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Working it out

Story and photos by Mónica Barnkow


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A LBGT career and internship fair was held for youths 16 to 24 years old.

They need jobs, not judgment.

More than twenty businesses and organizations participated in a career and internship fair at the Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender (LGBT) Community Center on Thurs., Sept. 25th.

The annual event was led by the New York State Department of Labor Commissioner Peter M. Rivera. It served LGBT youths specifically 16 to 24 years old seeking to start their careers, and who may encounter unique obstacles in their job search.

“We recognize that these young men and women face unique challenges as they enter the workforce,” said Commissioner Rivera. “The message is simple. In New York, it doesn’t matter what your race, religion, sexual orientation or gender identity may be. If you are ready to work, we want to find you a job.”

Attendee Wade Murphy was on the hunt.

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“We recognize that these young men and women face unique challenges as they enter the workforce,” said Commissioner Peter Rivera.

Last summer, the 18-year-old applied for an internship at Westchester Community College, but someone else was hired. But when the new hire stopped showing up for work after two days, Murphy was offered the spot. “I was lucky to get the job,” he said of his experience last year.

Now it was time to do it again.

The event sought to make connections between LGBT youths and businesses under the New York Youth Works program, which encourages businesses to hire disadvantaged, unemployed youth in several parts of New York State. By hiring within this group, businesses earn tax credits of up to $5,000.

To date, more than 4,500 eligible people have been hired to full or part-time positions through the program. Launched in 2012, it will continue for four years, concluding on Dec. 31st, 2018.

“We are thrilled to partner with Governor Andrew Cuomo and the New York State Department of Labor for the second year at this event,” said Glennda Testone, Executive Director of the LGBT Community Center. “These youth have so much potential. Through events like this, they move closer to fulfilling it.”

As part of the career fair, there was a ceremony in recognition of the over thirty young men and women at the Center who have passed the National Work Readiness Credential (NWRC) assessment, completed a Service Learning Project, and found employment or have been admitted to college.

Among the organizations and businesses present were Rock New York, Peace Corps, and the New York Police Department (NYPD).

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The fair was part of the New York Youth Works program.

In addition to jobs, many organizations offered internships and volunteer opportunities. The Peace Corps, an international service organization that sends Americans to different parts of the world to help people in need, was one such group.

“We actually have a new policy,” announced Byron Williams, who serves as the organization’s Regional Recruiter. “Since June of 2014, people can serve together as same-sex couples.”

The LGBTQ Justice Committee of Make the Road New York offered an unpaid Social Justice Organizer internship. Behind the table meeting prospective interns was Julian Padilla, who identified himself proudly as “queer.”

Some attendees were looking for jobs in the creative field.

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Byron Williams is a Regional Recruiter for the Peace Corps.

“I am looking for something to express myself,” said Johnoi Shaw, who moved to New York 18 months ago from Jamaica. “I moved here right after high school because of my sexual preferences,” he explained, stressing that New York City is very receptive to the needs of the LGBT community. He deemed the job fair – his first – as “very informative.”

Many job seekers had life stories beyond their years.

Mariah Lewis identifies an 18-year-old transgender individual. Recently arrived from Ohio, Lewis explained that she wished to pursue a modeling career in the city. Ultimately, however, she intends to become a child psychologist and work with children one-on-one. Her decision is rooted in her own personal experiences.

“As a child, I was abused mentally and physically by my guardian and nobody believed me,” she recalled. “I was a gay male and there wasn’t anyone to support me. I don’t want any child to go through the same things I did.”

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Historia y fotos por Monica Barnkow


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Una feria de empleo e internado se celebró para jóvenes de 16 a 24 años.

Ellos necesitan empleos, no opiniones.

Más de veinte comercios y organizaciones participaron en una feria de empleo e internado en el Centro Comunal Lesbianas, Homosexuales, Bisexuales y Transgénero (LGBT, por sus siglas en inglés) el jueves, 25 de septiembre.

El evento anual fue dirigido por Peter M. Rivera, Comisionado del Departamento del Trabajo del Estado de Nueva York. El mismo de enfocó específicamente en la juventud LGBT de 16 a 24 años buscando comenzar sus carreras, y quienes podrían encontrar obstáculos en su búsqueda de empleo.

“Nosotros reconocemos que estos jóvenes hombres y mujeres enfrentan desafíos únicos cuando entran a la fuerza laboral”, dijo el Comisionado Rivera. “El mensaje es sencillo: en Nueva York, no importa cual es tu raza, religión, orientación sexual o identidad de género que pueda tener – si usted está listo para trabajar, queremos encontrarle un empleo”.

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“Reconocemos que estos jóvenes hombres y mujeres enfrentan desafíos únicos cuando entran a la fuerza laboral”, dijo el Comisionado Peter Rivera.

El asistente Wade Murphy estaba a la caza. El verano pasado, el de 18 años de edad aplicó para un internado en el Colegio Comunal Westchester, pero otra persona fue empleada. Pero cuando el nuevo empleado dejó de presentarse a trabajar luego de dos días, se le ofreció el puesto a Murphy. “Tuve suerte de conseguir el empleo”, dijo de la experiencia el año pasado. Ahora es tiempo de volverlo a hacer.

El evento buscó hacer conexiones entre los jóvenes LGBT y los comercios bajo el programa de la Juventud de Nueva York Trabaja, la cual exhorta a los comercios a emplear jóvenes con desventajas y desempleados en varias partes del estado de Nueva York.

Empleando dentro de este grupo, los comercios ganan créditos de impuesto hasta un máximo de $5,000.

Hasta ahora, más de 4,5000 personas elegibles han sido empleadas para posiciones a tiempo completo o parcial a través del programa. Lanzado en el 2012, continuará por cuatro años, concluyendo el 31 de diciembre de 2018.

“Estamos emocionado de asociarnos con el Gobernador Andrew Cuomo y el Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York por segundo año en este evento”, dijo Glennda Testone, Directora Ejecutiva del Centro Comunal LGBT. “Estos jóvenes tienen tanto potencial. A través de eventos como este, se acercan más a la realización de ello”.

Como parte de la feria de empleos, hubo una ceremonia en reconocimiento de 34 jóvenes hombres y mujeres que han pasado la evaluación de Credenciales de Preparación de Empleos Nacional (NWRC, por sus siglas en inglés), completaron el Proyecto de Servicio de Aprendizaje y encontraron empleo o han sido admitidos a una universidad.

Entre las organizaciones y comercios que asistieron estaba Rock New York, Peace Corps y el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD).

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Julian Padilla, de El Comité de Justicia de LGBTQ de ‘Make the Road New York’.

Además de empleo, muchas organizaciones ofrecieron internado y oportunidades voluntarias. Entre ellas se encontraba Peace Corps, una organización internacional de servicio que envía americanos a diferentes partes del mundo para ayudar a personas en necesidad.

“Actualmente tenemos una nueva política”, anuncio Byron Williams, quien sirve como coordinador de reclutamiento de la organización. “Desde junio del 2014 las personas pueden servir juntas como parejas del mismo sexo”.

El Comité de Justicia de LGBTQ de ‘Make the Road New York’ ofreció un internado sin paga en Organizador de Justicia Social. Entre los internos prospectos estaban Julian Padilla quien se identifica como “extraño”.

Algunos asistentes están buscando empleo en el campo creativo.

“Estoy buscando algo para expresarme”, dijo Johnoi Shaw, quien se mudó a Nueva York hace 18 meses atrás desde Jamaica. “Me mudé aquí luego de la escuela superior debido a mis preferencias sexuales”, explicó, señalando que la ciudad de Nueva York es bien receptiva a las necesidades de la comunidad LGBT. Calificó su primera feria como “bien informativa”.

Byron Williams es coordinador de reclutamiento de Peace Corps.

Muchos de los que buscan empleos tienen historias de vida más allá de sus años.

Mariah Lewis identificada como un individuo transgénero de 18 años. Llegó recientemente de Ohio, Lewis explicó que desea seguir una carrera en modelaje en la ciudad. Sin embargo, intenta convertirse en sicólogo infantil y trabajar con niños. Su decisión está basada en sus propias experiencias personales.

“Cuando niño fui abusado mentalmente y físicamente por mi guardián, y nadie me creyó”, recordó. “Yo era un hombre homosexual y no había nadie para apoyarme. Yo no deseo que ningún niño pase por las mismas cosas que yo pasé”.

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