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Focus on new rights and timeline for child victims

By Gregg McQueen

“There’s a tidal change,” said Bridie Farrell, a former U.S. speed skater and sexual abuse survivor.

It’s tidal.

In January, the New York State legislators passed the long-awaited Child Victims Act (CVA), which increases the statute of limitations for cases of child sexual abuse.

For advocates like former U.S. speed skater and Bridie Farrell, the bill’s passage was nothing short of seismic.

“I think from a societal perspective, there’s a tidal change,” argued Farrell. “It’s Sandusky, it’s #metoo, it’s Nassar, it’s Epstein. And with each one of these horrible stories, I think society is coming closer and closer to saying #kidstoo.”

The CVA will allow child victims to seek criminal prosecution against an abuser until the age of 28, an increase from the previous age limit of 23. In civil cases, victims can seek prosecution until they turn 55.

The legislation includes an important provision to allow cases against abusers regardless of the statute of limitations for a limited time. For a one-year window – from August 14, 2019 and August 14, 2020 – victims can file a civil case against an abuser or an institution that sought to cover up the abuse regardless of the victim’s age or how long ago the abuse occurred.

On Thurs., July 18, the Zero Abuse Project, an organization committed to the elimination of child sexual abuse, joined with State Assemblymember Marcos Crespo to host a seminar at Pregones Theater to inform the public about the CVA.

“It’s huge. This is life-changing,” Crespo said. “It’s a pathway to justice for so many who were denied that because of a statute of limitations that was too restrictive.”

Jeffrey Dion, Chief Executive Officer of Zero Abuse Project, said the expanded statute of limitations gives more flexibility to victims.

“Survivors will be in control, when in the past they weren’t,” he said. “They’ll be able to decide if, when and how they come forward.”

Farrell said it was vital to perform outreach during the one-year civil window.

“We don’t need to identify each individual survivor – we need to identify communities and let that info trickle down,” remarked Farrell, who co-founded advocacy group NY Loves Kids to push for passage of the CVA. She said that advocates would need to connect with churches, synagogues and community-based organizations.

Dion said the Zero Abuse Project was conducting approximately 20 similar forums around New York State, social media advertising, and working with nonprofit Voces Latinas in Queens to spread the word.

“We need to make sure people are informed,” he said.

Dion noted that Hawaii opened a civil window for a period of one year, and ended up extending it twice.

“Once you see how it’s working, once people start to come forward, and start to learn how this process is identifying perpetrators, then I think there’s a chance that it could be expanded,” Dion said.

“A one-year window is very short,” he added. “That’s why we’re working hard to get the word out to people because time is really of the essence.”

 

For more information, please visit zeroabuseproject.org.

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Enfoque en línea de tiempo para las víctimas infantiles

Por Gregg McQueen

“Es un camino hacia la justicia”, dijo el asambleísta Marcos Crespo sobre la CVA.

Es la marea.

En enero, legisladores del estado de Nueva York aprobaron la tan esperada Ley de Víctimas Infantiles (ACV, por sus siglas en inglés), que aumenta el estatuto de limitaciones para casos de abuso sexual infantil.

Para defensores como la ex patinadora de velocidad de los Estados Unidos Bridie Farrell, la aprobación del proyecto de ley fue nada menos que sísmico.

“Creo que desde una perspectiva social, hay un cambio de marea”, argumentó Farrell. “Es Sandusky, es #metoo, es Nassar, es Epstein. Y con cada una de estas horribles historias, creo que la sociedad se está acercando cada vez más a decir #kidstoo (#LosNiñosTambién, en español)”.

La CVA permitirá que las víctimas infantiles busquen un proceso penal contra un abusador hasta la edad de 28 años, un aumento en comparación con el límite de edad anterior de 23 años. En casos civiles, las víctimas pueden buscar una acusación hasta cumplir 55 años.

La legislación incluye una disposición importante para permitir casos contra abusadores sin importar el estatuto de limitaciones por un tiempo limitado. Para una ventana de un año -desde el 14 de agosto de 2019 al 14 de agosto de 2020– las víctimas pueden presentar un caso civil contra un abusador o una institución que buscó encubrir el abuso sin importar la edad de la víctima o cuánto tiempo hace que ocurrió el abuso.

El jueves 18 de julio, el Proyecto Zero Abuse, una organización comprometida con la eliminación del abuso sexual infantil, se unió con el asambleísta estatal Marcos Crespo para organizar un seminario en el Teatro Pregones para informar al público sobre la CVA.

“Es enorme. Esto está cambiando vidas”, dijo Crespo. “Es un camino a la justicia para muchos a quienes se les negó eso debido a un estatuto de limitaciones que era demasiado restrictivo”.

Rachel Ferrari es la jefa de la Unidad de Abuso Infantil/Delitos Sexuales en la oficina del fiscal de distrito del Bronx.

Jeffrey Dion, director general del Proyecto Zero Abuse, dijo que el estatuto de limitaciones ampliado brinda más flexibilidad a las víctimas.

“Los sobrevivientes tendrán el control, cuando en el pasado no lo tenían”, dijo. “Podrán decidir si, cuándo y cómo denunciar”.

Farrell dijo que es vital realizar actividades de divulgación durante el período civil de un año.

“No necesitamos identificar a cada sobreviviente de forma individual, necesitamos identificar a las comunidades y dejar que la información se filtre”, comentó Farrell, quien cofundó el grupo de defensa NY Loves Kids para presionar por la aprobación de la CVA. Dijo que los defensores necesitarían conectarse con iglesias, sinagogas y organizaciones comunitarias.

Dion dijo que el Proyecto Zero Abuse dirige aproximadamente 20 foros similares en todo el estado de Nueva York, publicita en las redes sociales y trabaja con la organización sin fines de lucro Voces Latinas en Queens para difundir la noticia.

“Necesitamos asegurarnos de que la gente esté informada”, dijo.

Dion notó que Hawái abrió una ventana civil por un período de un año y terminó extendiéndola dos veces.

“Una vez que vean cómo funciona, una vez que la gente comience a denunciar y empiece a conocer cómo este proceso identifica a los perpetradores, creo que existe la posibilidad de que se amplíe”, dijo Dion.

“Una ventana de un año es muy corta”, agregó. “Es por eso que estamos trabajando arduamente para pasar la voz a la gente porque el tiempo es realmente esencial”.

 

Para obtener más información, por favor visite zeroabuseproject.org.