“We stick by the patients”
“Apoyamos a los pacientes”

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“We stick by the patients”

Nurses rally for fair funding, staffing levels

Story and photos by Gregg McQueen

“We stick by the patients,” said Registered Nurse Duliepre Speranta.

Duliepre Speranta is staying put.

Speranta is a Registered Nurse at NYC Health + Hospitals/Harlem, the largest hospital in Central Harlem – and she’s busy.

“Half the time you need to skip your break,” said Speranta. “Patient care is suffering because nurses are overwhelmed. You’re always in a rush.”

But she’s committed.

“I’m still here because I care about the patients,” she remarked. “My colleagues feel the same way. We stick by the patients.”

Nonetheless, she is calling for change.

Speranta joined with fellow hospital nurses at a rally on Tues., Feb. 5th demanding safe staffing levels and fair funding at public hospitals within the city.

Marking the start of their campaign for a new contract, members of the New York State Nurses Association (NYSNA) — most of them workers at NYC Health + Hospital locations — staged the rally and a press conference at the New York Public Library’s Schomburg Center for Research in Black Culture, located across the street from NYC Health + Hospitals/Harlem.

Nurses kicked off the campaign.

The events kicked off NYSNA’s “Healthcare Justice for All” as contract negotiations with New York City public hospitals begin this month.

At the rally, nurses complained that an increase in patient levels has left unsafe staffing ratios and is placing a strain on nurses.

A nurse from Jacobi Medical Center in the Bronx, who spoke on the condition of anonymity, said staffing levels at her hospital sometimes reached 35 patients to 4 nurses.

“It’s terrible,” she said. “I’ve seen nurses cry, they’re so overworked. I saw one nurse go two days in a row having to work 12 hours without a break.”

She said it is difficult for nursing staff to keep up with administering medications, changing wound dressings, providing oxygen and other tasks, while still discussing information with patients.

“You don’t have as much time to talk to patients or explain things to them,” the Jacobi nurse said. “It’s not just about patient satisfaction, it’s about quality of care.”

“We will stand with you, not just in word, but in deed,” said Executive Director of Community Voices Heard Afua Atta-Mensah.

For years, NYSNA has fought for the implementation of a law that would establish nurse-to-patient ratios by unit.

The organization cited studies by the Department for Professional Employees, AFL-CIO, in which lower nurse-to-patient ratios at California hospitals significantly decreased the likelihood of a patient’s death.

In a release, NYSNA wrote, “Additionally, after ratios were implemented in California, hospital income rose dramatically from $12.5 billion to more than $20.6 billion – or by nearly 65 percent. Safe staffing and fair funding is a win-win for New Yorkers and will deliver healthcare justice for all.”

Anthony Ciampa, First Vice President of NYSNA, said nurse ratios should be mandated just like the state regulates staffing for daycare centers.

“It makes no sense that in daycare you have a minimum number of people that are required to take care of a kid, but if that kid goes to the emergency room, that concept no longer applies,” he commented. “If we have staffing requirements for teachers, we should have the same for nurses.”

“At the end of the day, this is a budget issue,” said City Councilmember Mark Levine.

With the recent announcement of Mayor Bill de Blasio’s NYC Care program to guarantee comprehensive health care to every city resident, nurses voiced concern that patient levels could increase even more.

NYSNA estimates that an additional 600,000 uninsured New Yorkers will be offered health care.

“It could get worse,” said Speranta.

Joining Tuesday’s events were elected officials such as New York City Comptroller Scott Stringer, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. and City Councilmembers Mark Levine and Daneek Miller, and also labor and advocacy leaders such as New York City Central Labor Council President Vincent Álvarez, DC 37 Local 420 President Carmen Charles and Executive Vice-President of the Doctor’s Council SEIU Kevin Collins, and Executive Director of Community Voices Heard Afua Atta-Mensah.

Speakers said that NYSNA has supported other unions and causes.

“NYSNA has been there for other fights,” said Díaz. “The Bronx and all of New York City will be there for you.”

“Nurses are underpaid and undervalued, because it is largely a women’s profession,” argued DWDC’s Rosita Romero.

“The working people of New York need a working healthcare system,” said Álvarez. “We need safe staffing because we know better staffing increases outcomes and saves lives. There’s no question about it. The CLC stands with our brothers and sisters in NYSNA to support quality care for all.”

Atta-Mensah pointed out that NYSNA nurses responded to help testify regarding effects of mold on children in public housing.

“I pledge that we will stand with you, not just in word, but in deed,” she said.

“When we stand together and fight together, we win,” added Charles.

Stringer said that nurses deserve higher pay and better treatment.

“We leave our families in your hands. Safe staffing is saving lives. A livable wage is saving lives. We can’t continue to disrespect nurses,” he stated.

Despite a series of fiery speeches, Levine suggested that the solution to safe staffing was simple.

“We’re not going to solve staffing issues with rhetoric,” said Levine. “We need money. At the end of the day, this is a budget issue.”

Also present was Founder and Executive of the Dominican Women’s Development Center (DWDC), Rosita Romero, who argued that gender discrimination was also a factor in the fight.

“Our health is our greatest wealth,” said Romero. “We know one of the reasons that nurses are underpaid and undervalued is because it is largely a women’s profession. It is time to finally have equal pay for equal work, including our nurses.”

For more information, please visit nysna.org.

“Apoyamos a los pacientes”

Enfermeras se manifiestan por un financiamiento justo, personal nivelado

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Apoyamos a los pacientes”, dijo la enfermera registrada Duliepre Speranta.

Duliepre Speranta se queda quieta. Speranta es una enfermera registrada en NYC Health + Hospitals/Harlem, el hospital más grande de Central Harlem, y está ocupada.

“La mitad del tiempo necesitas saltarte el descanso”, dijo Speranta. “La atención al paciente está sufriendo porque las enfermeras están abrumadas. Siempre estás en un apuro”.

Pero ella está comprometida.

“Sigo aquí porque me preocupo por los pacientes”, comentó. “Mis colegas sienten lo mismo. Apoyamos a los pacientes”.

Sin embargo, ella está pidiendo un cambio.

Speranta se unió a otras enfermeras del hospital en un mitin el 5 de febrero, para exigir niveles de personal seguros y fondos justos en los hospitales públicos de la ciudad.

Celebrando el inicio de su campaña por un nuevo contrato, miembros de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés), la mayoría trabajadores en ubicaciones de NYC Health + Hospitals, organizaron el mitin y una conferencia de prensa en el Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra de la Biblioteca Pública de Nueva York, ubicada frente a NYC Health + Hospitals/Harlem.

Las enfermeras dieron inicio a la campaña.

Los eventos dieron inicio a “Healthcare Justice for All” de NYSNA, mientras comienzan las negociaciones contractuales con los hospitales públicos de la Ciudad de Nueva York este mes.

En el mitin, las enfermeras se quejaron de que un aumento en los niveles de pacientes ha dejado relaciones del personal inseguras y está ejerciendo presión sobre las enfermeras.

Una enfermera del Centro Médico Jacobi en el Bronx, quien habló bajo anonimato, dijo que los niveles de personal en su hospital a veces llegaban a 4 enfermeras para 35 pacientes.

“Es terrible”, dijo. “He visto llorar a las enfermeras, están tan sobrecargadas de trabajo. Vi a una enfermera ir dos días seguidos teniendo que trabajar 12 horas sin descanso”.

Dijo que es difícil para el personal de enfermería mantenerse al día con la administración de medicamentos, cambiar los apósitos de las heridas, suministrar oxígeno y otras tareas, mientras se discute la información con los pacientes.

“No tenemos tanto tiempo para hablar con los pacientes o explicarles cosas”, dijo la enfermera Jacobi. No se trata solo de la satisfacción del paciente, se trata de la calidad de la atención”.

“Estaremos con ustedes, no solo de palabra, sino en hechos”, dijo la directora ejecutiva de Community Voices Heard Afua Atta-Mensah.

Durante años, NYSNA ha luchado por la implementación de una ley que establecería las proporciones de enfermero a paciente por unidad.

La organización citó estudios realizados por el Departamento de Empleados Profesionales, AFL-CIO, en los que la menor proporción de enfermeros por paciente en los hospitales de California redujo significativamente la probabilidad de muerte de un paciente.

En un comunicado, NYSNA escribió: “Además, después de que se implementaron las proporciones en California, los ingresos hospitalarios aumentaron dramáticamente de $12.5 mil millones de dólares a más de $20.6 mil millones, o casi un 65 por ciento. El personal seguro y la financiación justa son beneficiosos para todos los neoyorquinos y ofrecerán justicia sanitaria para todos”.

Anthony Ciampa, primer vicepresidente de NYSNA, dijo que las proporciones de enfermeras deberían ser obligatorias, al igual que el estado regula la dotación de personal para las guarderías.

“No tiene sentido que en las guarderías tengan un número mínimo de personas que deban cuidar a un niño, pero si ese niño va a la sala de emergencias, ese concepto ya no se aplica”, comentó. “Si tenemos requisitos de personal para los maestros, deberíamos tener lo mismo para las enfermeras”.

Las enfermeras organizaron un mitin como parte de la campaña.

Con el reciente anuncio del programa NYC Care del alcalde Bill de Blasio para garantizar una atención médica integral a todos los residentes de la ciudad, las enfermeras expresaron su preocupación de que los niveles de pacientes pudieran aumentar aún más.

NYSNA estima que se ofrecerá atención médica a otros 600,000 neoyorquinos sin seguro.

“Podría empeorar”, dijo Speranta.

A los eventos del martes se unieron funcionarios electos como el contralor de la ciudad de Nueva York, Scott Stringer; el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr.; los concejales de la ciudad Mark Levine y Daneek Miller; y también líderes laborales y de defensa como el presidente del Consejo Central del Trabajo de la ciudad de Nueva York, Vincent Álvarez; la presidenta de DC 37 Local 420, Carmen Charles; el vicepresidente ejecutivo del Consejo de Médicos SEIU Kevin Collins, y la directora ejecutiva de Community Voices Heard Afua Atta-Mensah.

Los oradores dijeron que NYSNA ha apoyado a otros sindicatos y causas.

“NYSNA ha estado ahí para otras peleas”, dijo Díaz. “El Bronx y toda la ciudad de Nueva York estarán ahí para ustedes”.

“Los trabajadores de Nueva York necesitan un sistema de salud que funcione”, dijo Álvarez. “Necesitamos personal seguro porque sabemos que un mejor personal aumenta los resultados y salva vidas. No hay duda al respecto. CLC está con nuestros hermanos y hermanas en NYSNA para apoyar la atención de calidad para todos”.

“El Bronx y toda la ciudad de Nueva York estarán a su disposición”, prometió el presidente del condado, Rubén Díaz Jr.

Atta-Mensah señaló que las enfermeras de NYSNA respondieron para ayudar a testificar sobre los efectos del moho en los niños en viviendas públicas.

“Prometo que estaremos con ustedes, no solo en palabra, sino en hechos”, dijo.

“Cuando estamos juntos y luchamos juntos, ganamos”, agregó Charles.

Stringer dijo que las enfermeras merecen una mejor paga y un mejor trato.

“Dejamos a nuestras familias en sus manos. El personal seguro está salvando vidas. Un salario digno es salvar vidas. No podemos seguir faltando el respeto a las enfermeras”, afirmó.

A pesar de una serie de intensos discursos, Levine sugirió que la solución para el personal seguro era simple.

“No vamos a resolver los problemas de personal con retórica”, dijo Levine. “Necesitamos dinero. Al final del día, esto es un problema de presupuesto”.

También estuvo presente la fundadora y ejecutiva del Centro de Desarrollo de Mujeres Dominicanas (DWDC, por sus siglas en inglés), Rosita Romero, quien argumentó que la discriminación de género también es un factor en la lucha.

“Nuestra salud es nuestra mayor riqueza”, dijo Romero. “Sabemos que una de las razones por las cuales las enfermeras están mal pagadas y subvaloradas es porque es en gran parte una profesión de mujeres. Es hora de finalmente tener el mismo salario por igual trabajo, incluidas nuestras enfermeras”.

Para mayor información, por favor visite nysna.org.