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Workplan for wellness
En búsqueda del bienestar

Workplan for wellness

New strategy aims to combat opioid abuse

Story and photos by Gregg McQueen

“These drugs are devastating lives in every kind of family in every borough,” said Mayor Bill de Blasio.
“These drugs are devastating lives in every kind of family in every borough,” said Mayor Bill de Blasio.

Héctor Mata is a life-saver.

While working with the Washington Heights Corner Project, a group that promotes harm reduction among drug users, Mata frequently employed naloxone, a nasal medication used for reversing the effects of an overdose, to revive opioid users.

“I’ve reversed 26 overdoses,” Mata said. “I’ve saved 26 lives with naloxone.”

He recalled an incident where he administered naloxone to an unresponsive man who overdosed in a Northern Manhattan park.

“His face was blue, his fingers were grey. Then a few minutes later, the person was walking out of the park with me and into our office,” said Mata, now a staff member at Vocal-NY. “That’s the power of naloxone — it can help somebody recover and get their life back.”

On March 13, Mayor Bill de Blasio announced that the city will distribute 100,000 naloxone kits citywide in attempt to prevent opioid deaths. The kits will be provided to treatment centers, homeless shelters and community-based organizations, as well as all New York Police Department (NYPD) patrol officers.

OxyContin sales topped $3 billion in the U.S. in 2010.
OxyContin sales topped $3 billion in the U.S. in 2010.

Kits will also be available at 1,000 pharmacies citywide.

The naloxone kit dispersal is part of a $38-million-per year initiative the city has launched to combat a rising epidemic of opioid deaths, marking an aggressive approach to reducing opioid addiction and supply, and enhancing substance abuse treatment.

The program, dubbed “HealingNYC,” was announced by de Blasio and other city officials at Lincoln Hospital in the Bronx, the borough with the highest rate of opioid-related deaths.

The goal is to reduce opioid overdose deaths by 35 percent over the next five years, said de Blasio.

“Each year, we’re driving down the number,” he stated. “Every single year, that number should be going down.”

The initiative also includes programs to connect 20,000 more New Yorkers with medication-assisted treatment, create mental health clinics in more high-need schools, and bolster a police crackdown on illegal opioids.

“I’ve saved 26 lives with naloxone,” said Héctor Mata.
“I’ve saved 26 lives with naloxone,” said Héctor Mata.

First Lady Chirlane McCray pointed out that drug use caused more fatalities in New York City last year than homicides and car accidents combined, with more than 1,300 overdose deaths ― an average of more than three per day.

More than 80 percent of overdose deaths in 2016 were related to opioid use.

“That is the highest ever recorded,” said Health Commissioner Mary T. Bassett. “That’s the bad news. The good news is that these deaths are preventable.”

McCray, who has spearheaded the city’s $850 million ThriveNYC program to improve mental health services, said allowing New Yorkers to access naloxone kits without a prescription at local pharmacies could be an important factor in preparing them to deal with an overdose emergency.

“We all have a role to play in combating a crisis that has taken far too many lives,” she remarked.

Currently, 750 pharmacies already offer naloxone over the counter. Bassett said each kit costs about $50 and includes two doses. Civilians can be trained by a pharmacist how to administer the drug.

Officials said that a synthetic opioid known as fentanyl was involved in approximately half of overdose deaths last year.

The drug is similar to morphine, but 50 to 100 times more potent, said Bassett.

Following a model used for disease control and outbreak investigation, Bassett explained that the Health Department will deploy additional field staff where the agency sees a developing drug problem.

The goal is to reduce opioid overdose deaths by 35 percent over the next five years.
The goal is to reduce opioid overdose deaths by 35 percent over the next five years.

As part of “HealingNYC,” the city will also educate physicians and other healthcare professionals on the dangers of prescription opioid painkillers, and warn against overprescribing, de Blasio said.

“As a physician who has cared for many patients with opioid use disorders, I have seen firsthand the impact that effective treatment can have not only for people in recovery, but for their friends, family, and communities. We’ve done a lot to decrease the stigma of mental illness,” noted Deputy Mayor for Health and Human Services Dr. Herminia Palacio. “We also want to destigmatize treatments.”

He slammed the pharmaceutical industry for its role in the opioid epidemic.

“The painkillers that have become all too common are some of the most addictive drugs on the planet,” said de Blasio. “And let’s be clear, the pharmaceutical industry has peddled them in the name of profit.”

He noted that OxyContin sales topped $3 billion in the U.S. in 2010.

“The overuse of these drugs was planned by the pharmaceutical industry, and the results have been devastating,” remarked de Blasio.

“We have a reality where people get addicted to heroin because they were hooked on a painkiller,” he said.

The mayor said the police will work closely with city prosecutors to help dismantle opioid trafficking networks.

The city will distribute 100,000 naloxone kits.
The city will distribute 100,000 naloxone kits.

“We’re going to try to be as creative as possible in terms of prosecution,” added Bronx District Attorney Darcel Clark.

Police Commissioner James O’Neill said that opioid crisis is “changing the way the men and women of the NYPD do their job.”

Through a pilot program, more than 13,000 naloxone kits have already been distributed to officers, who saved 51 people last year and 17 so far in 2017, explained O’Neill.

He said the NYPD will now investigate all overdose cases they are made aware of, both fatal and non-fatal, and will assign 84 investigators to tackle the issue. The department’s Overdose Response Squads will work to identify dealers to disrupt the trafficking of opioids.

“It’s not going to go away,” said O’Neill. “It’s not going to get better unless we all take affirmative steps here.”

En búsqueda del bienestar

Historia y fotos por Gregg McQueen

Kits will be available at 1,000 pharmacies citywide.
Los kits estarán disponibles en 1,000 farmacias en toda la ciudad.

Héctor Mata es un salvavidas.

Mientras trabajaba con el Proyecto Washington Heights Corner, un grupo que promueve la reducción del daño entre los consumidores de drogas, Mata empleó con frecuencia naloxona, un medicamento nasal usado para revertir los efectos de una sobredosis y revivir a los usuarios de opiáceos.

“He revertido 26 sobredosis”, dijo Mata. “He salvado 26 vidas con naloxona”.

Recordó un incidente en el que administró naloxona a un hombre que no respondía y que tuvo una sobredosis en un parque del norte de Manhattan.

“Su cara estaba azul, sus dedos grises. Luego, unos minutos más tarde, la persona salía del parque conmigo y entraba en nuestra oficina”, dijo Mata, ahora miembro del personal de Vocal-NY. “Ese es el poder de la naloxona, puede ayudar a alguien a recuperarse y recobrar su vida”.

El 13 de marzo, el alcalde Bill de Blasio anunció que la ciudad distribuirá 100,000 kits de naloxona en toda la ciudad en un intento por prevenir las muertes por opiáceos. Los kits serán proporcionados a centros de tratamiento, refugios para personas sin hogar y organizaciones comunitarias, así como todos los oficiales de patrulla del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés).

Los kits también estarán disponibles en 1,000 farmacias en toda la ciudad.

 “We all have a role to play,” said First Lady Chirlane McCray.
“Todos tenemos un papel que desempeñar”, dijo la primera dama Chirlane McCray.

El kit de dispersión de naloxona es parte de una iniciativa de 38 millones de dólares anuales que la ciudad ha lanzado para combatir una epidemia creciente de muertes por opiáceos, marcando un enfoque agresivo para reducir la adicción y el suministro de opioides y mejorar el tratamiento del abuso de sustancias.

El programa, llamado “HealingNYC”, fue anunciado por de Blasio y otros funcionarios de la ciudad en el Hospital Lincoln en el Bronx, el condado con la mayor tasa de muertes relacionadas con los opiáceos.

El objetivo es reducir las muertes por sobredosis de opioides en un 35 por ciento en los próximos cinco años, dijo el alcalde.

“Cada año, estamos reduciendo el número”, afirmó. “Cada año, ese número debería disminuir”.

La iniciativa también incluye programas para conectar a 20,000 neoyorquinos más con tratamiento asistido por medicamentos, crear clínicas de salud mental en escuelas de mayor necesidad y reforzar la represión policial contra los opioides ilegales.

La primera dama Chirlane McCray señaló que el uso de drogas causó más muertes en la ciudad de Nueva York el año pasado que los homicidios y los accidentes automovilísticos combinados, con más de 1,300 muertes por sobredosis, un promedio de más de tres por día.

Más del 80 por ciento de las muertes por sobredosis en 2016 estuvieron relacionadas con el uso de opiáceos.

“Es la cifra más alta jamás registrada”, dijo la comisionada de Salud, Mary T. Bassett. “Esa es la mala noticia. La buena noticia es que estas muertes son prevenibles”.

McCray, quien encabezó el programa de la ciudad ThriveNYC de $850 millones de dólares para mejorar los servicios de salud mental, dijo que permitir a los neoyorquinos tener acceso a los kits de naloxona sin receta médica en farmacias locales podría ser un factor importante para prepararlos para lidiar con una sobredosis.

“Todos tenemos un papel que desempeñar en la lucha contra una crisis que ha tomado demasiadas vidas”, comentó.

Actualmente, 750 farmacias ya ofrecen naloxona sin receta médica. Bassett dijo que cada kit cuesta unos 50 dólares e incluye dos dosis. Los civiles pueden ser capacitados por un farmacéutico para administrar el medicamento.

“These deaths are preventable,” said Health Commissioner Mary T. Bassett.
“Estas muertes son prevenibles”, dijo la comisionada de Salud, Mary T. Bassett.

Funcionarios dijeron que un opioide sintético conocido como fentanilo estuvo involucrado en aproximadamente la mitad de las muertes por sobredosis el año pasado.

El fármaco es similar a la morfina, pero 50 a 100 veces más potente, dijo Bassett.

Siguiendo un modelo utilizado para el control de enfermedades y la investigación de brotes, Bassett explicó que el Departamento de Salud desplegará personal de campo adicional donde la agencia vea un problema de drogas en desarrollo.

Como parte de “HealingNYC”, la ciudad también educará a médicos y otros profesionales de la salud sobre los peligros de los analgésicos opiáceos recetados y advertencias contra la sobre prescripción, dijo de Blasio.

“Como médico que ha cuidado a muchos pacientes con trastornos por uso de opiáceos, he visto de primera mano el impacto que un tratamiento eficaz puede tener no sólo para las personas en recuperación, sino para sus amigos, familiares y comunidades. Hemos hecho mucho para disminuir el estigma de la enfermedad mental “, señaló la vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos, Dra. Herminia Palacio. “También queremos eliminar el estigma de los tratamientos”.

El alcalde criticó a la industria farmacéutica por su papel en la epidemia de opioides.

“Los analgésicos que se han vuelto demasiado comunes son algunas de las drogas más adictivas en el planeta”, dijo de Blasio. “Y seamos claros, la industria farmacéutica los ha vendido en nombre de las ganancias”.

Señaló que las ventas de OxyContin superaron los $3 mil millones de dólares en los Estados Unidos en 2010.

“El uso excesivo de estas drogas fue planeado por la industria farmacéutica y los resultados han sido devastadores”, señaló de Blasio.

“Tenemos una realidad en la que las personas se vuelven adictas a la heroína porque fueron enganchadas a un analgésico”, dijo.

The city will distribute 100,000 naloxone kits.
La ciudad distribuirá 100,000 kits de naloxona.

El alcalde dijo que la policía trabajará en estrecha colaboración con los fiscales de la ciudad para ayudar a desmantelar las redes de tráfico de opiáceos.

“Vamos a tratar de ser lo más creativos posible en términos de acusación”, agregó Darcel Clark, fiscal del distrito de Bronx.

El comisionado de la Policía, James O’Neill, dijo que la crisis de opiáceos está “cambiando la forma en que los hombres y mujeres del NYPD hacen su trabajo”.

A través de un programa piloto, más de 13,000 kits de naloxona ya se han distribuido a los oficiales, quienes salvaron a 51 personas el año pasado y 17 en lo que va del 2017, explicó O’Neill.

Dijo que el NYPD investigará ahora todos los casos de sobredosis de los que son conscientes, tanto fatales como no mortales, y asignará a 84 investigadores para abordar el problema. Las Escuadras de Respuesta a la Sobredosis del departamento trabajarán para identificar a los traficantes e interrumpir el tráfico de opioides.

“No va a desaparecer”, dijo O’Neill. “No va a mejorar si no tomamos medidas afirmativas ahora”.

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