Crime on the ‘cast
Convicciones y complicaciones

  • English
  • Español

Crime on the ‘cast

By Sherry Mazzocchi[definition]

The case of Bronx teenager Pedro Hernández (center) has been cited by as an example of systemic police corruption.

Conviction is a true Bronx tale.

Living up to the dual meaning of its title, the seven-part podcast is a complex narrative, with larger-than-life characters driving the story, in a story that isn’t quite what it seems.

The show centers on Manuel Gómez, a Bronx private investigator.  He’s not the typical gumshoe who spies on cheating spouses. “I see myself as a punisher for the wicked. I see myself as a bringer of justice for the good,” he says.  “And protect the weak.”

The story is written and narrated by investigative journalist Saki Knafo, and is crafted as part detective story, part social justice drama and a multi-part character study.

When listeners first meet Gómez, he is hired by a woman to prove her son’s innocence.  Pedro Hernández was arrested for shooting another young man in the foot in July 2016. Accused of attempted murder, he was sent to Rikers Island. When his mother couldn’t pay the $250,000 bail, they called Gómez.

The podcast has been released on streaming apps.

But that wasn’t the first time Jessica Pérez hired Gómez. In 2010, she told Gómez that police in the South Bronx had been harassing her and her family. She said one 42nd Precinct Detective in particular, David Terrell, was calling her at home, asking her bring some Latin food to the precinct, or suggesting that he would eventually “break into” her.

As she continued to rebuff the detective’s advances, her son found himself in more and more trouble. He’d get picked up by the police for various crimes. The charges were always dropped. But this time, the felony charges stuck.

In New York State, Blindfold Laws make it difficult for attorneys to defend their clients. The laws allow the prosecution’s evidence to be heavily redacted, so the names of witness are typically concealed. Prosecutors say it prevents retaliation. But defense attorneys argue that it makes it impossible to defend their clients.

Gómez prides himself on hunting down that information. He takes Knafo to the crime scene as he speaks to neighborhood residents about what happened that night. He videotapes statements from witnesses on his cell phone, all of whom say Hernández wasn’t even there at the time of the shooting.

You might think a private investigator would maintain a low profile, but Gómez favors double breasted suits, drives a shiny silver Corvette convertible, playing Journey and Phil Collins.

The show centers on Manuel Gómez, a Bronx private investigator.

“There is nothing like listening to In the Air Tonight, with the top down and the wind in your hair,” he tells Knafo. “You want to come in with your music blaring, with a presence. You don’t want to come in like some kind of detective.” He concedes Phil Collins is not a Bronx favorite. “But I gotta make a statement.”

In 2014 it seemed everyone was listening to Serial. The award-winning podcast was parodied on Saturday Night Live for its ability to captivate audiences with every cliff-hanging episode. Each week narrator Sarah Koenig veered back and forth with new information about whether or not Adnan Syed was guilty of killing his high school sweetheart, Hae Min Lee. In 2016, a judge ordered a new trial for Syed, who remains in prison.

Koenig never claimed the popular podcast gave Syed a second chance, but it probably didn’t hurt, either. Syed is now the subject of a new four-part HBO series, The Case Against Adnan Syed, which airs in March.

Serial spawned a wave of true-crime podcasts, including Conviction. The show grew out of collaboration with The New York Times. Knafo also published a long-form piece about Gomez in The New York Times Magazine.

The story is written and narrated by investigative journalist Saki Knafo.

Conviction is produced by Gimlet Media, and also produces Crimetown, and Homecoming, which also airs on HBO. Uptown residents are fans of The Horror of Dolores Roach, a fictional podcast of love, gentrification and cannibalism based in Washington Heights. Gimlet is in talks with Spotify, which wants to acquire the podcast platform for $200 million, and diversify its streaming music service.

Gimlet was started by Alex Blumberg, who like Koenig, is an alum of This American LifeConviction is more polished, but it has a resonance with Serial. Both have a single narrative voice examining the complexities of the justice system. There is no good versus bad, no black and white, no open and shut case. Instead everyone is examined through a prism that sheds light on their strengths and flaws.

Knafo also talks with Detective Terrell. Terrell has a long record of civilian complaints. According to Knafo, he has the dubious honor of being one of the officers in the city with the most complaints. Their conversation eventually becomes heated. Terrell’s lawyer finally cuts it off, but not before listeners learn how tough police tactics affects neighborhoods, for better or worse.

When Pedro Hernández’s case comes up in court, the prosecution continually asks for an extension. Hernández languishes at Rikers for more than a year. Knafo is present at court, watching in amazement as a judge suggests Hernández waive his constitutional right to a fair trial and take a plea deal. If he signs papers admitting guilt, often to a lesser charge, he can go home. Hernández refuses.

Knafo tells listeners that even though arrests have dramatically dropped in New York City, there are still about 250,000 arrests each year. It is estimated that the courts have staff and judges to handle about 650 cases. Innocent people end up admitting to crimes they never commit.

Through Gómez, the case gets media attention and becomes a cause célèbre. The Robert F. Kennedy Human Rights organization posts his bail. Hernández’s story was featured in Crime + Punishment, a documentary that premiered at Sundance.

All seven episodes of the first season of Conviction are available on Apple Podcasts, Spotify and all podcast streaming apps.

For more information, please visit gimletmedia.com/conviction.

Convicciones y complicaciones

Por Sherry Mazzocchi[definition]

El caso del adolescente del Bronx Pedro Hernández (centro) ha sido citado como un ejemplo de corrupción policial sistémica.

Conviction es una verdadera historia del Bronx.

Igualando el doble significado de su título, el podcast de siete partes es una narrativa compleja, con personajes exuberantes guiando la historia, y un relato que no es lo que parece.

El programa se centra en Manuel Gómez, un investigador privado del Bronx. Él no es el típico detective que espía a los esposos que engañan. “Me veo a mí mismo como un castigador para los malvados, como un portador de justicia para el bien”, dice. “Y para proteger a los débiles”.

La historia está escrita y narrada por el periodista de investigación Saki Knafo, y está elaborada como parte historia de detectives, parte drama de la justicia social y un estudio de personajes de varias partes.

Cuando los oyentes conocen por primera vez a Gómez, él es contratado por una mujer para demostrar la inocencia de su hijo. Pedro Hernández fue arrestado por dispararle a otro joven en el pie en julio de 2016. Acusado de intento de asesinato, fue enviado a Rikers Island. Cuando su madre no pudo pagar la fianza de $250,000, dólares, llamaron a Gómez.

El podcast ha sido lanzado en aplicaciones de streaming.

Pero esa no fue la primera vez que Jessica Pérez contrató a Gómez. En 2010, le dijo a Gómez que la policía en el sur del Bronx la había estado acosando a ella y a su familia. Ella dijo que un detective de la comisaría 42 en particular, David Terrell, la llamaba a su casa pidiéndole que llevara algo de comida latina al precinto, o sugiriéndole que él eventualmente la “robaría”.

A medida que ella continuaba rechazando las insinuaciones del detective, parecía que su hijo tenía más y más problemas. Él era buscado por la policía por varios delitos. Los cargos siempre eran retirados, pero esta vez, los cargos por delitos graves se mantuvieron.

En el estado de Nueva York, lo que se conoce como la Ley de los ojos vendados dificulta que los abogados defiendan a sus clientes. Las leyes permiten que las pruebas de la fiscalía se censuren en gran medida, por lo que los nombres de los testigos suelen estar ocultos. Los fiscales dicen que previene represalias, pero los abogados defensores argumentan que hace imposible defender a sus clientes.

Gómez se enorgullece de encontrar esa información. Lleva a Knafo a la escena del crimen mientras habla con los residentes del vecindario sobre lo que sucedió esa noche. Graba en video las declaraciones de los testigos en su teléfono celular, todos los cuales dicen que Hernández ni siquiera estaba allí al momento del tiroteo.

Se podría pensar que un investigador privado mantendría un perfil bajo, pero Gómez prefiere los trajes de doble botonadura, conduce un convertible Corvette plateado brillante, escucha a Journey y Phil Collins.

(De izquierda a derecha) Jessica Pérez, madre de Pedro Hernández; Sierra Ewert y Wade McMullen de Derechos Humanos Robert F. Kennedy; Pedro Hernández.
Foto: Derechos Humanos Robert F. Kennedy

“No hay nada como escuchar In the Air Tonight, con la capota abajo y el viento en tu cabello”, le dice a Knafo. “Quieres entrar con tu música a todo volumen, con una presencia. No quieres entrar como una especie de detective”. Reconoce que Phil Collins no es un favorito del Bronx. “Pero tengo que hacer una declaración”.

En 2014 parecía que todos escuchaban Serial. El premiado podcast fue parodiado en Saturday Night Live por su capacidad de cautivar a las audiencias con cada emocionante episodio. Cada semana, la narradora Sarah Koenig iba de un lado a otro con nueva información sobre si Adnan Syed era culpable o no de matar a su novia de la preparatoria, Hae Min Lee. En 2016, un juez ordenó un nuevo juicio para Syed, quien permanece en prisión.

Koenig nunca afirmó que el popular podcast le dio a Syed una segunda oportunidad, pero probablemente tampoco le perjudicó. Syed es ahora el tema de una nueva serie de cuatro partes de HBO, The Case Against Adnan Syed, que se transmitirá en marzo.

Serial generó una ola de podcasts de crímenes verdaderos, incluyendo Conviction. El espectáculo surgió de la colaboración con The New York Times. Knafo también publicó un artículo largo sobre Gómez en The New York Times Magazine.

Las tácticas del detective David Terrell (extrema derecha) del NYPD, han sido cuestionadas.

Conviction es producido por Gimlet Media, que también produce Crimetown, y Homecoming, que también se transmite en HBO. Los residentes del norte del condado son fanáticos de The Horror of Dolores Roach, un podcast ficticio de amor, aburguesamiento y canibalismo en Washington Heights. Gimlet está en conversaciones con Spotify, que desea adquirir la plataforma de podcast por $200 millones de dólares y diversificar su servicio de música en streaming.

Gimlet fue iniciado por Alex Blumberg, quien al igual que Koenig, es un alumno de This American LifeConviction es más pulido, pero tiene una resonancia con Serial. Ambos tienen una sola voz narrativa que examina las complejidades del sistema de justicia. No hay nada bueno ni malo, no hay blanco y negro, no hay caja abierta y cerrada. En su lugar, todos son examinados a través de un prisma que arroja luz sobre sus fortalezas y defectos.

Knafo también habla con el detective Terrell. Terrell tiene un largo historial de quejas civiles. Según Knafo, tiene el dudoso honor de ser uno de los oficiales de la ciudad con más quejas. La conversación eventualmente se calienta. El abogado de Terrell finalmente lo interrumpe, pero no antes de que los oyentes aprendan cómo las tácticas de la policía afectan los vecindarios, para bien o para mal.

Kerry Kennedy, Hernández y el presidente de Derechos Humanos RFK, Robert F. Smith, en la gala anual.
Foto: Derechos Humanos Robert F. Kennedy

Cuando el caso de Pedro Hernández se presenta en el tribunal, la fiscalía continuamente solicita una extensión. Hernández languidece en Rikers por más de un año. Knafo está presente en la corte, observando con asombro que un juez sugiere que Hernández renuncie a su derecho constitucional a un juicio justo y acepte un acuerdo de culpabilidad. Si firma papeles admitiendo culpabilidad, a menudo con un cargo menor, puede irse a casa. Hernández se niega.

Knafo les dice a los oyentes que a pesar de que los arrestos se han reducido drásticamente en la ciudad de Nueva York, todavía hay unos 250,000 arrestos cada año. Se estima que los tribunales tienen personal y jueces para manejar unos 650 casos. Las personas inocentes terminan admitiendo delitos que nunca cometen.

A través de Gómez, el caso recibe atención de los medios y se convierte en una causa célebre. La organización de derechos humanos Robert F. Kennedy publica su fianza. La historia de Hernández apareció en Crime + Punishment, un documental que se estrenó en Sundance.

Los siete episodios de la primera temporada de Conviction están disponibles en Apple Podcasts, Spotify y todas las aplicaciones de transmisión de podcast.

Para obtener más información, por favor visite gimletmedia.com/conviction.