and Latino community that would make New York – and the Bronx in particular – its home. “He will be one of the signposts for future generations to look back on and say, we know who we are, we know where we came from, and excellence is our standard.”

El Rey de Queens

Historia por Julia Shu

Fotos por Aisha Hannan


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El antiguo presidente de Hostos, Dr. Félix Matos Rodríguez, fue honrado por su labor en Hostos y por su nuevo puesto en Queens College. Foto: J. Shu

El Dr. Félix V. Matos Rodríguez fue homenajeado por su labor como presidente del Colegio Comunal Hostos de la City University de Nueva York (CUNY), cargo que ocupó durante los últimos cinco años.

El canciller James B. Milliken de CUNY, designó al Dr. Matos Rodríguez, erudito educado en la Ivy League, administrador, profesor y ex secretario del gabinete del Departamento de Servicios de la Familia para la comunidad de Puerto Rico, como presidente del Queens College en junio.

“Todo el mundo lo ama porque es muy bueno”, dijo la Dra. Aida Rosa, una amiga y antigua directora de una escuela pública del Bronx. “Abrió las puertas no sólo para los puertorriqueños sino para todos los hispanos y negros”.

El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., y la concejal Vanessa Gibson, se encontraban entre los asistentes a la íntima recepción del lunes 17 de noviembre, ambos proclamaron la labor de “Felo” -como es cariñosamente conocido por muchos- en Hostos, y lo cubrieron con los mejores deseos para el próximo capítulo.

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“He’s always been an advocate for women,” said Milagros Baez O’Toole.

La cena fue organizada por miembros del equipo de liderazgo de la Red Acacia, en asociación con el Centro Hospitalario Bronx-Lebanon y 100 Mujeres Hispanas, un testimonio de los fuertes lazos del homenajeado con la comunidad latina en el condado.

Milagros Báez O’Toole, presidenta de 100 Mujeres Hispanas, elogió su esfuerzo por la igualdad de género y señaló sus muchos trabajos publicados sobre la historia de las mujeres puertorriqueñas.

“Una de las cosas por las que yo le admiro es que siempre ha sido un defensor de las mujeres”, dijo, elogiando su compromiso con la igualdad de género en el empleo.

Por otra parte, el Dr. Matos Rodríguez ha sido conocido por ser accesible a los estudiantes.

Durante su permanencia en Hostos, la universidad reportó mayores tasas de retención y graduación. También estableció el programa “Instructor de éxito estudiantil” para dar apoyo individualizado a los estudiantes de primer año hasta su graduación.

Hostos es la única universidad en la red CUNY con un programa de este tipo.

“Los estudiantes que vienen a Hostos tienden a ser de los más pobres en el sistema CUNY”, dijo el Dr. Matos Rodríguez. “Así que necesitábamos encontrar programas que les ayudarán con la vivienda, la alimentación y la protección”.

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Dr. Matos Rodríguez and his wife Dr. Liliana M. Arabía.

Aproximadamente 7,000 estudiantes están matriculados en Hostos. Por el contrario, la matrícula de Queens College se sitúa aproximadamente en 20,000 estudiantes.

Rita DiMartino, miembro de la Junta de CUNY, fue parte del comité nacional de búsqueda que eligió al próximo presidente del Queens College.

“Estaban muy, muy entusiasmados con las cosas que hizo aquí en el Bronx”, dijo ella, “dejó un gran legado”.

El legado también es un motivador importante para el Dr. Matos Rodríguez.

“Soy un hombre afortunado. Fui criado por padres maravillosos quienes me motivaban todo el tiempo para alcanzar la excelencia y no olvidar nunca las raíces humildes de la familia”, señaló.

Dijo que él también trató de abrirles las puertas a otros individuos con aspiraciones desde sus modestos inicios, tal como sucedió con él.

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A man of strength.

Él llegará a la nueva posición con una actitud abierta, remarcó. Cree que las nuevas iniciativas para abordar las necesidades de los estudiantes en Queens College comenzarán el próximo año.

“Cuando vas a lugares que son fuertes como el Queens College, la primera cosa que haces es escuchar”, dijo. “Estoy en ese camino de escuchar y la gente me están dando la bienvenida con los brazos abiertos”.

Aun así, fue un reencuentro agridulce para el Dr. Matos Rodríguez y los muchos amigos que levantaron sus copas.

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Carmen Villa-Lugo, Esq., Vice Chairwoman of the Acacia Network.

“Él es uno de los verdaderos líderes de nuestra comunidad”, dijo Raúl Russi, director general de la Red Acacia. Russi bromeó diciendo que la partida fue una conmoción similar a cuando los Dodgers salieron de Brooklyn hacia Los Ángeles.

“Pero no hemos escuchado por última vez de Félix. Cualquier día vamos a leer sobre una posición aún más alta”, predijo Russi. “Simplemente no hay un límite de lo que puede lograr”.

Roberto Sancho, vicepresidente de Desarrollo y Asuntos Exteriores en el Centro Hospitalario Bronx-Lebanon, expuso los temas del potencial y el progreso.

“Una generación llegó y comenzó a construir”, dijo Sancho, haciendo referencia a la comunidad puertorriqueña y latina que haría de Nueva York -y del Bronx, en particular- su hogar. “Él será uno de los indicadores para las generaciones futuras, quienes mirarán hacia atrás y dirán: sabemos lo que somos, sabemos de dónde venimos y la excelencia es nuestro estándar”.

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