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Wheels of well-being

“Roadmap to Health” unveils mobile health van

Story and photos by Gregg McQueen

Officials gathered for the health unit’s debut.

Peace of mind.

Soundview resident María Cruz recently visited an inaugural mobile health program and was one of approximately 100 community members to receive free screenings – and a bit of reassurance.

She was relieved that all of her results were normal.

“I have to wait a long time for appointments to see my doctor, so this gave me peace of mind,” she said.

The “Roadmap to Health” van had its official launch in the Bronx last week, and Cruz lined up to take part.

The mobile unit provides an array of health screenings and educational resources, debuted at the James Monroe Senior Center in Soundview on January 25.

Operated by the Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA), the Roadmap to Health van conducts biometric health screenings including cholesterol, blood pressure, body mass index, and blood glucose screening, and also provides resources to help combat chronic disease.

“This gave me peace of mind,” said Soundview resident María Cruz.

“Here in New York, there are more than 11 million people who have a least one chronic condition,” said Laura Perloff, PhRMA’s Senior Director of Advocacy and Strategic Alliances. “There are some barriers to accessing health care. The goal of the [program] is to empower people for them to be able to protect and improve their health.”

PhRMA, which represents biopharmaceutical research companies, is operating the van through a joint venture with State Assemblymember Marcos Crespo and New York Health Works. The project was first announced at the SOMOS conference in Puerto Rico in November 2018.
Crespo praised PhRMA for sponsoring the van.

“This is a great proactive approach on their part, to reach into neighborhoods, to bring these screenings into the community,” he said. “It shows they’re not just about selling pharmaceuticals. They developed this amazing van. This is the first place that they launch it, right here in the Bronx.”

Perloff said that PhRMA is planning to host over 50 events throughout New York City, at senior and community centers, and faith-based locations.

“We’re grateful for something like this,” said Michelle Matics, Acacia Administrator for Senior Services.

At each event, the van can perform testing on about 100 people.

“We’re working with partners in the communities throughout the boroughs to identify places where we can help with access issues,” she said.

Michelle Matics, Administrator for Senior Services for Acacia Network, which runs the non-profit James Monroe Senior Center, said the van provided a valuable resource for the center’s clients.

The center serves more than 120 seniors daily, offering bilingual programing and services to help keep senior citizens active and engaged in their community.

“We’ve had health fairs, but nothing of this magnitude,” said Matics. “We’re grateful for something like this. Especially for seniors who are not as mobile, this is more accessible and more comfortable for them.”

“For all of the improvements that we’ve had in the Bronx, health outcomes has been one of the most challenging to turn the tide on,” Crespo said.

“It makes a world of difference when you bring the service to where the people are.”

“It educates people, it gets the word out. People start talking to each other,” he added. “The person who was here today is going to talk to somebody else who wasn’t and that’s going to encourage them to go and check in on their own health. That’s how we’ll start to turn the tide.”

Monroe Senior Center’s Program Director Glisette Rivera added, “We were happy to be the first location to host a Roadmap to Health event. The center strives to provide quality programming that benefits our seniors’ daily lives, and we [are glad] to take this opportunity to open our doors and offer help to the community.”

For more information, please visit www.PhRMA.org.

Ruedas de bienestar

Se inaugura la furgoneta móvil de la salud

Historia y fotos por Gregg McQueen

Funcionarios reunidos para el estreno de la unidad de salud.

Tranquilidad.

María Cruz, residente de Soundview, visitó recientemente un programa de salud móvil inaugural y fue uno de los aproximadamente 100 miembros de la comunidad que recibió evaluaciones gratuitas, y un poco de tranquilidad.

Se sintió aliviada de que todos sus resultados fueran normales.

“Tengo que esperar mucho tiempo para las citas para ver a mi médico, así que esto me dio tranquilidad”, dijo.

La camioneta “Mapa hacia la salud” tuvo su lanzamiento oficial en el Bronx la semana pasada, y Cruz se formó para participar. La unidad móvil que ofrece una variedad de exámenes de salud y recursos educativos, debutó en el Centro para Adultos Mayores James Monroe, en Soundview, el 25 de enero.

Operada por Investigadores y Productores Farmacéuticos de Estados Unidos (PhRMA, por sus siglas en inglés), la Camioneta de Mapa hacia la salud realiza exámenes de salud biométricos que incluyen colesterol, presión arterial, índice de masa corporal y análisis de glucosa en la sangre, y también proporciona recursos para ayudar a combatir enfermedades crónicas.

El anuncio se realizó por primera vez durante la Conferencia Somos en Puerto Rico.

“Aquí en Nueva York, hay más de 11 millones de personas que tienen al menos una afección crónica”, dijo Laura Perloff, directora senior de Apoyo y Alianzas Estratégicas de PhRMA. “Hay algunas barreras para tener acceso a la atención médica. El objetivo del [programa] es capacitar a las personas para que puedan proteger y mejorar su salud”.

PhRMA, que representa a las empresas de investigación biofarmacéutica, está operando la camioneta a través de una empresa conjunta con el asambleísta estatal Marcos Crespo y New York Health Works. El proyecto se anunció por primera vez en la conferencia SOMOS en Puerto Rico en noviembre de 2018.

Crespo elogió a PhRMA por patrocinar la furgoneta.

“Este es un gran enfoque proactivo por su parte, para llegar a los vecindarios, para llevar estos exámenes a la comunidad”, dijo. “Esto demuestra que no se trata solo de vender productos farmacéuticos. Ellos desarrollaron esta camioneta increíble. Este es el primer lugar donde la lanzan, aquí en el Bronx”.

Perloff dijo que PhRMA planea organizar más de 50 eventos en toda la ciudad de Nueva York, en centros para adultos mayores y comunitarios, y en lugares de fe.

Exámenes de salud se ofrecen en el sitio.

En cada evento, la camioneta puede realizar pruebas en aproximadamente 100 personas.

“Estamos trabajando con socios en las comunidades de los distritos para identificar lugares donde podemos ayudar con problemas de acceso”, dijo.
Michelle Matics, administradora de Servicios para adultos mayores de la Red Acacia, que administra el Centro para Adultos Mayores James Monroe, sin fines de lucro, dijo que la camioneta es un recurso valioso para sus clientes.

El centro atiende diariamente a más de 120 adultos mayores, ofreciendo programas y servicios bilingües para ayudar a las personas mayores a participar y participar activamente en su comunidad.

“Hemos tenido ferias de salud, pero nada de esta magnitud”, dijo Matics. “Estamos agradecidos por algo como esto. Especialmente para los adultos mayores que no tienen tanta movilidad, esto es más accesible y más cómodo para ellos”.

“Nos alegramos de ser la primera ubicación”, dijo la directora del programa, Glisette Rivera.

“Para todas las mejoras que hemos tenido en el Bronx, los resultados de salud han sido uno de lo más difícil”, dijo Crespo. “Hace una gran diferencia cuando traes el servicio a donde están las personas”.

“Educa a la gente, hace correr la voz. La gente empieza a hablar entre ellos”, agregó. “La persona que estuvo aquí hoy va a hablar con otra persona que no lo estuvo y eso los alentará a ir y verificar su propia salud. Así es como empezaremos a cambiar el rumbo”.

La directora de Programas del Centro Monroe para Adultos Mayores, Glisette Rivera, agregó: “Nos complace ser la primera ubicación en organizar un evento de Mapa hacia la salud. El centro se esfuerza por proporcionar una programación de calidad que beneficie la vida diaria de nuestros adultos mayores, y nos complace aprovechar esta oportunidad para abrir nuestras puertas y ofrecer ayuda a la comunidad”.

Para obtener más información, por favor visite www.PhRMA.org.