Wise at the wheel
Sabios al volante

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Wise at the wheel

Story and photos by Mónica Barnkow

“I am passionate about my work,” said honoree Pablo Pérez.

“I am passionate about my work,” said honoree Pablo Pérez.

Being a taxi driver cost his brother his life, but that didn’t keep him from working in the industry he loved.

Pablo Pérez, a manager at livery cab base New Superior Radio Group Corporation, lost his brother in 1986. He was killed during a robbery while driving a livery cab.

At first, Pérez thought of leaving the industry.

But his love for his work – and resolve to return – prevailed.

“I got very depressed and thought of quitting this job,” he recalled. “But that would have been an act of cowardice and I am not a coward.”

This past Thurs., Sept. 10th, New Superior was honored at the Taxi and Limousine Commission’s (TLC) Second Annual “Vision Zero Safe Driver Honor Roll,” at which TLC-licensed drivers, For-Hire Vehicles (FHV), car service bases and commuter van companies are recognized for their superior driving records.

Vision Zero, launched by Mayor Bill de Blasio in February 2014, is comprised of a number of safety-focused initiatives designed to reach the goal of zero traffic fatalities by the year 2024.

The ceremony recognized a total of 256 drivers.

The ceremony recognized a total of 256 drivers.

A total 256 drivers were honored at the ceremony hosted by TLC Commissioner Meera Joshi.

“You are the best of the best at what you do,” said Joshi. “Thank you for the example you set for all of us.”
The TLC reviewed the records of its more than 135,000 driver licensees, and chose those drivers who, over the course of five or more years, had not had a single accident involving an injury, a single traffic violation, or a single violation of TLC safety-related rules.

Honorees also received a distinguishing “Vision Zero Driver Safety Honor Roll” card to display in their vehicles.

Herless Sun, a driver of 20 years, was an award recipient.

“I feel grateful for the honor,” he said. “I think Vision Zero is a good measure that is beneficial for the whole community.”

“You are the best of the best,” said TLC Commissioner Meera Joshi.

“You are the best of the best,” said TLC Commissioner Meera Joshi.

Among those present at the ceremony, held at Borough of Manhattan Community College’s TriBeCa Performing Arts Center, were Manhattan Borough President Gale Brewer; Councilmember Vanessa Gibson; Councilmember Ydanis Rodríguez, the Chair of the City Council Transportation Committee; the Commissioner for the Mayor’s Office for People with Disabilities (MOPD) Victor Calise; and the Commissioner for the Mayor’s Office of Immigration Affairs Nisha Agarwal.

Brewer acknowledged that working as a driver on city streets was no easy task.

“You are the champions of traffic safety,” she said. “You set the bar very high for all of us.”
Rodríguez, who drove a livery taxi during his first years in New York, commended the drivers’ initiative.

“We value those who found opportunity driving taxis, like I did,” he said. “[By] working hard, many of you were able to make our children become engineers and doctors.”

Ángel Leger, who drives for Kiss Car Service in the Bronx, received a special recognition as the safest driver among the group. He also had racked up the largest number of miles in the past five years.

“As professional drivers in the city that we love, we have to be the best drivers we can be,” said Leger, an immigrant from Dominican Republic who moved to the States in 1989.

“We have to be the best drivers we can be,” said Angel Leger.

“We have to be the best drivers we can be,” said Angel Leger.

Leger has worked at Kiss for the past 10 years. He was proud of the work he did, and found it rewarding.

“At the end of each day, not only we have provided for our family but get to come back to them,” he said.

Pérez relied solely on his income as a cabdriver to provide for his four children and put them through college.

The job had come to mean more to him than just financial compensation.

“I am passionate about my work,” he said. “I get to help people.”

By the Numbers

  • 256 drivers are on the 2015 TLC Safety Honor Roll.
  • 106 drive yellow taxis.
  • 147 drive black cars or livery cars.
  • 4 are licensed to drive yellow taxis and black cars or livery cars.
  • 7 drive commuter vans.
  • 30 drive Boro Taxis (“Green Cabs”).
  • The average honor roll driver has held a TLC license for 14 years.
  • 179 of today’s honorees will join the TLC Safety Honor Roll for the first time this year, with the remainder reprising their previous honors.

Sabios al volante

Historia y fotos por Mónica Barnkow

El conductor Lino Hernández fue reconocido.

El conductor Lino Hernández fue reconocido.

Ser conductor de taxi le costó a su hermano la vida, pero eso no le impidió trabajar en la industria que ama.

Pablo Pérez, gerente en la base de taxis New Superior Radio Group Corporation, perdió a su hermano en 1986. Fue asesinado durante un robo mientras conducía un taxi.

Al principio, Pérez pensó en dejar la industria.

Pero el amor por su trabajo – y su determinación para volver – prevalecieron.

“Me deprimí mucho y pensé en dejar este trabajo”, recordó. “Pero eso habría sido un acto de cobardía y no soy un cobarde”.

El pasado jueves 10 de septiembre, New Superior fue galardonada en la Segunda Anual “Lista de Honor de Conductores Seguros Vision Zero” de la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC por sus siglas en inglés) en la cual los conductores con licencia de la TLC, Vehículos Alquilados (FHV por sus siglas en inglés), bases de servicio de automóviles y empresas de camionetas de pasajeros, son reconocidos por sus expedientes de conducción superior.

Vision Zero, lanzada por el alcalde Bill de Blasio en febrero de 2014, se compone de una serie de iniciativas centradas en la seguridad y diseñadas para alcanzar la meta de cero accidentes mortales de tráfico para el año 2024.

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan (izquierda) con la concejala Vanessa Gibson.

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan (izquierda) con la concejala Vanessa Gibson.

Un total de 256 conductores fueron homenajeados en la ceremonia, la cual fue organizada por la comisionada de la TLC, Meera Joshi.

“Ustedes son lo mejor de lo mejor en lo que hacen”, dijo Joshi a los homenajeados. “Gracias por su ejemplo”.

La TLC revisó los expedientes de sus más de 135,000 titulares de licencias de conductor y eligió a los conductores que, en el transcurso de cinco años o más, no tuvieron un solo accidente involucrando una lesión, una sola violación de tráfico o una sola violación de seguridad relacionada con las normas de la TLC.

Los homenajeados recibieron una tarjeta distinguiéndolos como parte de la “Lista de Honor de Conductores Seguros Vision Zero” para mostrarla en sus vehículos.

Herless Sun, un conductor de 20 años, fue uno de los galardonados.

“Me siento agradecido por el honor”, dijo. “Creo que Vision Zero es una buena medida y benéfica para toda la comunidad”.

Entre los presentes en la ceremonia, realizada en el Centro de Artes Escénicas TriBeCa del Community College del condado de Manhattan, estuvieron: Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan; la concejala Vanessa Gibson; el concejal Ydanis Rodríguez, presidente del Comité de Transporte del Ayuntamiento; el comisionado de la Oficina del alcalde para las Personas con Discapacidad (MOPD por sus siglas en inglés), Víctor Calise; y la comisionada de la Oficina del alcalde para Asuntos de Inmigración, Nisha Agarwal.

"Me siento agradecido por el honor", dijo Herless Sun, conductor de East Harlem.

“Me siento agradecido por el honor”, dijo Herless Sun, conductor de East Harlem.

Brewer reconoció que trabajar como conductor en las calles de la ciudad no es una tarea fácil.

“Ustedes son los campeones de la seguridad del tráfico”, dijo Brewer. “Establecen estándares muy altos para todos nosotros”.

Rodríguez, quien condujo un taxi durante sus primeros años en Nueva York, elogió la iniciativa de los conductores.

“Valoramos a quienes encontraron la oportunidad de conducir taxis, como yo lo hice”, dijo Rodríguez. “Trabajando duro, muchos de ustedes lograron que nuestros niños se convirtieran en ingenieros y médicos”.

Ángel Leger, quien conduce para Kiss Car Service, en el Bronx, recibió un reconocimiento especial como el conductor más seguro de entre el grupo. Él también acumuló el mayor número de millas en los últimos cinco años.

“Como conductores profesionales de la ciudad que amamos, tenemos que ser los mejores conductores que podamos ser”, dijo Leger, un inmigrante de República Dominicana que se mudó a los Estados Unidos en 1989.

Leger ha trabajado en Kiss durante los últimos 10 años. Está orgulloso de su trabajo y lo encuentra gratificante.

"Valoramos a quienes encontraron la oportunidad de conducir taxis", dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

“Valoramos a quienes encontraron la oportunidad de conducir taxis”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

“Al final de cada día no solo logramos proveer para nuestra familia, también podemos regresar con ellos”, dijo.

Pérez dependió únicamente de sus ingresos como taxista para proveer a sus cuatro hijos y enviarlos a la universidad.

El trabajo ha llegado a significar para él más que una justa compensación financiera.

“Soy un apasionado de mi trabajo”, dijo. “Puedo ayudar a la gente”. 

En cifras

  • 256 conductores están en la Lista de Honor 2015 de Conductores Seguros de la TLC.
  • 106 conducen taxis amarillos.
  • 147 conducen autos negros.
  • 4 tienen licencia para conducir taxis amarillos o autos negros.
  • 7 conducen camionetas de pasajeros.
  • 30 conducen taxis Boro (“taxis verdes”).
  • El conductor promedio de la Lista de Honor ha tenido licencia de la TLC por 14 años.
  • 179 de los homenajeados actuales se unen por primera vez este año a la Lista de Honor de Conductores Seguros de la TLC, los demás retoman sus honores anteriores.