Where wellness is work
Donde el bienestar es trabajo

Where wellness is work

Story and photos by Mónica Barnkow

“We treat anybody,” said Physical Therapist Nick Malize, with his 85-year-old patient.

At first glance, the Westchester Square Physical Therapy (WSPT) facility looks your neighborhood’s sleekest gym.

As far as the eye can see, there are free weights, bars, and medicine balls. There are rows of elliptical machines and treadmills, and multiple flat screen televisions.

But look just a little closer.

Standing by is a team of ten physical therapists at the ready. This group of experienced professionals meets with those recovering from surgery, injury or illness.

“Therapists will take patients for massage, stretching, and joint exercising,” explained Daniel Seidler, WSPT’s Executive Director. Seidler is a Columbia University graduate with a Masters in Physical Therapy. His areas of expertise are aquatic therapy and orthopedic manual physical therapy. “We focus on balance, exercise and strengthening.”

The facility was founded in 2002, and moved in 2008 to the fifth floor of Tower 1 at 2050 Waters Place, inside the Metro Hutchinson Campus.

WSPT specializes in the treatment of musculoskeletal and neurological conditions and focuses on manual therapy techniques and exercises. Areas of expertise include aquatic therapy, orthopedics, diabetic neuropathy, sports, pediatrics and women’s health.

And treatment is for all ages.

“We treat anybody, from teenage athletes to older people with hip replacements,” said Physical Therapist Nick Malize.

The facility was founded in 2002.

And the gym equipment does get use from others, as WSPT offers regular gym memberships through its Wellness Program.

“We offer massage therapy and personal training for members,” explained Manager Sam Pérez, who was previously a fitness trainer and manager at New York Sports Club.

The program conducts events outside WSPT, such as Zumba classes, nutritional counseling, senior aerobics and chair massages.

And then there is the center’s star.

The HydroWorx therapy pool offers the latest technology in aquatic therapy and is for use by patients whose bodies are not strong enough to lift weights.

It is certainly Brenda Dock’s favorite feature.

“I picked up this place because they had a pool to do aerobics,” she said.

Dock was diagnosed with arthritis five years ago and suffers from leg, knee and back pain. She has been receiving treatment twice a week since July, and says that though her back still pains her, her knee and legs are doing much better.

“They did a wonderful job,” she said. “I would recommend WSPT to everybody.”

Myrna Huamani has arthritis in her knee. Diagnosed in 2012, she has been a regular at WSPT for the past year.

“My knee is better,” she said. “I’ve been using all the machines and getting massages.”

“They did a wonderful job,” said patient Brenda Dock.

She had one regret, however. She has not yet made it into the pool – though she still has a shot.

It may be that she will need surgery on her knee; she will find out at the end of the month. If she does, she may get do her post-surgical rehabilitation inside the pool – much to her expectant delight.

“My therapist says that if I get surgery I can go to the pool.”

The organization also seeks to sustain the staff’s professional development throughout the year.

On a recent afternoon, WSPT therapists and staff attended a presentation by Todd Schaffhauser and Dennis Oehler, the co-founders of the Amputee Walking School (AWS).

The mission of AWS, as sponsored by Eschen, Prosthetic and Orthotic Laboratories, is to teach amputees to walk and run again, after their initial rehabilitation process has ended. The lunchtime session on Mon., Nov. 10th touched on stretching and strengthening exercises to help amputees achieve increase flexibility and strength. It also included a demonstration on how to obtain optimal performance from prostheses.

“It’s all about doing with what you have,” remarked Todd Schaffhauser, who became an above-knee amputee at 15 due to bone cancer. “You don’t have to have the best prosthesis.”

He acknowledged that it is not easy to acquire the techniques for optimal use of the prosthesis. But they are worth learning.

“They have to become second nature, but it takes time, work and dedication,” he said.

His business partner, Dennis Oehler, was involved in a car accident and became a below-knee amputee. He has been just three weeks from signing to play for the New York Nationals, a professional soccer team that played in the United Soccer League in 1984.

But he soon began competing in the Paralympics Games.

“A friend of mine forced me to go to one of those games,” he said. “I saw amputees sprinting and that changed my life.”

The HydroWorx therapy pool.

In the 1988 Paralympics Games in Seoul, Oehler became the “fastest below-knee amputee” when he set the world record in the 100-meter event, which he completed in 11.7 seconds.

“I was less than 1.8 seconds from Carl Lewis,” he recalled proudly.

Schaffhauser, who met Oehler in 1986 at the Amputee Nationals in Nashville, was also a successful runner.

He competed in the 100-meter race in Seoul 1988 in 14 seconds, to become “the fastest above-knee amputee” in the world.

Today they work full-time in their organization, which they co-founded in 1989.

“We’ve worked with more than 15,000 amputees in Long Island and Manhattan,” said Oehler. “We are trying to start a program in the Bronx and are looking for a place.”

The two are looking to reinstate AWS’s running clinics, which they conducted throughout the word in the past.

“We had them in Scandinavia, all over Europe, Japan, Malaysia, Brazil and Mexico,” said Oehler.

But on Monday, it was the borough’s own WSPT that left them impressed.

“This gym has exactly what we need,” said Schaffhauser.

For more information on WSPT, please visit or call 718.409.9444.

Donde el bienestar es trabajo 

Historia y fotos por Mónica Barnkow

“Ofrecemos entrenamiento personal”, explicó el gerente Sam Pérez.

A primera vista, la instalación de Terapia Física de Westchester Square (WSPT por sus siglas en inglés) parece el gimnasio más elegante de su barrio.

Por lo que el ojo puede ver hay pesas, barras y pelotas medicinales. Hay filas de máquinas elípticas y caminadoras, y varios televisores de pantalla plana.

Pero veamos un poco más cerca.

De pie se observa a un equipo de diez terapeutas físicos listos. Este grupo de experimentados profesionales se reúne con los que se recuperan de una cirugía, lesión o enfermedad.

“Los terapeutas se llevarán a los pacientes para un masaje, estiramiento y ejercicio conjunto”, explicó Daniel Seidler, director ejecutivo de WSPT. Seidler es un graduado de la Universidad Columbia con una Maestría en Terapia Física. Sus áreas de especialización son la terapia acuática y la fisioterapia manual de ortopedia. “Nos centramos en el balance, el ejercicio y el fortalecimiento”.
La instalación fue fundada en 2002 y se trasladó en 2008 al quinto piso de la Torre 1 en el 2050 de Waters Place, en el interior del Campus Metro Hutchinson.

WSPT se especializa en el tratamiento de enfermedades musculo esqueléticas y neurológicas, y se centra en técnicas de terapia manual y ejercicios. Las áreas de especialización incluyen: terapia acuática, ortopedia, neuropatía diabética, deportes, pediatría y salud de la mujer.

Y el tratamiento es para todas las edades.

“Tratamos a cualquiera, desde atletas adolescentes hasta personas mayores con prótesis de cadera”, dijo el fisioterapeuta Nick Malize.

The gym(web)
Se ofrecen membresías regulares de gimnasio.

Y el equipo del gimnasio sí es utilizado, ya que WSPT ofrece membresías regulares de gimnasio a través de su Programa de Bienestar.

“Ofrecemos terapia de masaje y entrenamiento personal para miembros”, explicó el gerente Sam Pérez, quien anteriormente fue entrenador de acondicionamiento físico y gerente en New York Sports Club.
El programa lleva a cabo eventos fuera de WSPT, como clases de Zumba, asesoría nutricional, ejercicios aeróbicos de alto nivel y masajes en silla.

Y luego está la estrella del centro.

La piscina terapéutica HydroWorx ofrece la última tecnología en terapia acuática, y es para uso de pacientes cuyos cuerpos no son lo suficientemente fuertes como para levantar pesas.

Sin duda, es el atractivo favorito de Brenda Dock.

“Elegí este lugar por la piscina para hacer ejercicios aeróbicos”, explicó.

Fue diagnosticada con artritis hace cinco años y sufre de dolor de piernas, rodillas y de espalda. Ha estado recibiendo tratamiento dos veces por semana desde julio y dice que a pesar de que su espalda todavía le duele, sus rodillas y piernas están mucho mejor.

“Hicieron un trabajo maravilloso”, comentó. “Yo recomendaría a todo el mundo venir a WSPT”.

Myrna Huamani tiene artritis en su rodilla. Diagnosticada en 2012, ha sido una paciente regular de WSPT desde el año pasado.

“Mi rodilla está mejor”, dijo. “He estado usando todas las máquinas y recibiendo masajes”.

Pero tiene un pesar, no ha llegado a la piscina, aunque todavía tiene la oportunidad.

“My knee is better,” said Myrna Huamani.

Puede ser que ella necesite cirugía en su rodilla; lo sabrá a fines de mes. Si la requiere, puede hacer su rehabilitación post quirúrgica dentro de la piscina, por fortuna para su placer expectante.

“Mi terapeuta dice que si me operan puedo ir a la piscina”.

La organización también busca apoyar el desarrollo profesional del personal durante todo el año.

Una tarde reciente, terapeutas y personal de WSPT asistieron a una presentación de Todd Schaffhauser y Dennis Oehler, los cofundadores de Amputee Walking School (AWS).

La misión de AWS, patrocinada por Eschen, Prosthetic y Orthotic Laboratories, es enseñar a los amputados a caminar y correr de nuevo, una vez que termina su proceso de rehabilitación inicial. La sesión al mediodía del lunes 10 de noviembre trató sobre estiramientos y ejercicios de fortalecimiento para ayudar a los amputados a lograr aumentar la flexibilidad y la fuerza. También incluyó una demostración sobre cómo obtener un rendimiento óptimo de las prótesis.

“Todo es cuestión de lograrlo con lo que tienes”, comentó Todd Schaffhauser, quien se convirtió en un amputado por encima de la rodilla a los 15 años debido a un cáncer de hueso. “No necesitas tener la mejor prótesis”.

Reconoció que no es fácil absorber las técnicas para el uso óptimo de la prótesis, pero vale la pena aprenderlas.

“Tienen que convertirse en una segunda naturaleza, pero se necesita tiempo, trabajo y dedicación”, explicó.

Dennis Oehler se convirtió en el “amputado por debajo de la rodilla más rápido” en los Juegos Paralímpicos de 1988.

Su socio de negocios, Dennis Oehler, estuvo involucrado en un accidente automovilístico y se convirtió en un amputado por debajo de la rodilla. Estaba a tan sólo tres semanas de firmar con los New York Nationals, un equipo profesional de fútbol que jugó en la liga United Soccer en 1984.

Pero pronto comenzó a competir en los Juegos Paralímpicos.

“Un amigo me obligó a ir a uno de esos juegos”, dijo. “Vi a amputados corriendo a toda velocidad y eso cambió mi vida”.

En los Juegos Paralímpicos de 1988 en Seúl, Oehler se convirtió en el “amputado por debajo de la rodilla más rápido”, cuando estableció el récord mundial en el evento de 100 metros, que completó en 11.7 segundos.

“Fue menos de 1.8 segundos del de Carl Lewis”, recuerda con orgullo.

Schaffhauser, a quien Oehler conoció en 1986 en los nacionales de amputados en Nashville, era también un corredor exitoso.

Corrió los 100 metros en Seúl 1988, en 14 segundos, para convertirse en “el amputado por encima de la rodilla más rápido” en el mundo.

Hoy en día trabajan a tiempo completo con su organización, la cual cofundaron en 1989.

“Hemos trabajado con más de 15,000 amputados en Long Island y Manhattan”, dijo Oehler. “Estamos tratando de iniciar un programa en el Bronx y estamos buscando un lugar”.
Los dos buscan restablecer las clínicas para correr de AWS, que han dirigido por todo el mundo en el pasado.

“Fuimos a Escandinavia, toda Europa, Japón, Malasia, Brasil y México”, dijo Oehler.

Pero el lunes, fue WSPT del condado lo que los dejó impresionados.

“Este gimnasio tiene exactamente lo que necesitamos”, dijo Schaffhauser.

For more information on WSPT, please visit or call 718.409.9444.

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