When roots dance
Cuando las raíces bailan

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When roots dance

Story by Gregg McQueen

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“It’s about personal expression,” says acclaimed dancer Cynthia Paniagua, who will perform “Dancing My Roots” in tribute to traditional Peruvian dance.
Photo: Marisol Díaz

For Cynthia Paniagua, dancing is more than just an occupation or passion ― it’s an expression of who she is as a human being.

The acclaimed dancer, choreographer and educator routinely brings her Peruvian heritage to bear within her work.

Paniagua’s performance of “Dancing My Roots,” which melds contemporary movements with traditional Peruvian dance, will be presented at CasitaMaríaCenter for Arts and Education on Fri., Jan. 31st.

“Dancing My Roots” caps off a residency that Paniagua held at Casita María during the month of January, where she taught workshops on Afro-Peruvian dance.

“My main goal was to spread the Peruvian culture to people who are unfamiliar with it,” Paniagua told The Bronx Free Press. “I wanted to expose people in this city to the history and customs of Peru.”

Years ago, Paniagua, whose mother is of Peruvian descent, became interested in exploring her family history as well as the roots of Latin American dance movements.

Soon after graduating from HunterCollege, she was awarded a Fulbright Scholarship to study traditional dance in Peru.

“There really isn’t anyplace in this country to learn that type of dance,” said Paniagua. “I had to go there to do it.”

The journey became one of personal discovery, not just for Paniagua to master a different type of dance, but to understand her own heritage.

Her experience in Peru was chronicled in the award-winning documentary Soy Andina, which premiered at LincolnCenter in 2007.

As part of “Dancing My Roots,” the documentary will be screened prior to the dance performance.

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Paniagua is working for the first time with The Casita María Center for Arts and Education.Photo: Casita María

With her choreography, Paniagua said her goal is to highlight her ancestral past and its relationship with modern Latin American culture.

She described traditional Peruvian movements as “very celebratory” in nature.

“The dances have their origins in small villages,” said Paniagua. “At every party, people will be doing them.”

Compared to other forms of dance, Afro-Peruvian choreography is less focused on particular moves and relies more on improvisation.

“It’s about personal expression, which is what makes it so interesting,” remarked Paniagua.

For the Casita María workshops, Paniagua was pleased with the turnout and diversity of attendees.

“We even had a few people who had never danced before,” she said.

Paniagua, who teaches at BronxDanceAcademy and has performed frequently in the borough, is working for the first time with Casita María, a center that attempts to increase culture and arts in the South Bronx through a variety of community-based programs.

“The opportunities that they give to artists are great,” commented Paniagua. “They’re very supportive, and I’m proud to be a part of that.”

“Dancing My Roots” will be performed on Fri., Jan. 31st from 6:30 p.m. to 8:00 p.m. Admission is free of charge. The Casita María Center for Arts and Education is located on 928 Simpson Street. For more information, visit www.casitaMaria.org.

For more information on Cynthia Paniagua, please visit www.facebook.com/cynthia.paniagua.

Cuando las raíces bailan

Historia por Gregg McQueen

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“Se trata de la expresión personal”, dice la aclamada bailarina Cynthia Paniagua, quien presentará “Dancing My Roots”, en tributo a la danza tradicional peruana.
Foto: Marisol Díaz

Para Cynthia Paniagua, el baile es más que una ocupación o una pasión, es una expresión de lo que ella es como ser humano.

La aclamada bailarina, coreógrafa y educadora rutinariamente lleva su herencia peruana a su trabajo.

La presentación “Dancing My Roots” de Paniagua, combina movimientos contemporáneos con la danza tradicional peruana, y se presentará en Casita María Centro para las Artes y la Educación el viernes 31 de enero.

“Dancing My Roots” cierra la residencia de Paniagua en Casita María durante el mes de enero, donde enseñó talleres sobre danza afro peruana.

“Mi principal objetivo era difundir la cultura peruana entre las personas que no están familiarizadas con ella”, dijo Paniagua a The Bronx Free Press. “Quería exponer a la gente de esta ciudad a la historia y costumbres del Perú”.

Hace años, Paniagua, cuya madre es de ascendencia peruana, comenzó a interesarse en la exploración de la historia de su familia, así como en las raíces de los movimientos de baile de América Latina.

Poco después de graduarse de Hunter College, fue galardonada con una beca Fulbright para estudiar danza tradicional en Perú.

“Realmente no hay ningún lugar en este país para aprender ese tipo de danza”, dijo Paniagua. “Tuve que ir allá para aprender”.

El viaje se convirtió en uno de descubrimientos personales, no sólo para que Paniagua dominara un tipo diferente de danza, sino para comprender su propia herencia.

Su experiencia en Perú fue registrada en el premiado documental Soy Andina, que se estrenó en el Lincoln Center en 2007.

Como parte de “Dancing My Roots”, el documental se proyectará antes del espectáculo de danza.

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Paniagua está trabajando por primera vez con Casita María Centro para las Artes y la Educación.
Foto: Casita María

Con su coreografía, Paniagua dijo que su objetivo es poner de relieve su pasado ancestral y su relación con la cultura moderna de América Latina.

Ella describió los movimientos tradicionales peruanos como “muy festivos” por naturaleza.

“Las danzas tienen su origen en pequeños pueblos”, dijo Paniagua. “En cada fiesta, las personas los repiten”.

En comparación con otras formas de danza, la coreografía afroperuana se centra menos en determinados movimientos y se basa más en la improvisación.

“Se trata de la expresión personal, que es lo que la hace tan interesante”, comentó Paniagua.

Para los talleres de Casita María, Paniagua estaba satisfecha con la participación y la diversidad de los asistentes.

“Incluso tuvimos un par de personas que nunca habían bailado antes”, dijo.

Paniagua, quien da clases en la Academia de danza del Bronx y ha hecho presentaciones a menudo en el condado, está trabajando por primera vez con Casita María, un centro que trata de aumentar la cultura y las artes en el sur del Bronx a través de una variedad de programas basados ​​en la comunidad.
“Las oportunidades que dan a los artistas son geniales”, comentó Paniagua. “Son un gran apoyo y estoy orgullosa de ser parte de eso”.

“Dancing My Roots” se presentará el viernes 31 de enero de 6:30 p.m. a 8:00 p.m. La entrada es gratuita. La Casita María Centro para las Artes y la Educación se encuentra en el 928 de la calle Simpson. Para obtener más información, visite www.casitaMaria.org.