“Will you vote for me?”
“¿Votarías por mí?”

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THE SEASON OF CHOICE

The campaigns are in full gear, as evidenced by the debates, the ads, and the literature. Voters are presented anew with the choice in this election season, in some instances, to elect new leadership, and in others, to choose between challengers and incumbents.
As we near Primary Day and Election Day, we will speak with the candidates about their vision for New York and its residents. Some faces will be new; others’ names might be a bit more familiar.
Get involved, get informed, entérate.
And above all, make your voice heard.
Vote. Vota.

“Will you vote for me?”

The rebirth of Eliot Spitzer

Story by Debralee Santos
Video by Sherry Mazzocchi
Photos by QPHOTONYC

“Money is power.”

No surprise the assertion should come from one who aspires to serve as financial steward of over $140 billion in assets and to oversee the $70 billion city budget.

“Politics for me is not a profession; it’s a cause,” says former New York State Governor, and candidate for City Comptroller, Eliot Spitzer.

“Politics for me is not a profession; it’s a cause,” says former New York State Governor, and candidate for City Comptroller, Eliot Spitzer.

As envisioned by Eliot Spitzer, the erstwhile Governor of the State of New York and once its Attorney General, the Office of City Comptroller, for which he is a Democratic candidate, is due for the kind of revamp that involves a lot more than just a fresh set of audit forms and new calculators.

The man whose legacy includes such seemingly disparate terms as “scion,” “steamroller,” and “Client No. 9” has re-imagined the Comptroller’s office as an activist post that dynamically leverages its resources in order to advance the interests of city residents and focus on – and influence – economic justice issues.

Housing, schools, and transportation are three critical areas that require attention and whose quality will determine the growth of the city, says Spitzer.

“The money in those pension funds is the power that the citizens of this city have to effectuate our plans for the future,” he explained. “I don’t think we’re doing that as effectively as we might.”

Within the duties assigned to the Comptroller are budget analysis, city agency audits, and rooting out waste. Any dollar that can be repurposed from needless expenditures is to be reinvested in the building up of the city’s infrastructure.

But Spitzer promises more than ledger-scouring.

Instead, he cites historical context for the kind of “moral mandate” that should inform stakeholders’ investments, and that would guide his own decision-making as Comptroller, pointing to divestiture in South Africa during apartheid.

“People look at the divestiture movement as a successful, grassroots effort to use the power of the capital markets to change political decision-making.”

And he insists that analyzing the market requires more than a fixed gaze upon the bottom line.

“One does not invest in a vacuum. You invest in a moral climate, in a moral framework that speaks to how you want to make money.”

Speaking in echoes reminiscent of the days when he forcefully pursued corporate malfeasance, and its actors, on Wall Street as State Attorney General, it seems the former “Sheriff” hasn’t given up his badge.

Spitzer said he also intends to pursue good corporate governance aggressively as Comptroller. He would look to implement a stronger set of checks and balances, and would seek, for example, to separate the positions of Chief Executive Officer (CEO) and Board Chair for firms such as JPMorgan Chase, where Jamie Dimon holds both.

“I am sorry I had to resign,” he says.

“I am sorry I had to resign,” he says.

“An important use of the portfolio is to improve the quality of management of the companies we invest in,” he said. “Shareholders have the obligation to participate in management.”

Spitzer faults the Bloomberg administration, in its three terms, for needlessly ignoring thorny fiscal challenges that will bedevil his successor, and the Comptroller.

“The reason we have this issue is that we’ve had a mayor in a third term who did not want to confront these tough issues,” he said. “The failure to generate contracts with employees was just a punt on [Mayor Bloomberg’s] part.”

When elected Governor in 2007, the rise of Spitzer, a Harvard Law School graduate, from Manhattan District Attorney’s office, New York State Attorney General and then to the state’s highest post, seemed to augur only greater heights.

Throughout his tenure as Attorney General from 1998 to 2007, he burnished a reputation for a relentless work ethic and a take-no-prisoners style. The relish with which he prosecuted cases related to corporate white collar crime, securities fraud and predatory lending conveyed the zeal of a crusader, beholden to leveling the playing field for the Everyman.

There was even talk, then, of Spitzer becoming the first Jewish president.

Fights were had with grousing Republican State Senators and Democratic Assemblymembers alike, to be sure, and charges of dysfunction as “the Spitzer brand” wended its way through Albany.

But Spitzer earned plaudits for reforming the budget process and the worker’s compensation system during his first year. He also used the bully pulpit to champion the legalization of same-sex marriage and the issuance of driver’s licenses for undocumented immigrants.

Then came stunning revelations in March 2008 that Spitzer had been a client of a prostitution service, allegations surfacing from a federal wiretap investigation. Days later, he would resign in disgrace.

Spitzer has now re-entered the political fray as a contender for the Comptroller post, arguing that, after five years as a private citizen, his calling to service in elected office has again compelled him forward.

“I’m hopeful there will be forgiveness, I am asking for it,” he said when officially announcing that he would challenge the theretofore sole Democratic candidate, Manhattan Borough President Scott Stringer.

He has since sounded the theme of redemption repeatedly on the campaign trail. When pressed on what precisely he is sorry about, he pauses.

“I am sorry I had to resign,” he says. “It’s clear what the personal failings were there. They were real. I looked the public in the eye and I resigned. I’m asking the public now to look at the totality of my career, and in the context of all this, ‘Will you vote for me?’”

He insists that the federal government’s decision not to charge him with a crime was “the same decision they would have made in every other similar context. I defer to their decision.”

“People are inherently forgiving,” said Spitzer.

“People are inherently forgiving,” said Spitzer.

While he was never officially charged, Spitzer is willing to concede he is guilty. If not of hypocrisy, which he says is “an elastic term,” at least of the transgression of “not living up to the standards I aspire to.”

He says polls indicating his strong support among African-American voters are indicative of the kind of broad support that he’s seen across the city.

“People are inherently forgiving, and inherently understanding of the texture and complexity of life.”

Nonetheless, he does not hesitate to pass judgment on former colleagues in Albany who ignored or abandoned policymaking decisions he supported.

He denied the claim that he had eschewed collaboration while Governor, and said that his independence on issues such as the driver’s licenses to undocumented immigrants was sometimes a “consequence of necessity.”

“All the electeds ran away,” he said. “And I say, shame on them. When I was standing up for low-wage workers, they were nowhere to be seen. Shame on them. But in instances where there were collaborative opportunities, we worked extraordinarily well with people.”

He insisted he would know when to choose between forging cooperation and choosing autonomy, but that the latter remained particularly important.

“If you want somebody who will be independent and transformative, there are going to be moments when that person is alone in the fight,” he said. “That’s fine by me.”

Candidates Spitzer and Stringer have met in two debates marked by testy accusations regarding trustworthiness, credibility and accomplishment.

“After 20 years in governance, he has not left any significant marks in public policy,” said Spitzer of his opponent.

And he denied in no uncertain terms claims that his own wealth and the self-financing of his campaign, estimated to be at nearly $4 million so far, would put Stringer at a disadvantage.

“He is going to spend as much as I am. Pure and simple. And he has the most powerful interest groups in the city lining up against me, raising lots of money.”

Spitzer maintained that even in his short tenure as a governor, he was proud of what he’d accomplished – and what he’d learned.

“Politics, for me, is not a profession, it’s a cause,” he said. “That’s why I’ve done what I’ve done. Not because I am perpetually looking for the next office. I have sought positions where I believed I could effectuate change.”

While Spitzer’s themes of expanding opportunity for the middle class and ensuring sound fiscal policymaking seem familiar, less so is the more ruminative affect in which his thoughts, professional and personal, are delivered.

“Nobody has a crystal ball,” says Spitzer, with a rueful smile. “As I think my career proves, life is uncertain. There are no straight lines.”

For the full video interview with Eliot Spitzer on his regrets; his vision for the Office of Comptroller; what he believes he is guilty of; his choice for mayor; what elected office might be next; and his memories of growing up in the Bronx, please view the video above.

For more on the candidate, please visit www.spitzer2013.com.

TEMPORADA DE ELECCION

Las campañas están en plena marcha, como lo demuestran los debates, los anuncios y la literatura. A los votantes se les presentan de nuevo opciones en estas elecciones, en algunos casos, para elegir un nuevo liderazgo, y en otros, para elegir entre los retadores y los operadores tradicionales.
A medida que nos acercamos al día de las primarias y las elecciones, hablaremos con los candidatos sobre su visión de Nueva York y sus residentes. Algunas caras serán nuevas, mientras que otros nombres pueden ser un poco más familiares.
Involúcrate, infórmate, entérate.
Y, sobre todo, haz oír tu voz.
Vote. Vota.

“¿Votarías por mí?”

El renacimiento de Eliot Spitzer

Historia por Debralee Santos

Video por Sherry Mazzocchi

Fotos por QPHOTONYC

“El dinero es poder”.

No es de sorprender que la afirmación venga de alguien que aspira a servir como administrador financiero de más de $140 mil millones de dólares en activos y supervisar el presupuesto de $70 mil millones de la ciudad.

"La política para mí, no es una profesión, es una causa", dice el ex gobernador del estado de Nueva York, y candidato a contralor de la ciudad, Eliot Spitzer.

“La política para mí, no es una profesión, es una causa”, dice el ex gobernador del estado de Nueva York, y candidato a contralor de la ciudad, Eliot Spitzer.

Según lo previsto por Eliot Spitzer, el antiguo gobernador del estado de Nueva York y alguna vez su fiscal general, la Oficina del Contralor de la ciudad, de la cual es candidato demócrata este año, necesita el tipo de renovación que implica mucho más que un nuevo juego de formularios de auditoría y nuevas calculadoras.

El hombre cuyo legado incluye términos aparentemente dispares como “vástago”, “aplanadora” y “cliente No. 9” ha re imaginado la Contraloría como un puesto activista que aprovecha la dinámica de sus recursos con el fin de promover los intereses de los residentes de la ciudad y enfocarse -e influir- en temas de justicia económica.

Vivienda, escuelas y transporte son tres áreas críticas que requieren atención y cuya calidad va a determinar el crecimiento de la ciudad, dijo Spitzer.

“El dinero de los fondos de pensiones es el poder que los ciudadanos de esta ciudad tienen para efectuar planes para el futuro”, explicó. “No creo que lo estemos haciendo de manera tan eficaz como podríamos”.

Dentro de las funciones asignadas a la contraloría están el análisis del presupuesto, las auditorías a la agencia de la ciudad y erradicar el despilfarro. Cualquier dólar que se pueda reutilizar de gastos innecesarios debe reinvertirse en la construcción de la infraestructura de la ciudad.

Pero Spitzer promete más que la explotación de los libros.

Cita el contexto histórico de la clase de “mandato moral” que debe informar a las partes interesadas las inversiones, y lo que dirigiría su propia toma de decisiones como Contralor, señalando la desinversión en Sudáfrica durante el apartheid.

“La gente ve el movimiento de desinversión como un éxito, un esfuerzo a nivel local para utilizar el poder de los mercados de capital para cambiar las decisiones políticas”.

E insiste en que el análisis del mercado requiere más que una mirada fija al infinito.

“Uno no invierte en el vacío. Inviertes en un clima moral, en un marco moral que habla de cómo quieres hacer dinero”.

Haciendo eco de la época en que trabajó intensamente persiguiendo fechorías corporativas y a sus actores en Wall Street como fiscal general estatal, parece que el antiguo “sheriff” no ha renunciado a su placa.

Spitzer dijo que también tiene la intención de seguir el buen gobierno corporativo agresivamente como Contralor. Buscaría implementar un conjunto más fuerte de pesos y contrapesos, y buscaría, por ejemplo, separar los cargos de director general (CEO) y presidente de la junta para firmas como JPMorgan Chase, donde Dimon Jamie desempeña ambos puestos.

“Un uso importante de la cartera es mejorar la calidad de la gestión de las empresas en las que invertimos”, dijo. “Los accionistas tienen la obligación de participar en la gestión”.

Spitzer culpa a la administración Bloomberg, en sus tres períodos, de ignorar sin necesidad los desafíos fiscales espinosos que acosarían a su sucesor y al Contralor.

“La razón por la que tenemos este problema es que hemos tenido un alcalde en un tercer mandato que no quería hacer frente a estos problemas difíciles”, dijo. “El fracaso para generar contratos con los empleados fue sólo una patada de despeje [del alcalde Bloomberg]”.

“Lamento haber tenido que renunciar”, dijo.

“Lamento haber tenido que renunciar”, dijo.

Cuando fue elegido gobernador en 2007, el crecimiento de Spitzer, graduado de la escuela de leyes de Harvard, de la oficina del fiscal del distrito de Manhattan, fiscal general del estado de Nueva York y luego a las posiciones más altas del estado, parecía augurar solo mayores alturas.

A lo largo de su mandato como fiscal general desde 1998 hasta 2007, pulió una reputación de una ética de trabajo incansable y un estilo de no tomar prisioneros. El entusiasmo con el que procesó casos relacionados con la delincuencia de cuello blanco corporativo, fraude de valores y préstamos abusivos, transmitió el fervor de un cruzado, comprometido con la igualdad de condiciones para el hombre común.

Se llegó a hablar entonces de Spitzer convirtiéndose en el primer presidente judío. Hubo peleas con quejosos senadores estatales republicanos y asambleístas demócratas por igual y cargos de disfunción como “la marca Spitzer” se pusieron su marcha hasta Albany.

Pero Spitzer se ganó aplausos por reformar el proceso del presupuesto y el sistema de compensación de los trabajadores durante su primer año. También utilizó el púlpito para abogar por la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo y la emisión de licencias de conducir para inmigrantes indocumentados.

Luego vinieron unas revelaciones, en marzo de 2008, de que Spitzer había sido cliente de un servicio de prostitución, alegatos que salieron a la luz tras una investigación federal de escuchas telefónicas.

Días más tarde, tendría que renunciar en desgracia.

Spitzer ha vuelto a entrar en la lucha política como candidato para el puesto de contralor, con el argumento de que, después de cinco años como un ciudadano privado, su llamado al servicio en cargos de elección popular le ha obligado de nuevo a avanzar.

“Tengo la esperanza de que habrá perdón, lo estoy pidiendo”, dijo al anunciar oficialmente que iba a desafiar al hasta entonces único candidato demócrata, el presidente del condado de Manhattan, Scott Stringer.

Ha sonado desde entonces el tema de la redención en varias ocasiones durante la campaña.

Al presionarlo sobre lo que precisamente lamenta, hace una pausa.

“Lamento haber tenido que renunciar”, dice. “Está claro que los errores personales existieron. Eran reales. Miré al público a los ojos y renuncié. Estoy pidiendo al público ahora mirar la totalidad de mi carrera, y en el contexto de todo esto preguntarles “¿votarían por mí?”.

Él insiste en que la decisión del gobierno federal de no acusarlo de un crimen fue “la misma decisión que habrían tomado en cualquier otro contexto similar. Me remito a su decisión”.

Aunque nunca fue acusado oficialmente, Spitzer está dispuesto a admitir que es culpable. Si no de hipocresía, que dice que es “un término elástico,” por lo menos de la transgresión de “no cumplir con el estándar al que aspiro”.

“La gente es inherentemente tolerante", dijo Spitzer.

“La gente es inherentemente tolerante”, dijo Spitzer.

Dice que las encuestas indican su fuerte apoyo entre los votantes afroamericanos, un indicativo del tipo de amplio apoyo que ha visto en toda la ciudad.

“La gente es inherentemente tolerante y comprensiva de la textura y la complejidad de la vida”.

Sin embargo, no duda en juzgar a sus antiguos colegas en Albany que ignoraron o abandonaron la toma de decisiones y la formulación de políticas que apoyaba.

Negó la afirmación de que había evitado colaborar con el gobernador y dijo que su independencia en cuestiones como las licencias de conducir a inmigrantes indocumentados a veces era una “consecuencia de la necesidad”.

“Todos los oficiales electos huyeron”, dijo. “Y yo digo:” ¡Qué vergüenza!”.” Cuando yo estaba defendiendo a los trabajadores de bajos salarios, a ellos no se les veía. Qué pena. Pero en los casos en los que había oportunidades de colaboración, hemos trabajado extraordinariamente bien con la gente”.

Insistió que él sabría cuándo elegir entre forjar cooperación y la elección de la autonomía, pero que esta última es particularmente importante.

“Si quieren a alguien que sea independiente y transformador, habrá momentos en los que la persona está sola en la lucha”, dijo. “Eso está bien por mí”.

Los candidatos Spitzer y Stringer se han enfrentado en dos debates marcados por acusaciones irritables sobre honradez, credibilidad y desempeño.

“Después de 20 años en el gobierno, él no ha dejado ninguna marca significativa en las políticas públicas”, reiteró.

Y negó en términos muy claros, que su propia riqueza y el auto-financiamiento de su campaña, estimada en casi $4 millones de dólares hasta el momento, ponga a Stringer en desventaja.

“Él va a gastar tanto como yo. Puro y simple. Y tiene a los grupos de interés más poderosos de la ciudad alineados contra mí, recaudando un montón de dinero”.

E insistió en que, incluso en su breve mandato como gobernador, se siente orgulloso de lo que había logrado, y de lo que había aprendido.

“La política, para mí, no es una profesión, es una causa”, dijo. “Es por eso que he hecho lo que he hecho. No porque estoy perpetuamente buscando la oficina de al lado. He buscado posiciones en las que yo creía que podía hacer un cambio”.

Mientras que los temas de la ampliación de las oportunidades para la clase media y la garantía de la formulación de políticas fiscales sólidas de Spitzer parecen familiares, lo es menos el efecto más reflexivo en el que se entregan sus pensamientos, profesionales y personales.

“Nadie tiene una bola de cristal”, dice Spitzer, con una sonrisa triste. “Como creo que demuestra mi carrera, la vida es incierta. No hay líneas rectas”.

Para la entrevista completa con Eliot Spitzer sobre sus arrepentimientos, su visión de la Oficina del Contralor, de lo que él cree que es culpable, su elección para alcalde, las memorias de su niñez en el Bronx, y lo que la oficina podría ser, por favor visite el video arriba.

Para más información sobre el candidato, por favor visite www.spitzer2013.com.