What every expectant mother should know (Part 2)

Lo que toda mujer embarazada debe saber (Parte 2)

Lo que toda mujer embarazada debe saber (Parte 2)

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What every expectant mother should know (Part 2)

By Malvina Elmadjian, M.D.

Editors’ note: This is the second part of a two-part story. The first part was published in the 01/22/14 edition.

Vaccination

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Malvina Elmadjian, M.D.

Women who want to get pregnant should be up-to-date on their vaccines: Measles, Mumps, Rubella, Tetanus, Diphtheria, Polio, Chickenpox (Varicella) and Hepatitis. If the vaccine was not given during childhood, it should be given preferably over a month before pregnancy. Influenza (Flu), Tetanus, Diphtheria and Pertussis vaccines are safe during pregnancy. All pregnant women should get these at weeks 27 to 36 of pregnancy, even if they got them before. Common side effects of vaccines include redness, mild swelling or soreness at the area of application, mild fever, mild rash, headache, body aches, or more serious reactions such as allergies. Women allergic to eggs should inform their doctor before taking vaccinations.

Breastfeeding

Exclusive breastfeeding (zero bottle feeding) is highly recommended at least in the first 6 months after the delivery. Breast milk has all the nutrition that babies need until they are 6 months old, and it helps build passive immunity from the mother to her baby, which also prevents babies from getting ear infections, lung infections and diarrhea. Most women can start breastfeeding within the first hour of giving birth. The breastfeeding helps in the process of mother-baby bonding and subsequently in the normal psychosocial newborn development. A mother should use any opportunity to feed her baby on demand, which means whenever the baby is hungry. Baby hunger signs include waking up from sleep, moving his/her head around as if looking for the breast, and sucking on his/her lips, hands or tongue.

Preeclampsia

pregnant-woman1Preeclampsia is a dangerous condition that some women experience only when they are pregnant. It occurs at different stages: after 20 weeks of pregnancy, in the immediate post partum period, or up to 6 weeks after giving birth. Symptoms might include high blood pressure, protein in the urine, serious liver and kidney problems. The baby might not grow well and be born very small.

The most common signs of Preeclampsia include headache, changes in vision (blurriness, flashes of light, spots), nausea, vomiting, elevated blood pressure, pain in the abdomen (particularly in the upper right side), swelling of the face and hands, seizures and sudden weight gain. These symptoms require immediate medical attention. Patients with prior history of Preeclampsia are at a higher risk.

Preeclampsia cannot be prevented, and the only cure is to deliver the baby. Therefore, getting informed is essential to diagnose and manage the condition. Compliance with all prenatal clinic appointments is vital, so the doctor can check on the expectant mother, and keep her and the baby safe.

 

Dr. Malvina Elmadjian, M.D. FACOG, is an Attending Physician at the Department of Obstetrics & Gynecology at Lincoln Medical and Mental Health Center.

Lo que toda mujer embarazada debe saber (Parte 2)

Por Malvina Elmadjian, M.D.

Nota del editor: Esta es la segunda entrega de un artículo de dos partes. La primera parte fue publicada en la edición del 22/01/14.

Vacunas

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Malvina Elmadjian, M.D.

La mujer que planifica quedar embarazada debe ponerse al día con sus vacunas: sarampión, paperas, rubéola, tétanos, difteria, polio, varicela y hepatitis. Si no recibó las vacunas durante la infancia, debe recibirlas preferiblemente un mes antes del embarazo. Las vacunas contra el catarro, tétanos, difteria y tos ferina, son seguras durante la gestación y todas las mujeres embarazadas deben recibirlas entre 27 y 36 semanas del embarazo, aunque las hayan recibido anteriormente. Los efectos secundarios comunes de las vacunas incluyen enrojecimiento, hinchazón y dolor en el áerea de la aplicación, fiebre ligera, erupción de la piel, dolor de cabeza y del cuerpo, y reacciones más serias como alergias. Las mujeres alérgicas al huevo deben informar a su médico antes de recibir vacunas.

Lactancia

Se recomienda la lactancia exclusiva (cero alimentación con botella) en los primeros seis meses después del parto. La leche materna contiene toda la nutrición que necesitan los bebés hasta que cumplen seis meses, lo cual ayuda a forjar la inmunidad pasiva de la madre al bebé, y también previene la diarrea e infecciones pulmonares y del oído del recién nacido. La mayoría de las mujeres pueden comenzar a amamantar la primera hora después del parto. La lactancia ayuda al proceso de vinculación de madre-bebé y posteriormente al desarrollo psicosocial del recién nacido. Una madre debe aprovechar toda oportunidad para lactar a su bebé “a petición”, o sea cada vez que el bebé siente hambre. Las señales de hambre del bebé incluyen despertamiento del sueño, movimiento de la cabeza alrededor como si buscara el pecho y chuparse los labios, manos o la lengua.

Preeclampsia

pregnant-woman1La preeclampsia es una peligrosa condición que algunas mujeres experimentan sólo cuando están embarazadas. Puede ocurrir en diferentes etapas: después de las primeras 20 semanas del embarazo, en el período inmediato postparto o hasta 6 semanas después del parto. Los síntomas incluyen hipertensión, proteína en la orina y serios problemas del hígado y los riñones. El bebé podría no crecer bien y nacer muy pequeño.

Las señales más comunes de preeclampsia incluyen dolor de cabeza, cambios en la visión (vista borrosa, destellos de luz, puntos), náusea, vómitos, alta presión arterial, dolor de estómago (particularmente en la parte derecha superior), hinchazón del rostro y las manos, mareos y aumento repentino de peso. Estos síntomas requieren atención médica inmediata. Las pacientes con historial previo de preeclampsia están en mayor riesgo.

La preeclampsia no es prevenible y la única cura es el parto. Informarse es esencial para diagnosticar y manejar la condición. Acudir a todas las citas médicas prenatales es vital para que el médico pueda examinar y mantener la buena salud y seguridad de la futura madre y el bebé.

Dr. Malvina Elmadjian, M.D. FACOG, es médico tratante en el Departamento de Obstetricia y Ginecología del Hospital Lincoln.