When the healers hurt
Cuando a los sanadores les duele

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When the healers hurt

By Jason González

Nurses and healthcare personnel gathered across medical campuses in the borough.

Michelle Minto is used to long hours on her feet.

As a Registered Nurse in Jacobi Medical Center’s Adult Emergency Room, Minto has withstood particularly grueling shifts in the past few weeks as COVID-19 raged through the borough and dozens were intubated at Jacobi.

But such exertion could not prepare her to take a knee for nearly 9 minutes, in recognition of George Floyd and the 8 minutes and 46 seconds he was pinned to the ground by Minneapolis officer Derek Chauvin.

“I just realized how long the minutes were,” said Minto, standing outside Jacobi just past noon. “I can’t kneel for that long. I can imagine how long this poor man suffered, not being able to breathe with no help. And from the police, who [should] be the ones protecting us?”

Minto was one of hundreds of members of the New York State Nurses Association (NYSNA) who organized a series of vigils on June 9th across medical campuses in the borough to mark Floyd’s death. His burial, in his hometown of Houston, Texas, was held that same afternoon.

“I am so enraged by this whole murder. [Yes,] it’s murder,” said Minto. “My heart ripped when I saw that video, as a mother and as a black person.”

She explained that there were members of her family who were in law enforcement, and who routinely placed themselves in harm’s way. Beyond Chauvin’s actions, it was disheartening to see that fellow officers did not intervene or assist.

“I am not a police hater,” declared Minto. “However, the good ones out there need to stand up when they see the bad ones doing what’s wrong. If you stay silent, it means you consent. We all need to stand up in solidarity. We need to fight for what is right.”

The vigil honored George Floyd and other victims of police brutality.

“That could have been my child, it could have been my friend, my coworker,” she  said. “It’s murder, live-and-direct murder from the police, who are our protectors. I am very enraged right now.”

A similar scene was established later at dusk at the Montefiore Moses Medical Center. Chants of “Black Lives Matter” echoed out from neighborhood residents, and the memorial included the solemn reading of the names of men and women who had been killed during encounters with police officers. They included Floyd as well as Sean Bell, Alton Sterling, Trayvon Martin, Yusef Hawkins, Michael Griffith, and Botham Jean, among others. With roses in hand, nurses recited the names of the fallen.

“It took about a week for this idea to come off the floor,” said Registered Nurse Michelle González, who serves in the Intensive Care Unit (ICU). “About a week ago, we started the brainstorming process. We were all participating in different events in the city, which motivated us to do something in our backyards.”

González said the difficult conversations around race, bias and reform needed to start at home as well as at the workplace, and that it was necessary for all to lean into the dialogue.

“We are here today in solidarity with our Black and Brown sisters, with the community, with our fellow nurses,” said González. “We want to make sure that institutionalized racism ends.”

“We wanted to show the community that we support them, we back the Black Lives Matter movement,” added Registered Nurse Patricia Armon, who works at Montefiore’s Hutchinson campus. “We will always be there to protect them. We are here for them.”

Registered nurses said solidarity was needed.

Veteran activist Judy Sheridan-González has spent four decades as a Registered Nurse in the emergency room and nearly as long as a NYSNA leader. By her own measure, she has seen it all.

The intensity of the national outcry over the last few weeks has, admittedly, surprised her.

“As the senior citizen of the group, I would like to say that I haven’t been this excited since 50 years ago,” she joked.

But she cautioned against losing focus over time, and said that advocates and protestors who seek change needed to plan for the long game.

“We have to keep the fire on, we have to keep the conversations going,” insisted Sheridan-Gonzalez. “We have to change laws, we have to elect different people and we have to educate everybody and bring people on board.”

Still, many expressed optimism.

“George Floyd didn’t die in vain,” said Armon. “Change isn’t going to happen overnight, but we are headed in the right direction.”

For more, please visit nysna.org.

Cuando a los sanadores les duele

Por Jason González

El presidente de ‘TWU Local 100’ Tony Utano participó con las enfermeras en Jacobi.

Michelle Minto está acostumbrada a estar de pie durante mucho tiempo.

Como enfermera titulada en la sala de emergencias para adultos del Centro Médico Jacobi, Minto ha resistido cambios particularmente agotadores en las últimas semanas, ya que la COVID-19 se extendió por el condado y decenas fueron intubados en Jacobi.

Pero tal esfuerzo no pudo prepararla para arrodillarse durante casi 9 minutos, en reconocimiento de George Floyd y los 8 minutos y 46 segundos que fue derribado por el oficial de Minneapolis Derek Chauvin.

“Me di cuenta de cuánto duraron los minutos”, dijo Minto, de pie afuera de Jacobi, justo después del mediodía. “No puedo arrodillarme por tanto tiempo. Me imagino cuánto tiempo sufrió este pobre hombre, sin poder respirar sin ayuda. ¿Y de la policía, de quienes [deberían] ser los que nos protegen?”.

Minto fue una de los cientos de miembros de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) quien organizó una serie de vigilias el 9 de junio a través de los campus médicos en el condado para marcar la muerte de Floyd. Su entierro, en su ciudad natal de Houston, Texas, se celebró esa misma tarde.

“Estoy tan enfurecida por todo este asesinato. [Sí,] es asesinato”, dijo Minto. “Mi corazón se rompió cuando vi ese video, como madre y como una persona negra”.

Explicó que hay miembros de su familia que se encuentran en las fuerzas del orden público y que habitualmente se ponen en peligro. Más allá de las acciones de Chauvin, fue desalentador ver que los compañeros oficiales no intervinieron ni ayudaron.

“No soy una enemiga de la policía”, declaró Minto. “Sin embargo, los buenos afuera deben dar un paso al frente cuando ven a los malos haciendo lo que está mal. Si se mantienen en silencio, significa que consienten. Todos debemos levantarnos en solidaridad. Necesitamos luchar por lo que es correcto”.

Hablando en voz alta.

“Ese podría haber sido mi hijo, podría haber sido mi amigo, mi compañero de trabajo”, dijo. “Es asesinato, asesinato en vivo y en directo de la policía, que son nuestros protectores. Estoy muy furiosa en este momento”.

Una escena similar se creó más tarde al anochecer en el Centro Médico Montefiore Moses. Los cánticos de “Black Lives Matter” resonaron en los residentes del vecindario, y el memorial incluyó la lectura solemne de los nombres de hombres y mujeres que han sido asesinados durante encuentros con agentes de la policía. Incluyeron a Floyd, así como a Sean Bell, Alton Sterling, Trayvon Martin, Yusef Hawkins, Michael Griffith y Botham Jean, entre otros. Con rosas en la mano, las enfermeras recitaban los nombres de los caídos.

“La idea tardó aproximadamente una semana en surgir”, dijo la enfermera registrada Michelle González, quien sirve en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI). “Hace aproximadamente una semana, comenzamos el proceso de lluvia de ideas. Todos participamos en diferentes eventos en la ciudad, lo que nos motivó a hacer algo en nuestro propio vecindario”.

González dijo que las difíciles conversaciones sobre la raza, los prejuicios y la reforma necesitaban comenzar tanto en casa como en el lugar de trabajo, y que era necesario que todos se apoyaran en el diálogo.

“Estamos aquí hoy en solidaridad con nuestras hermanas negras y marrones, con la comunidad, con nuestras compañeras de enfermería”, dijo González. “Queremos asegurarnos de que termine el racismo institucionalizado”.

“Queríamos mostrarle a la comunidad que la apoyamos, respaldamos el movimiento Black Lives Matter”, agregó la enfermera registrada Patricia Armon, quien trabaja en el campus Hutchinson de Montefiore. “Siempre estaremos aquí para protegerlos. Estamos aquí para ellos”.

La activista veterana Judy Sheridan-González ha pasado cuatro décadas como enfermera registrada en la sala de emergencias y casi tanto tiempo como líder de la NYSNA. Según dice, lo ha visto todo.

“Tenemos que mantener el fuego encendido”, dijo Judy Sheridan-González de NYSNA.

La intensidad de la protesta nacional en las últimas semanas, sin duda, la ha sorprendido.

“Como persona de la tercera edad del grupo, me gustaría decir que no he estado tan emocionada desde hace 50 años”, bromeó.

Pero advirtió contra perder el enfoque con el tiempo, y dijo que los defensores y los manifestantes que buscan un cambio necesitan planificar el largo plazo.

“Tenemos que mantener el fuego encendido, tenemos que mantener las conversaciones en marcha”, insistió Sheridan-González. “Tenemos que cambiar las leyes, tenemos que elegir a personas diferentes y tenemos que educar a todos y traer a las personas a bordo”.

Aun así, muchos expresaron optimismo.

“George Floyd no murió en vano”, dijo Armon. “El cambio no va a suceder de la noche a la mañana, pero vamos en la dirección correcta”.

Para más información, por favor visite nysna.org.