When Food is Too Little or Too Much

Cuando Se Come Poco o Demasiado

Cuando Se Come Poco o Demasiado

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When Food is Too Little or Too Much

Eating Behaviors Going to the Extremes

By Swati-Dave Sharma, M.D.
Director, Division of Pediatric Endocrinology
Department of Pediatrics
Lincoln Medical Center

Dr. Swati Dave-SharmaAnorexia, also known as “self-starvation”, is one of the most common eating disorders in the nation. So is bulimia, when people eat large amounts of food, but then “purge” or restrict it by self-inducing vomiting.

These two life-threatening disorders have something in common: they both relate to disordered eating. But did you know that over-eating can also be a disorder? Eating too much, and/or when you are not hungry, can be as serious as eating too little.

The National Eating Disorders Association (NEDA) estimates that 20 million women, and 10 million men in the United States, suffer from an eating disorder at some point in their lifetime. While records show that 10 million women and 1 million men across the nation suffer from bulimia and anorexia, over 13 million Americans “binge” or over-eat. A new study estimates that approximately a half million teens struggle with eating disorders or disordered eating.

The three most common over-eating disorders are called Compulsive-Eating, Binge Eating, and Obesity. They share in common that people continue to eat, after they become comfortably full. As with all eating disorders, they result from a serious and complex combination of emotional, physical and behavioral factors, which are not necessarily related to food. These include depression, anxiety, low self-esteem, and coping with emotional pain, separation, and trauma, according to the Eating Disorders Foundation, another advocacy organization.

The key to successfully diagnose and overcoming eating disorders is to recognize the symptoms and seek help.

Over-eating episodes followed by guilt and depression; eating too fast, and with a sense of frenzy or lack of control; eating alone and concealing eating habits from loved ones; are strong indicators that there’s a problem.

In addition to seeking medical help and psychological counseling, these are things that you can do on your path to overcoming and/or preventing over-eating:

 Eat balanced, nutritious meals that will keep you satisfied for longer, such as high fiber foods, complex carbs, whole grains, protein, nuts, fruits, vegetables, and water.
 Don’t skip breakfast.
 Make sure you get milk and yogurt daily.
 Eat 5 servings of vegetables, and 1-2 fruits daily.
 Drink enough water to make sure your urine is clear and colorless. This will get rid of toxins from your system.
 Avoid processed foods that are high in sugar, cholesterol, simple carbs, and saturated fats, such as sugary drinks, sodas, cakes, and pizza.
 Eat slowly, use small plates, and eat small portions.
 Exercise regularly.
 See your doctor or therapist periodically to manage medical and emotional problems.

Untreated over-eating can lead to diabetes, heart disease, sleep apnea, high blood pressure, high cholesterol, mental illness, substance abuse, and certain types of cancer, among other complications. For support and more information about eating well, dieting, and exercise, please consult your primary care doctor.

Dr. Swati Dave-Sharma is a Pediatric Endocrinologist at Lincoln Medical Center and Assistant Professor at Weill Medical College of Cornell.

Cuando Se Come Poco o Demasiado

Los Desórdenes Alimenticios Van a los Extremos

Por Swati-Dave Sharma, M.D.
Directora, División de Endocrinología Pediátrica
Departmento de Pediatría
Lincoln Medical Center

Dr. Swati Dave-SharmaLa anorexia, también conocida como “hambre voluntaria”, es uno de los trastornos alimenticios más comunes en la nación. También lo es la bulimia (cuando se ingieren grandes cantidades de alimentos, pero entonces se “purga” o autoinduce el vómito).

Ambos desórdenes se relacionan al hábito de comer disfuncionalmente. ¿Pero sabía usted que comer en exceso también es un trastorno? Comer demasiado y/o cuando usted no tiene hambre, puede ser tan serio como comer muy poco.

La Asociación Nacional de Trastornos Alimenticios (NEDA en inglés) estima que 20 millones de mujeres y 10 millones de hombres en Estados Unidos, sufren de un trastorno alimenticio en algún momento de su vida. Las estadísticas muestran que 13 millones de personas en el país sufren de comer en exceso, mientras que 10 millones de mujeres y un millón de hombres sufren de bulimia y anorexia. Un nuevo estudio estima que aproximadamente medio millón de adolescentes padecen de trastornos alimenticios en toda la nación.

Los tres trastornos más comunes de comer en exceso se llaman Alimentación Compulsiva, Alimentación Excesiva y Obesidad. Todos se asemejan en que las personas siguen comiendo después de sentirse cómodamente llenos. Al igual que todos los trastornos alimenticios, éstos resultan de una seria y compleja combinación de factores emocionales, físicos y de comportamiento, que no necesariamente tienen que ver con la comida, incluyendo depresión, ansiedad, baja autoestima y manejo de dolor emocional, separación y trauma, según la Fundación Contra Trastornos Alimenticios, otra organización de apoyo.

La clave para diagnosticar y vencer los trastornos alimenticios es reconocer los síntomas y buscar ayuda. Algunos indicadores de trastorno son: incidentes de comer en exceso seguidos por depresión y sentido de culpa; comer demasiado rápido y con un sentido de descontrol o frenesí; comer sólo y/o comer a escondidas de sus seres amados.

Además de buscar ayuda médica y consejería emocional, puede seguir estos consejos para vencer y/o prevenir comer en exceso:

• Ingiera alimentos balanceados y nutritivos que le mantendrán satisfecho por más tiempo, tales como comidas altas en fibra, carbohidratos complejos, granos enteros, proteína, nueces, frutas, vegetales y agua.
• No deje de comer su desayuno.
• Consuma leche y yogur diariamente.
• Coma 5 porciones de vegetales y 1 a 2 frutas diarias.
• Beba suficiente agua para que su orina sea clara o incolora, así eliminará toxinas de su sistema.
• Evite la comida procesada alta en azúcar, colesterol, carbohidratos simples y grasas saturadas, incluyendo bebidas azucaradas, sodas, harinas horneadas y pizza.
• Coma despacio, use platos pequeños y coma porciones pequeñas.
• Haga ejercicios con regularidad.
• Vea a su especialista de salud periódicamente para manejar problemas médicos y emocionales.

Los trastornos de comer en exceso sin tratamiento pueden conducir a diabetes, enfermedades cardíacas, apnea del sueño, hipertensión, alto colesterol, enfermedades mentales, abuso de sustancias y ciertos cánceres, entre otras complicaciones. Para apoyo y más información sobre cómo comer saludable, hacer dieta y ejercicios, por favor consulte a su médico primario.

La Dra Swati Dave-Sharma es Directora del Departamento de Endocrinología Pediátrica del Linconln Medical Center y Profesora Asistente
De la Escuela de Medicina Weill en Cornell.